Furry World

Объявление

ADMIN TEAM



Лукум Sian
RANDOM BLOG



ACTIVE





BEST POST



ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ



Приветствуем Вас, Гости и Участники! Реконструкция ролевой закончена. И она вновь активна! Скорее принимайте участие и получайте удовольствие от игры, квестов и общения! Вниманию всех регистрирующихся: если письмо с паролем не приходит вам на почту более 24х часов, то отпишитесь в гостевой с указанием зарегистрированного ника и почтового аккаунта, на который был зарегистрирован профиль. Администрация вручную вышлет вам пароль.

НАШИ ДРУЗЬЯ
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP ATLAS Sonic Dream World Рейтинг форумов Forum-top.ru Z-Yiff Троемирье: ветра свободы. Furtails.pw
NEWS


Идет набор в квесты:







СТОИТ ОБРАТИТЬ ВНИМАНИЕ


Руководство для новичков

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Furry World » Квесты » Не в то время, не в том месте (Qa-dar/Янмей)


Не в то время, не в том месте (Qa-dar/Янмей)

Сообщений 1 страница 30 из 58

1

     Проснувшись с первыми лучами солнца, сладко зевнув и потянувшись в кровати, Ка-дар подумал, что в последнее время дела у него идут хорошо, возможно, даже слишком.
     Кошельки на поясах многочисленных гостей сурового северного края и просто нерасторопных местных жителей буквально сами прыгали в цепкие кошачьи лапы, умоляя, чтобы новый владелец распорядился их содержимым в своих корыстных интересах и удовлетворил низменные желания. Как тут откажешь звонким золотым монетам? Умей вовремя остановиться, особо не наглей, по необходимости меняй охотничьи угодья - и будет тебе скромное кошачье счастье. Для всего остального есть Гильдия воров, которая прикроет твою криминальную деятельность перед лицом особенно бдительных стражников и чиновников, где уладив все разногласия добрым словом и горстью монет, а где-то добрым словом и приставленным к горлу клинком. Проблемы далеко не современные, да и методы их решения давно отработаны. Только будь послушным мальчиком и своевременно отстегивай оговоренную сумму своим покровителям.
     На сегодня у каджита было намечено несколько целей, к которым он успел присмотреться за несколько предыдущих дней своего пребывания в Норт-Шоре. Небольшой городок на окраине цивилизации и северных земель, за которыми простирался бескрайний запад с его вечно досаждающими своими набегами племенами варваров. Местные жители были до предела патриотичны и серьезно настроены в любой момент встретить неприятеля с мечами, которые хранили не иначе, как под подушками и носили с собой даже в отхожие места. На счастье Ка-дара, их зоркий глаз был наметан только на границы, но никак не собственные дома, которые находились в собственным тылу и, следуя бесконечно мудрому наставлению по тактике и военному делу за авторством великого полководца как-его-там, являлись самым защищенным местом. В их домах было, чем поживиться, и практически доевший свой завтрак каджит уже намеревался взяться за дело.
     Но ведь кошачьи дела шли слишком хорошо, верно? А если так, то всегда за следующим поворотом жизненного пути внезапно возникает задница огромных масштабов, из которой порой не так-то просто вылезти обратно. Впрочем, на этот раз ее масштабы оказались поистине колоссальны.
     
     Раздавшийся снаружи мощный грохот эхом пронесся по улицам города и сотряс стены. Ка-дар едва не навернулся вместе со стулом, в последний момент ухватившись за край массивного грубо вытесанного из дерева стола, а заодно совершил критический промах и ткнул себе вилкой с куском рыбы в щеку, на несколько секунд так и зафиксировавшись в положении недоуменного кота с открытой пастью. Немногочисленные посетители таверны и ее владелец, впрочем, тоже столь необычном природному феномену подивились и живо разделились на два лагеря: первые побежали к окнами и входной двери, дабы утолить резко возросшее любопытство к происходящему, вторые же, напротив, предпочли забиться в самые дальние уголки и причитать что-то о каре богов за все их грешные грехи.
     Снаружи раздался душераздирающий женский крик, к которому тотчас добавилось истеричное лошадиное ржание и еще несколько голосов, среди которых был, кажется, совсем еще детский. Вскочив из-за стола и бросившись к окну, Ка-дар стал свидетелем необычайного по своей природе и одновременно пугающего до дрожи в коленках явления: всё небо над Норт-Шором было затянуто черными, как смоль, тучами. По улицам города проносились потоки ветра, увлекающие за собой различный мусор, а в землю то и дело ударяли ослепительно яркие красные молнии. В ушах стоял гул, чья громкость возрастала с каждой секундой, а шерсть встала дыбом, словно в опасной близости к источнику электричества. Разглядеть во всем этом хаосе несчастных и определить, отчего те кричали так, словно их резали по живому, кот не сумел. Впрочем, ему все равно представилась эта уникальная возможность.
     Хозяин таверны, мускулистый мужчина средних лет со смешно топорщившимся усами, схватился за голову и... Во имя Лун, трактирщик сдирал с себя кожу вместе с волосами, оглашая все помещение ужасными криками боли. Кожа на его руках начала пузыриться, словно при сильнейших ожогах, волдыри возникали на теле и тотчас лопались, орошая одежду нечастного и пол под ним шипящим гноем, точно кислотой. К такому жизнь каджита, определенно, не готовила, хоть он и успел повидать немало дерьма на своем недолгом еще веку, включая тот период своей жизни, когда верой и правдой служил корою Севера, и потому он на несколько секунд замешкался. Это времени хватило, чтобы перед ним предстал не улыбчивый и добродушный здоровяк, готовый налить лишнюю кружку эля в обмен на несколько историй из жизни, а нечто, однозначно не такое дружелюбное и едва ли готовое поделиться чем-то, кроме пиздюлей. Рычащий сгорбленный монстр с напрочь отрешенным взглядом повел ноздрями воздух и тот же миг бросился на каджита с проворством охотничьего пса. Ка-Дар лишь чудом и больше на рефлексах, нежели осознанно, увернулся от атаки и выхватил два висевших на поясе кинжала. Их схватка не была долгой и утомительной, ведь тварь после неудачи словно растерялась и обернулась лишь в тот момент, когда два бритвенно острых лезвия синхронно вспороли гнилое горло. Несколько последующих ударов завершили начатое, и уродец рухнул на остатки кошачьего обеда, прохрипев перед смертью нечто нечленораздельное. Но ведь... Шипение и рык из соседних с залом комнат дали понять, что спрятаться от темной магии - а что это еще было, во имя всех известных Богов?! - не удалось никому, даже засевшему в уборной чудаку. Каким образом этой ужасной участи избежал Ка-дар, ему было неизвестно. Зато однозначно и наверняка известно то, что нужно было как можно скорее убираться из таверны, а затем и прочь из города. Рванув вперед и полоснув клинком еще одного возникшего в дверном проеме монстра, кот с разбегу выпрыгнул в окно, и осыпаемый дождем осколков и щепок, бросился наутек, куда глаза глядели.
     В воздухе витала чуждая всего его природе энергика, словно проникавшая под шкуру миллионом маленьких игл, повсюду были слышны крики и рычание, смешивавшиеся вместе с порывами магического ветра в единую симфонию смерти. Краем глаза кот заметил, как несколько "преображенных" повалили наземь пожилого мужчину с одноручным мечом, который ему, впрочем, нисколько не помог против превосходящих по численности и скорости тварей. Перед самым носом выскочила лошадь, волочащая за собой уже, очевидно, мертвую наездницу с раскроенным черепом, видимо, от многочисленных ударов о камни и землю. Стража же... Большая часть, скорее всего, сейчас являла собой наиболее опасную разновидность тварей, одетых в латные доспехи. Оставалось надеяться, что сейчас они заняты кем угодно, только не чудесным образом и не иначе, как благодаря вмешательству высших сил, выжившим каджитом. Ка-Дара совершенно не заботило сейчас ничего, кроме сохранности собственной шкуры. Вероятно, он мог бы зацепиться взглядом за кого-то, кому также удалось не превратиться в тупую оболочку без тени прежнего себя, но не повезло попасться на глаза тварям. Вероятно, скорость и реакция кота могли бы сохранить сегодня на одну жизнь больше. Но петлявший по подворотням Ка-Дар где-то потерял благородство и вовсе не горел желанием останавливаться ради его поисков. Бежать. Как можно быстрее. Выбраться из города.

Отредактировано Qa-dar (07.06.2021 00:28:14)

+2

2

Альтмеров не жаловали в этих краях, но оно и неудивительно, однако, Янмей не требовалось даже что-то делать, чтобы ее обходили стороной. Все дело в ауре, которая исходила от эльфийки. Можно быть милой на внешность, теплой на улыбку, помогать, но аура смерти, которая исходит от некромантов, не скрыть и будет внушать страх, пока к ней не привыкнешь. Косые взгляды, шепот за спиной о том, что она страшная тварь - все это было настолько же привычно, как и дышать, но все же находились и те, кому некромантка становилась симпатичной. Пусть их было не так много даже среди тех, кому она помогала и спасла жизнь.

Прибыла Янмей в край холода не просто так. Она искала знания и силу, чтобы стать еще могущественней в своем мастерстве. Недалеко от Норт-Шоре располагались древние руины, в которых согласно легендам был источник знаний и силы, какой именно - неизвестно, как и то, есть он там до сих пор или нет. Но тонкая связь с некромантией в легендах описывалась, и подобное упускать было нельзя.

Девушка прибыла в город ранним утром и сразу отравилась в постоялый двор. Деньги у нее с собой были, но комнату она все равно не снимала, предпочитая просто передохнуть с дороги, пополнить припасы еды, а затем уже отправиться в сторону руин. Заодно она планировала собрать слухи этого места, ведь люди - лучший источник знаний, даже если на первый взгляд они кажутся бесполезными.

Янмей расположилась за стойкой, сжимая в пальцах без перчаток чашку с горячим травяным чаем. Ох... это было лучшее, чем она могла согреться с дороги. Для того же приема пищи требовалось время и отогреться. Одета она была тепло, но все равно подмерзла из-за собственных особенностей тела. Она была слишком сильно связана с магией смерти, от чего время от времени просто "остывала". Нужно было поддерживать нормальную температуру тела, чтобы не походить на живого мертвеца. От них начинают кричать, впадать в панику, тыкать вилами и пытаться сжечь.

Правда, мирному пребыванию в таверне довольно неожиданно пришел конец. Сначала на улице раздался какой-то грохот, а здание таверны буквально содрогнулось, от чего Мей пришлось придержать не только чашку, но и самой удержаться за дубовую стойку, которую сюда как поставили, так больше никогда и не двигали. Что за черт?

Для того, чтобы понять, что происходит, достаточно было просто сосредоточиться на природе происходящего. Янмей ощутила, как у нее по спине пробегается холодок. Сила, которая ворвалась в это место была поистине величественной, но между тем пугающей. Даже некромантку, которая прошла довольно тяжелый жизненный и магический путь, она пугала.
Глупить времени не было, а подчинять мертвецов, которых вела более могущественная магия смерти было глупым и бесполезным. Лучше потом вернуться на место бойни и все проанализировать и понять, а сейчас... сейчас нужно сбежать.

Нужно выиграть немного времени, а взгляд девушки скользнул по каджиту, который с яростью настоящего тигра или льва отбивался от нападающих. Его проклятье не тронуло. Любопытно. Почему некромантку пока никто не трогал и почему проклятье не касалось ее - ей было понятно - она одна из них, но вот почему кота не задело - это вопрос. Пока он был занят побегом, Мей сумела сплести заклинание ровно в тот момент, когда кот выпрыгнул в окно, полностью обездвиживая противников хотя бы на время льдом, замораживая их где-то до пояса. Сама же девушка вышла из таверны через дверь, обходя изваяния, которые явно воспринимали ее теперь как врага, а не своего. Но здесь, в таверне, они ей не могли навредить покуда лед не спадет.

Оказавшись на улице, некромантка пожрала своей магией троих стражников, которые решили ее то ли схватить, то ли убить, высасывая из них все до последний капли, а затем призвала свою черную лошадь, которая выглядела как совершенно нормальная (черный огромный жеребец с длинным хвостом и гривой), если бы не была прохладной на ощупь и не имела бы ту же ауру, что и сама эльфийка. Оказавшись в седле, Янмей выследила след каджита заклятьем обнаружение жизни, направляя лошадь за ним, а когда нагнала, то протянула ему руку, чтобы кот мог зацепиться и сесть сзади нее. Так будет быстрее, чем убегать через толпы мертвецов из города на своих двоих.
- Хватайся, если жить хочешь! - рыкнула в этой пляске смерти эльфийка, подхватывая кота и отправляя лошадь через толпы мертвецов, снося некоторых заклинаниями, а некоторых конь просто пробегал, словно таран, снося на своем пути и растаптывая.

Остановились они только тогда, когда стало понятно, что за ними нет погони, где-то в горах. Здесь было прохладней, но хотя бы здесь не было мертвецов, ну, почти. А еще отсюда открывался вид на город, который поглощала тьма, пусть они и были на приличном расстояние от него.

+3

3

     Странная у судьбы ирония, которая лишний раз доказывает несостоятельность фразы о возвращающемся бумеранге добрых или темных дел. Не желавшего ни на кого отвлекаться и спасать кота самого нагнали и спасли, благо что хоть не потребовали одежду и лошадь, которой у него, скорее всего, теперь уже не было. Во время побега из города каджит только и делал, что осыпал проклятьями магическую бурю и ее создателей и лишь несколько раз взмахнул клинком в левой лапе, полосуя слишком близко подбиравшихся живых мертвецов. А после того, как копыта необычайно холодного коня, что чувствовалось даже под слоями одежды, начали отбивать ровный такт по узкой заснеженной горной дороге, вовсе замолчал и все свое внимание сосредоточил на тылах, параноидально уверенный в том, что преследователи вот-вот возникнут из ниоткуда в поле зрения.
     Но, на счастье, фантастические твари решили, что обитать им за пределами Норт-Шора не нужно, да так и остались пожирать немногих уцелевших, которым не удалось выбраться из города. К слову, Ка-дар видел краем глаза еще несколько горожан, которым все-таки посчастливилось вырваться из цепких лап смерти, и которые бежали в сторону ближайшего поселения по главной дороге. Не то, чтобы по этому поводу каджит испытывал огромный прилив радости, но все же на душе стало немного теплее от осознания того, что ни одним им с его чудесным образом вырвавшейся из бури спасительницы удалось покинуть в мгновение ока превратившийся в огромную братскую могилу город. Как бы кот не относился к горожанам - а по большей части он относился к ним, как к источнику денег - все равно неприятно, знаете ли, когда магический смерч синтезируется из воздуха и устраивает бойню.
     Удалившись на достаточно безопасное, как можно было судить, расстояние, выжившие остановились и спешились. Ка-Дар первым делом подошел к краю небольшой горной площадке явно искусственного происхождения, скорее всего выдолбленной теми же военными для организации наблюдательной позиции, и принялся, собственно, наблюдать за городом. С большого расстояния можно было оценить масштабы бедствия, которое, как ни странно, носило локальный характер: границы извергающих красные молнии смоляных туч заканчивались аккурат на окраинах города. Интенсивность разрядов постепенно сходила на нет, что говорило о вхождении... заклятия? Пусть будет заклятье, входящее в свою финальную стадию.
     - С'рендарр милосердный... - тихо прошептал Ка-дар, усаживаясь на ближайший камень и не почувствовав особой разницы в ощущениям с лошадью, но в силу понятно каких обстоятельств не придавший данному факту никакого значения, - Каджит не знает, что это за дьявольская магия, но от нее у него шерсть до сих пор стоит дыбом. Как будто смерть стоит позади и хлопает по плечу, говоря о том, что Ка-дар лишь на время отсрочил свою гибель...
     Очевидно, благодарить за это надо было эльфийку, ибо возможность благополучного побега из города на своих двоих ставилась под большие сомнения. Кот обернулся в сторону остроухой и склонил голову набок.
     - Полагаю, теперь каджит у тебя в долгу. Так кому же он обязан и сколько должен заплатить за спасение своей шкуры?
     Измерять благодарность в денежном эквиваленте для Ка-дара было привычным делом. А вот быть кому-то обязанным кот очень не любил и потому рассчитывал как можно быстрее закрыть данный вопрос, дабы не иметь перед незнакомкой обязательств. С чего вообще каджиту было с ней рассчитываться, когда можно было спокойно взять и уйти? Ну, во-первых, он явно был спасен магом, что можно было понять во время их поездки через раздираемый бурей Норт-Шор и регулярному сотворению различных боевых заклинаний, что несколько снижало шансы - примерно до нуля - уйти по-английски. Во-вторых, не будучи совсем уж наглухо отбитым бандитом, Ка-Дар имел некоторые принципы, одним из которых как раз и была необходимость благодарить за сохранность кошачьей тушки в целости и сохранности.

Отредактировано Qa-dar (07.06.2021 14:48:15)

+2

4

Как только каджит спешился с ее коня, а также отвлекся на открывшийся вид, Янмей провела перед конем рукой, а тот растворился черной дымкой, исчезая, словно его тут никогда и не было, но следы на снегу остались. Выдохнув, Янмей подошла ближе к каджиту, встав рядом с ним и наблюдая за бурей, что кажется, постепенно сходила на нет. Также эльфийка приметила нескольких горожан, что спасались бегством по дороге внизу. Внутри встала дилемма: убить, чтобы они не заразили здоровых жителей или не трогать людей, так как они могут быть ничем и не заражены. Сложно решить... она не может отсюда считать их жизненное поле и понять - умертвия они или все еще люди. С другой стороны, превращения происходили почти молниеносно, и если они не превратились в мертвецов, надежда все же была. Однако, если она ошиблась... придется ей расхлебывать за свое решение, но позже. Сначала было бы неплохо понять, что здесь все-таки случилось.

Из раздумий ее вырвал голос урчащий голос кота. Некромантка усмехнулась. Ей нравился стиль произношения у каджитов, их особенный говорок. Было в нем что-то волнующее и согревающее изнутри. Интересно, они как большие разумные кошки или все-таки не умеют мурлыкать? Несмотря на тот возраст, который она уже прожила, ответ на этот вопрос она так и не успела получить... все было некогда.

Вернув внимание на город, девушка вздохнула. Когда все стихнет окончательно, следует туда вернуться и попробовать изучить в чем же там все-таки дело. А еще нельзя упускать этого каджита из внимания. Если он не заболеет в ближайшие пару дней, то он может быть полезен для того, чтобы помочь зараженным жителям... если это проклятье, то его можно снять. Главное, понять как.
- Это некромантия... сильное проклятье, как мне показалось. Но чтобы понять это точнее... туда нужно будет вернуться. - Мей улыбнулась, сощурив немного глаза, глядя на каджита. Эльфийка даже голову чуть на бок наклонила, более пристально рассматривая кота. Так-так... что ты тут из нас собой представляешь? Ну, оружием владеть умеешь, да и выживать тоже. Это может быть полезно.
- Меня зовут Янмей. Можно Мей или Ян. Как удобней. - чуть улыбнулся девушка. - А твое имя как, каджит? - с каким-то даже наслаждением она произнесла это самое "каджит".  - Не хочешь подзаработать золотишка в качестве наемника? Это вперед, остальное - походу совместной работы. - она сняла с пояса увесистый кошель с несколькими тысячами золотых монет, наверное, по весу здесь было около десяти тысяч минимум, и протянула его коту.
У нее и правда оказались на него собственные виды, но раскрывать она их не торопилась.

+3

5

     Ка-дар прищурился и пристальным взглядом окинул эльфийку с головы до ног. Янмей, или Мэй, или Ян, или появившаяся из ниоткуда остроухая волшебница на черном коне с каждой секундой вызывала у каджита все больше недоверия и вопросов. Например, почему вблизи нее коту по-прежнему не по себе, и ощущения схожи с теми, что он испытал в городе, находясь в центре магической бури? Почему она напрочь проигнорировала его вопрос касательно благодарности за спасение жизни и в противовес этому сама сует под нос набитый золотом кошель, явно намекая на то, что хочет видеть в Ка-даре охранника на обратной дороге в город? На минуточку, город, который за секунды наводнили одержимые твари, некогда бывшие его жителями, и по улицам которого прошлась лавиной энергия некротической магии... Кстати, она это так легко с ходу определила, потому что хорошо разбирается во всяких колдунских колдунствах, или же находится в одной обойме с мерзкими любителями поднимать трупы из могил? Да, не ему, вору, было говорить о темных делишках, но одно дело, когда ты достаешь из кармана беспечного зеваки немного золота, а совсем другое - когда выдергиваешь его из могилы в виде хладного трупа и заставляешь исполнять свои мерзкие прихоти, например, сходить в таверну за пивом. Иначе зачем еще нужен мертвый слуга, верно? В общем, вся эта ситуация Ка-дару не нравилась до дрожи в кончике хвоста, и он было намеревался соскочить с иглы эльфийского одобрения, сославшись на боли в коленках, некормленную скотину дома или какую-нибудь еще важную причину. Но пытливый кошачий ум подсказывал, что, покопавшись во всем это дерьме, можно найти алмазы. Вероятно, не только вполне себе материальные, но и образные, в виде информации касательно случившегося. Информация, как известно, лучший товар, который также можно сбыть любому из проверенных источников.
     Буря ведь не причинила каджиту вреда, несмотря на то, что он был в ее эпицентре. А как только тучи рассеяться, можно попробовать отправиться на разведку. Воровать драгоценности из логова монстров коту еще не приходилось, но, в конце-концов, он будет не один, а в компании мага, которая уже продемонстрировала свою способность раскидывать врагов одной левой. Но сперва нужно прояснить некоторые вопросы и развеять подозрения, чтобы понять, с кем теоретически предстоит иметь дело.
     - Ка-дар. - ответил каджит, вновь устремляя свой взор в сторону погибшего приграничного городка, - Значит, ты предлагаешь ему вернуться в место, откуда с таким трудом удалось спастись? В место, где по улицам ходят жуткие твари, готовые разорвать на клочки любого, кто попадется им на глаза? Вернуться за тем, чтобы... чтобы что, дорогая спасительница? Любое здравомыслящее существо будет держаться от таких мест за версту и обходить десятой дорогой. Если только ты не...
     В этот момент взгляд кота в очередной раз сменил свою цель, и на сей раз объектом его стало пустое пространство за спиной эльфийки. Пространство, на котором еще пару минут назад стоял конь, вывезший парочку горе-путешественников из Норт-Шора.
     - Хм, а где же твой скакун? Ка-дар не слышал топота копыт с тех пор, как мы остановились на этой площадке, и, насколько ему известно, кони не умеют летать. - в подобной ситуации достать кинжалы и попытаться вскрыть колдунье горло было, быть может, и наиболее простым решением всех вопросов, но уж точно не самым безопасным и мудрым, а по сему каджит продолжал оставаться на месте, рассуждая, что если в его шкуре до сих пор заинтересованы, то нет смысла давать лишний повод дырявить ее до состояния прикроватного коврика, - Дай-ка он попробует ткнуть пальцем в небо и угадать: ты принадлежишь к той категории магов, чье темное искусство вызывает у местных больше праведного страха и гнева, нежели уважения и восхищения? Мерзкие ритуалы, призыв животных, что по ощущениям не теплее камня в горах, интерес к магической буре, перемоловшей сотни жизни в считанные мгновения. И именно поэтому тебя так тянет на место бойни, чтобы поискать среди всего этого хаоса зацепки, указывающие на происхождение бури. И ты согласна нанять первого попавшегося под руку каджита, заплатив ему огромную по местным меркам сумму. Каджита, который не станет задавать лишних вопросов и просто будет махать клинками направо-налево, пока ты копаешься во всяких ритуальных кругах, талисманах или что там может обнаружиться среди груд мертвых тел и в пустых домах. Так?
     Протянутый кошелек все еще оставался в состоянии суперпозиции: Ка-Дар не отказывался от предложения, но и не спешил его принимать. Было видно, что кот ждет ответов на вопросы и по их результатам будет выбирать, лезть ли ему обратно в задницу, из которой совсем недавно выбрался, или прислушаться к голосу здравого смысла и не рисковать участием в экспедиции со всякими сомнительными личностями.

Отредактировано Qa-dar (07.06.2021 18:38:18)

+2

6

Ну, вот. А все так хорошо начиналось... Все всегда хорошо начинается, а заканчивается очередными попытками ее сжечь на костре. Только люди все никак не хотели понимать, что она не несет им вреда или угрозы, а стоит на их страже.

Она бы не отказалась научиться выключать свою ауру, претворяться той, кем не является, но уже давно выучила золотое правило - пусть они лучше ненавидят ее за то, кто она есть, чем любят за то, кем она не является.
По губам эльфики скользнула улыбка, она прикрыла глаза, потерев их, чтобы сбросить наконец заклинание обнаружения жизни, а то она его так и не выключила в этой суматохе, а наблюдать за тем, как бьется сердце кота в его груди и гоняет кровь по сосудам, ее утомляло. Нет, это довольно забавно, но его страх она и без того ощущала на кончике своего языка,пусть и не подавала виду. Не за чем смущать этого большеухого еще больше, чем он смущен.

- Да? А мне не показалось, что это было трудно. - она улыбнулась. - Мы выбрались довольно легко и играючи. - она провела тонкими пальцами по воздуху, и только сейчас наконец обратила внимание на то, что была без перчаток. - Ну, хотя бы для того, чтобы вернуть мне мои перчатки. Да, и один ты туда не пойдешь, скорее составишь компанию. - улыбнулась Янмей, посмотрев на кота. Она все также держала мешок денег на вытянутой руке, но ей это словно совсем не доставляло неудобств.
" - Ай, ай... какой ты все-таки умный мальчик, Ка-Дар. Дошло наконец кто перед тобой?" - Янмей не переставала едва заметно улыбаться не только губами, но и глазами. Она не выглядела как та, кто сейчас нападет, но все же в ней ощущалось что-то такое, что действительно отталкивало, на уровне инстинктов.

- ... - на фразу о летающих лошадях, Янмей подняла глаза к небу, словно выискивая ответ там, а после лишь улыбнулась, посмотрев коту в глаза.

Дернув ушами, эльфийка хмыкнула, а после чуть прищурила свои голубые глаза. Да-да, она чудовище, тварь... как ты ее еще назовешь, каджит? Вас всех поголовно считают воришками, скумолюбами и теми, кто на жизнь честно не зарабатывает. Может ей стоит это тоже все это тебе припомнить, меховой комок? Внутри попыталась поднять голову собственная буря, но ее быстро отравили туда, где ей было самое место.

- И так и не так. - улыбнулась эльфийка, однако, вздохнув решила все-таки немного рассказать Ка-Дару чем собственно собиралась заняться здесь. - Что ты знаешь вообще о некромантии, м? Страшное темное искусство, призванное служить темным и злым колдунам, которые воруют и едят детей? - она рассмеялась. - Увы... о нас ходят нелицеприятные слухи... но в них нет ни капли правды. - она вздохнула, продолжая смотреть туда, где располагался Норт-Шоре.  - Истинные некроманты не занимаются подобным. Наш долг заключается в поддержание баланса между жизнью и смертью. Некроманты не поднимают мертвых из могил - для этого у нас есть свои личные прислужники. Да, мы можем побеспокоить мертвых, если в этом есть реальная необходимость, но обычно хватает собственных сил и прислужников. А вот если мертвые почему-то встали, то мы туда отправляемся и дарим им вечный покой. Никто не любит, когда его предки вдруг выкапываются из уютный могил и начинают расхаживать тут и там, излучая зловоние и издавая ворчание, и уж точно не любят, когда пытаются им навредить. - она улыбнулась. - То, что здесь случилось - абсолютно неправильно. Так не должно случаться. Но для того, чтобы понять в чем все-таки дело - сначала нужно дождаться конца этой бури, а затем вернуться в город и проанализировать магический след, чтобы понять с кем или с чем мы столкнулись. Ко всему прочему нужно собрать информацию по мертвецам и понять, что они из себя представляют и можно ли им помочь, но самое главное... почему ты не стал одним из них. Разве тебе самому не интересно это? - Мей вновь улыбнулась.  - А если мы найдем ответы на все эти вопросы... может быть нам даже удастся спасти местное население, а заодно предотвратить повторные такие вот бури. Только представь... подобные штормы могут открыть в любом уголке наших земель. Дойти до любого края и уничтожить все и всех, превратив в чудовищ, подконтрольных кому-то одному или какой-то группе некромантов. Они явно одержимы желанием превратить весь мир не в самое приятное место для живых, если живые вообще останутся... - выдохнула Ян. - Да и... я пришла в эти края, потому что недалеко от этого города должны располагаться где-то руины. Согласно легенде там хранятся знания по некромантии и возможно сила, которая поможет мне стать сильнее. Так что... не только благородные мотив безусловно меня ведут. Но... жить в мире мертвых совсем не здорово, если конечно ты не являешься одним из них и твое сознание не отсутствует, словно у пустой марионетки кукловода. - она хмыкнула. - А конь... он один из моих помощников. Довольно удобно... кормить не надо, иногда разве что чистить приходится, да подковывать. Ну, и он не боится мой ауры, которую я никак не могу убрать. - она чуть пожала плечами. Ездить на лошадях, что тебя истерически и панически боялись - очень плохая идея, учитывая, что они не только не поддавались какому-либо контролю, так еще и со страха умирали, потому что их сердце не выдерживало.

- Но должна сразу предупредить, если дело дойдет до серьезной драки - каджит должен делать когти так быстро, как может. Потому что если я вступлю в настоящую схватку и выпущу свою силу, боюсь, я случайно могу задеть и тебя. А твоей смерти я вовсе не хочу. Твой срок еще не подошел, дорогой. - она чуть прищурила глаза и улыбнулась.

+3

7

     Пожалуй, с одним каджит мог согласиться наверняка: наблюдаемое ими магическое явление чрезвычайно опасно и разрушительно по своей структуре, и если подобные бури начнут окутывать города один за другим, то очень скоро Ка-дару придется перепрофилироваться из вора в выживальщика, прятаться по пещерам и питаться подножным кормом, изредка выходя из укрытия и, трясясь от страха, пробираться между полчищ монстров. А такого ему совершенно не хотелось, каджита его нынешнее житие-бытие вполне устраивало. И даже, если эльфийка сейчас нарисовала чрезвычайно мрачную картину по отношению к истинной действительности, а он подхватил, ситуация все равно крайне скверная и разобраться в ней не помешает. Как не помешает и набить сумку и карманы драгоценностями покойников, которым, как известно, личные вещи уже ни к чему.
     - Что ж. Ка-дар знает о некромантии лишь то, что ему хочется как можно меньше сталкиваться в своей жизни с ее проявлениями. И его совершенно не заботит, по какой причине кот остался в живых. Впрочем, его также совершенно не заботит, что очередной маг желает достичь нового уровня могущества и преисполниться в своем познании. Еще он согласен с тем, что произошедшее здесь несколько выбивается из привычного уклада вещей и требует вмешательства. Так что... - не долго колебавшись, кот, наконец-то, соизволил принять протянутый ему кошель с золотом, а вместе с ним и предложение о сотрудничестве, после чего потряс мешочком с монетами у себя над ухом и, видимо, удовлетворившись звуком бренчащих монет, смягчился, - Каджит согласен. Он будет косо смотреть через плечо, но не проронит более ни единого вопроса или упрека в адрес деятельности Янмей. Прикроет спину и особенно охотно скроется из поля зрения подобно напуганному воробью, как только дело дойдет до серьезной драки. Неплохо было бы перед этим его уведомить, впрочем. Например: "Ка-дар, беги и не оглядывайся, брось меня и не пытайся спасти!". Что-то в этом духе.
     Было ли коту в самом деле настолько наплевать на судьбу севера и, возможно, всего остального мира, что он так вскользь и небрежно упомянул об этом в одном предложении, дескать, обязательно разберемся, но мне лично как-то все равно, лишь бы шкура цела осталась? И в самом ли деле не волновала причина столь чудесного факта избежания смерти, в то время, как темная магия забрала души всех вокруг него? Может быть да, может быть нет. Каджит не намеревался раскрывать свои взгляды на жизнь первой встречной остроухой, с которой, может быть, он видится первый и последний день. И также еще несколько вещей, о которых вслух упомянул в следующую секунду, вновь устремив взор по направлению к городу.
     - Если мы хотим во всем разобраться на месте, то стоит отправиться в путь сразу же, как закончится буря. Солдаты из столицы наверняка оцепят это место в скором времени, и тогда Ка-дару и Янмей не удастся покопаться в трупах и пустующих домах.
     - А этого ему очень не хотелось бы, ведь второго такого шанса набить карманы драгоценностями и при этом, не задумываясь, пускать в ход оружие, может и не представиться. Конечно, каджит не любит грубых методов и беспричинных смертей, но это куда проще, чем пускать в ход всевозможные трюки и уловки. К тому же, с ним будет некромант... Да уж, работать в одной команде со знатоком темных искусств, да еще и эльфийкой. На что только он не пойдет ради добычи.
     - А еще он думает, что любую полученную информацию стоит отдать в руки тех, кто действительно может со всем этим разобраться. Каджиту также не безразлична судьба Севера.
     - Хотя бы потому, что в случае апокалипсиса ему некого будет грабить.
     - Но он прекрасно осознает собственные силы. И сил этих Ка-дару совершенно точно не хватит, чтобы противостоять врагу, который способен сотворять подобное. Королевский двор магов, коллегия и другие организации смогут разобраться во всем этом намного лучше каджита и эльфийки, а последние смогут, пожалуй, подзаработать на добыче сведений, если успеют вернуться в город первыми.
     Буря над городом, впрочем, все еще продолжала стихать, но никак не утихала окончательно. Красные молнии лениво ударяли в дома, видимо, добивая немногих выживших или просто потому, что так работал ритуал.
     - Каджит не знает, могут ли уставать некроманты, но он совершенно точно - да. Поэтому Ка-Дар предлагает немного отдохнуть перед возвращениям в Норт-Шор. Жаль, что здесь в округе нет никаких деревьев, можно было бы развести костер и согреться. Это ему тоже не помешало бы.

+2

8

- Очень зря, Ка-Дар. Либо это дар, либо проклятье, которое пострашнее того, что открылось над Норт-Шором. Ты случайно с даэдра сделок не заключал? Вещиц никаких из храмов не воровал? - наклонила голову на бок Мей.
- О, вопросы задавай. Если я буду знать на них ответы - с радостью отвечу. - улыбнулась некромантка, облегченно выдыхая и потирая свои руки. Да, без мешочка с золотом было гораздо лучше. Держать его на весу честно говоря она уже устала.
На его слова о побеге, она лишь задорно и звонко рассмеялась. Совсем по живому. Не будь у нее этой неприятной ауры, наверное, она воспринималась по другому. - Со временем ты научишься не замечать мою ауру. Просто игнорируй ее. - улыбнулась голубоглазая.
- Но примерно это я тебе и скажу. С другой стороны, когда дело дойдет до серьезной драки, а я начну менять свой облик, ты и сам поймешь, что пора рвать когти и не оглядываться. Ты далеко не глупый. - она чуть улыбнулась ему, а после вернула взгляд вновь на город. Буря все не заканчивалась... сколько они проторчат тут в горах? В другие города идти... не казалось разумным. Что ж, придется опять прибегать к магии. Не то, чтобы она это дело не любила, нет. Но Янмей была из тех магов, которые пользовались магией только в момент крайней необходимости. Все остальное... лучше делать своими руками и силами. А то так и подтираться будешь с помощью магии.
- Твоя правда, но сидеть здесь и смотреть вниз неизвестно сколько по времени не самая лучшая идея. Мы здесь как на открытой ладони, к тому же тут холодно. - она выдохнула через рот, и в этот момент Ка-Дар мог обратить внимание, что дыхание не вырывается из ее рта, как например у него. То ли оно перестало так делать, то ли Янмей не дышала теплым воздухом или вообще не дышала, но подобное все же могло броситься в глаза.
- Я оставлю своего помощника здесь. Чтобы он следил за тем, когда кончиться буря, и оповестил нас. А нам и правда следует отправиться подальше в горы и поискать подходящее место для остановки, а затем уже заняться добычей ресурсов, что скажешь? - спросила эльфийка у каджита, чуть наклонив голову на бок. Заодно девушка призвала крупного ворона, который устроился на отвесе, склонил голову сначала на один бок, затем на другой, а после принялся чистить свои перья клювом. Появился он из клубка тьмы, который сорвался с пальцев некромантки, а в момент, когда она колдовала, радужка ее глаз загорелись мертвенно-голубым, а после вернулись к нормальному цвету.
Если Ка-Дар с ней согласиться, то через пятнадцать минут пешей прогулки по местным горным пейзажам, они таки выйдут на местность, где в одном из обломков бывшей сколы, обнаружился проход и вполне себе приемлемая для временной жизни пещера.
С пальцем некромантки сорвались голубые медузы, которые поплыли по воздуху и повисли тут и там, освещая помещение мертвенно-голубым сиянием. На первое время вполне себе сойдет, пока они не разведут нормальный огонь.
- Либо нам очень повезло, либо местный хозяин отлучился по делам. Но в любом случае, ему придется пожить где-то еще. Пока мы его пещеру заберем себе. - чуть улыбнулась некроматнка, осматриваясь. - Нам нужен хворост, что-то, что можно будет постелить на пол... и место для огня, котелок. И конечно же какая-нибудь дичь. С чего начнем? - поинтересовалась Янмей у кота, разворачиваясь к нему.

Отредактировано Yangmei (08.06.2021 17:24:39)

+3

9

     - Ка-дар слишком маленькая пешка на большой доске событий, чтобы обитатели Обливиона обращали на него своё внимание. Каджита это целиком и полностью устраивает. - кота откровенно начинала напрягать излишняя эмоциональность и жизнерадостность, парадоксальная для существа, столь близкого к миру мертвых, и тот факт, что Янмей, похоже, напрочь игнорировала слова стремившегося отстраниться и просто делать только что полученную работу каджита, пытаясь в противовес его словам о выполнении миссии без шелеста особого заставить северного жителя прояснять ситуацию по каждому вопросу, которых он задавать не собирался, - Если это проклятье позволило Ка-дару выйти живыми из эпицентра некротической бури, по пусть он будет проклят хоть сто раз.
     Всё остальное же было понятно и принято к сведению и вовсе без лишних разговоров. Каджит не собирался привыкать к ауре смерти у себя под боком, ибо рассчитывал этим же днем распрощаться с эльфийкой и больше никогда ее не встречать на своём пути. Слишком странная, сочетает в себе столь противоречивые черты характера, чрезвычайно охотно идет на контакт и старается втереться в доверие, к тому же еще и некромант. Достаточный список, чтобы совершенно точно оказаться вне тесного круга знакомств Ка-дара. И уж будь уверена, Янмей, он с радостью ринется наутек до самого Солитьюда, как только ты дашь малейший повод.
     Таковыми, наверное, обычный норд или иной житель севера мог считать уже один лишь факт сотворения из пустоты ворона, которого остроухая назвала "помощником" и, кажется, отсутствие жизни в этом худом теле ввиду отсутствия дыхания. Возможно, Ка-дару лишь показалось, что из открытого рта Янмей не вырываются маленькие клубы пара на морозе, но он предпочел игнорировать эти два проявления некротической сущности своей нанимательницы. Кошачье сердце чуяло, что подобных сюрпризов в рукаве темного мага припасено еще немало, и со многими еще предстоит познакомиться.
     Недолгое время пути Ка-дар потратил на вечно актуальные размышления о том, как же он докатился до жизни такой и что вообще происходит с этим долбаным миром, который хлебом не корми, дай навлечь на себя очередную беду. На западе бесчинствует Предел и совершает регулярные набеги на Север, который в свою очередь грызется с Западом подобно изображенному на гербе столицы солитьюдскому волку. Старому, по-прежнему сильному, но, к сожалению, уже далеко не мудрому, а безумному, как Шеогорат, волку. А теперь еще и магические смерчи, превращающие людей в зомби. Отлично, просто великолепно.
     - Будем надеяться, что хозяином не является какой-нибудь свирепый медведь, решивший, что спячка - для слабаков. Каджит умеет обращаться с клинками, но они мало что могут против крупного зверя, а охотничьего снаряжения он не имеет в принципе. - хотя отчасти Ка-дар лукавил, ибо в его убежище под северной столицей имелся неплохой арсенал оружия, среди которого можно было обнаружить и мощный арбалет с обратными плечами, до кучи снабженный двемерской линзой с прицельной разметкой (кажется, продавший эту вещицу каджиту торговец называл такой прицел колима'торным, но это не точно), о чем эльфийке, во-первых, знать не обязательно, а во-вторых заклинания быстрого перемещения кот все равно не знал и обернуться туда-обратно до Солитьюда никак не мог, - По этой же причине он бесполезен, как добытчик. Ка-дар не станет бегать по горам за оленями и козлами с кинжалами наперевес. Поэтому он может только добыть хвороста, ну и, может быть, отобрать еды у невесть как забредшего сюда путника. Впрочем, идея бегать с ножиками за горными козлами на фоне этой кажется очень разумной. И если у тебя случайно не завалялось в параллельном измерении помощника-котелка, то наш план не только согреться, но и пообедать ставится под еще большее сомнение. Каджит в принципе не собирался в поход и ничего подобного с собой не брал, а большую часть вещей так и вовсе оставил в съемной комнате, ведь он очень спешил спасти свою шкуру.

Отредактировано Qa-dar (08.06.2021 21:16:01)

+2

10

- Героями не рождаются, мой длиноухий друг. Ими становятся. И чаще всего против собственного желания. - выдохнула эльфийка, прикрыв ненадолго глаза и потерев те подушечками пальцев.
- В любом случае, он испугается и носа сюда не покажет, пока мы не покинем это место. - спокойно сообщила Янмей. Хоть какая-то польза от ее ауры была - это отрицать было глупо. Хотя она лично больше не хотела встречи с каким-нибудь снежным троллем, чем медведем. С медведем еще можно договориться, а вот с троллем - нет.
- Ты разве не питаешься сырым мясом? - изумилась некромантка, распахнув свои голубые глаза. Правда, долго держать серьезное выражение лица она не могла и после рассмеялась. - Я шучу. - она чуть сощурила свои глаза.
- Тогда разделим наш труд. Я попробую что-нибудь добыть и придумать с едой и котелком, а ты пока сходи и поищи хворост. - кивнула Янмей, провожая каджита взглядом. Вздохнув некромантка осмотрела в помещение, а после подняла в ней сильный вытер, выдувая весь мусор из пещеры наружу. Здесь должно быть чисто. Она любила, когда было чисто.

После же девушка вернулась на уступ, с которого было видно деревню, а затем призвала двух черных гончих, отправляя их вперед. Чем больше Янмей колдовала, тем более становилась ее кожа, заострялись черты лица, а она будто бы усыхала, не говоря уже о том, что все больше походила на живого мертвеца. Любая магия чего-то стоит... цена у этой магии была жизнь. По крайне мере, стоит сказать спасибо хотя бы за то, что ресурсы восстанавливались и можно было вернуть себе более менее нормальный облик. Нужно было просто немного подождать, обогреться и поесть.

Псы ловко и бесшумно двигались тенью по улочкам разрушенного города, заглядывали в дома и рычали, если вдруг на них что-то пыталось обратить внимание, но в бой не вступались, старались всегда ускользнуть из вида, скрыться. Их целью стала таверна. Псы были довольно крупными и управляемыми некроманткой, от чего двигались слаженно и синхронно знали куда идти, что брать.

Сорвав пустой котелок над огнем, один из псов прошел к двери в погреб, второй же стащил с полки несколько кусков мяса, рыбы, овощей и пару бутылок с горячительными напитками. Также пес взял две чашки и две миски.
После тени двинулись наверх, утащив на себе несколько теплых шкур и пару одеял. В рот же второй пес взял подушки. Конечно можно было и без них, но Янмей любила комфортные условия. Ей и так пришлось страдать от того, что принять ванную в ближайшее время возможности не будет. Вздохнув, некромантка дождалась возвращения своих собак, а затем отправилась обратно в пещеру. Сейчас необходимо было закончить со всем, а заодно натянуть себе на лицо маску на нижнюю часть лица и поглубже натянуть капюшон, чтобы не испугать каджита. Правда руки... но ничего. Просто спрячет их под плащ.

Расстелив на полу теплые шкуры, эльфийка сверху расположила одеяла и подушки. Кровати были в разных углах пещеры, и уютиться на одной никто не будет. Ногами вперед правда, но так удобней, если придет какая-то беда - ты к ней не головой, а ногами, еще есть шансы вскочить, чтобы отбиться.

Котелок с содержимым она расположила в центре комнаты, заодно провела ревизию умеющегося. Пока кота не было, даже маленький кусочек сырого мяса себе отрезала и отправила в рот. Нехорошо так делать, но когда тебе жизненно необходимо восполнить ресурсы - приходиться. Сырое мясо эльфийка терпеть не могла.

Осмотрев их новое убежище, Янмей лишь вздохнула, отзывая собак и лучше кутаясь в плащ, устраиваясь в самом дальнем углу пещеры. Если не присматриваться, ее даже можно было сперва и не заметить. Осталось дождаться Ка-Дара, если этот прохвост, конечно, вернется, развести огонь и приготовить что-нибудь поесть. Кстати об этом... девушка вспомнила о том, что в котелке есть алкоголь, а посему стащила одну из бутылок и вернулась на свое место, потихоньку начав наполнять себя горячительным напитком. Это поможет ей согреться и прийти немного в чувства.

+3

11

     Что может быть сложного в сборе дров, да? Каджиту досталась самая легкая работенка, в то время, как остроухая какими-то одной ей ведомыми способами будет обустраивать временный лагерь и добывать еду, да?
     Пожалуй, за сегодня Ка-дар крупно ошибся второй раз, после того, как согласился принять участие в экспедиции в город, разоренный магической бурей. Но если тогда мотивы каджита хотя бы были просты и понятны - жадность и банальный интерес, что не чужды любому живому и, как выяснилось, неживому существу тоже, то вот что им двигало сейчас... Безумный божественный кот тому свидетель, Ка-дар подумал явно не головой.
     Деревьев в округе не наблюдалось от слова совсем, пещера находилась на покатом горном склоне, с которого, вероятно, было бы очень весело скатиться на заднице и, воспользовавшись прекрасной кошачьей аэродинамикой, поехать нахуй. Но подобный вариант развития событий каджита совершенно не устраивал, ибо по указанному выше адресу он всегда успеет направиться. Впрочем, имелись все предпосылки к началу нового пешего эротического путешествия, ведь единственная древесина, которую чисто теоретически тут можно было добыть, наверняка вмерзла глубоко в землю так, что без бригады шахтеров достать ее возможным не представлялось. Жаль, личных карманных дворфов с кирками и топорами в арсенале Ка-дара не имелось.
     Впрочем, решение проблемы возникло столь же неожиданно, как некромант на улицах Норт-Шора, примерно в тот момент, когда каджит на полном серьезе прикидывал, насколько прочны его когти и терпение. Прямо посреди снежных массивов неподалеку от пещеры он увидел обрывающуюся на ровном месте цепочку следов... Некто словно спускался откуда-то сверху, а затем испарился.  Откуда именно - каджиту еще только предстояло узнать. Столь интересное явление моментально привлекло внимание кота, и он даже не заметил двух огромных черных собак, бесшумно выскользнувших из пещеры и умчавшихся в неизвестном направлении. Следы уходили тонкой цепью наверх, повыше к горам.
     Отдалившись от лагеря на некоторое расстояние и вовсе потеряв пещеру из виду, Ка-дар немного поизображал из себя горного козла, на которого охотиться, пожалуй, было бы все же проще, чем собирать древесину, и, взобравшись по камням чуть выше, оказался на очередной искусственной обзорной площадке.
     На сей раз это было небольшое углубление в каменистой породе естественного происхождения, в котором, впрочем, совсем недавно кто-то находился. Тлеющие угли кострища, штатив со смонтированной на нем подзорной трубой, нечто, напоминающее грубо сколоченный табурет, теплая меховая накидка на снегу и початая фляга с чем-то бурым, на вид похожим на видно. Сперва-наперво каджит задумался над тем, откуда этот наблюдатель накопал тут дров и очень огорчился, что не смог задать вопрос лично. Затем прильнул к окулярам смотрового устройства и подтвердил одну из только что появившихся в голове догадок: перед ним открывался вид на Норт-Шор, все еще с нависшей над городом магической тучей.
     - Значит, кто-то устроил себе пикник у горной обочины с видом на магическую аномалию... - произнес вслух свои мысли каджит, отстраняясь от подзорной трубы, - Но не взял с собой ни единого болта. Странно.
     После настала очередь осмотреть флягу, которая, к удивлению и, пожалуй, страху Ка-дара была наполнена отнюдь не вином, а другой бурой жидкостью. Кровью. Дело резко начало пахнуть отнюдь не медом, ведь таинственным наблюдателем мог оказаться вампир. Кому еще придет в голову таскать с собой кровь в сосуде, и кто еще... может исчезать на ровном месте? Последнее каджит лишь слышал, но далеко не на уровне пьяных историй из таверны о летающих по небу светящихся блюдцах. Тем источникам можно было верить, ведь они находились в составе королевской армии, еще в те далекие времена, когда каджит... ну вы поняли, был военным, пусть и не квадратным-здоровенным.
     - Интересно, это мы тебя спугнули или что-то другое... В любом случае, знаешь, каджит заберет твою табуретку и игрушки. Ему нужнее. - с этими словами Ка-дар закрыл флягу и прикарманил, затем отделил от штатива подзорную трубу, задвинул телескопическую конструкцию до состояния маленького цилиндра с линзами и убрал в сумку, вооружился табуреткой в одну лапу и деревянной подставкой в другую.
     Не самая лучшая замена парным клинкам, а потому стоит поспешить с добычей обратно в лагерь.

     - В горах растут очень странные деревья. - заходя с порога оповестил каджит о своей находке, кидая табурет и штатив на центр, с позволения сказать, комнаты в скале, - И, похоже, не одни лишь они.
     Вид двух заправленных меховых кроватей и котелка, наполненного еще не готовой, но вполне себе съедобной после прожарки пищей в комплекте с бутылкой явно не воды, заставил Ка-дара всерьез задуматься о том, что место было выбрано крайне необычное. Впрочем, в случае с магом действительно можно было предположить, что где-то у нее есть бездонная сумка со всем необходимым, иначе как еще объяснить, что эти прохвосты всегда и везде умудряются сотворить себе комфортные для жизни и здоровья условия?
     Маска же на лице Янмей и то, как она прятала руки в складках одежды, натолкнули на мысли о том... что пусть лучше так оно и остается. Каджит слышал, что магия некромантов вытягивает из них самих жизненную энергию, которую те то ли восполняют не сразу, то ли не восполняют вовсе. В любом случае, маска этой остроухой даже пошла на пользу - ее до тошноты живые глаза и улыбка теперь не будут маячить перед носом. Каджит может даже отвернуться в момент, когда ей придется снять маску, чтобы поесть.
     - А если серьезно, то, похоже, не мы одни облюбовали эти горы. Неподалеку от лагеря каджит нашел чей-то наблюдательный пост. Угли костра еще не остыли, имелась подзорная труба, собственно вот эта табуретка и еще фляга... фляга с кровью. - с этими словами Ка-дар наглядно продемонстрировал последнюю из списка своих находок Янмей и тут же кинул, надеясь, что эльфийка все же соизволит поймать флягу (а если и нет, то что с ней случиться? С флягой тоже), - От поста вниз идут следы, которые обрываются на ровном месте, недалеко от входа в наше укрытие. Каджит предполагает, что за городом наблюдал какой-то вампир, который поспешил скрыться, едва завидев нас. А может быть, он все еще где-то поблизости. Так что спокойный отдых нам только снится, ибо Ка-дару не нравятся его находки.
     А вот кушать очень даже нравилось. И потому очень быстро трофейные деревянные изделия были самым варварским образом пущены в расход, пожираемые пламенем, над котором возвышался котелок и почти готовое к употреблению варево. На счастье, в сумке Ка-дара нашлось не только несколько украденным им украшений и ряда бесполезной в данный момент мелочи, но также несколько травяных таблеток, что по заверениям городского лекаря, могли обеззаразить любую воду. Талый снег ведь не самая чистая штука, верно? Верно. Поэтому Ка-дар закинул туда сразу две штуки, надеясь, что его не обманули, и что поход их не закончится за стенами пещеры в положении на кортах.

+3

12

- ? - остроухая уже достаточно согрелась изнутри, но телу требовалось больше времени прийти в себя, а посему из темноты на Ка-Дара устремились два мертвенно-голубых огонька, словно на него смотрит восставший драугр, а не эльфийка. Правда, учитывая, что нападения не последовало, то это была все та же Янмей. Просто ей было немного нехорошо.
- И правда интересные... - протянула девушка отстранёнными голосом, а после вздохнула. - Скоро пройдет. Постарайся не обращать внимание. - ее судя по тону все это и саму не устраивало. Но рассказывать грустную историю о том, что она не просила себе эту силу, ей не хотелось, да и вряд ли коту интересно.

- Наблюдательный пост? Хм... - она задумалась. О, значит и правда не одни? Интересно. А этот кто-то дружелюбный или агрессивный? Драться сейчас совсем не хотелось. У нее только только начало получаться не походить на восставшего из могилы драугара и ее это более, чем устраивало. А вот фляга с кровью заинтересовала даже больше того, что было сказано ранее. Руки поймали брошенную флягу, а девушка открыла крышку и понюхал содержимое.
- И правда кровь... - макнув палец содержимое, Янмей закрыла флягу, а после отложила ее в сторону, немного отодвинула маску в сторону, а затем слизала с пальца кровь.
- Хм... - она старалась понять чья это кровь - животного или человека (и иже с ними), какова ее давность и сколько ей еще осталось прибывать свежей.
- Любопытненько. Но... тогда это все расставляет по своим местам. Помимо некромантов, подобной силой могут обладать вампиры. И возможно, в этом замешены они. Они тоже могут поднимать мертвецов и насылать могущественные проклятья. - поделилась Янмей, поднимаясь со своего места. - А раз... ты его спугнул, значит, он или она может скоро сюда вернуться. Хотя конечно странно, что он бросил свою флягу в лагере. Это непредусмотрительно. Ему нужно чем-то питаться. - она сощурила свои глаза и вышла из пещеры, медленно осматриваясь по сторонам. Ну-ну, рискни напасть на нее, кровосос! Она просто сожрет тебя, умертвие ходячее! Янмей терпеть не могла вампиров и у нее на это были все причины. Ведь некроманткой она стала с их легкой руки и совсем была этому не рада.

Янмей же вернулась на место, с интересом наблюдая за тем, как Ка-Дар колдует над костром. Это вызвало у нее улыбку, а из-под полы своего плаща, она кинула коту огниво, предварительно предупредив об этом. Так будет проще развести огонь. Со снегом она ему не помогала, предпочитая отогреваться в пещере, но при этом была начеку, на тот случай, если на них кто-нибудь все-таки нападет. Флягу с кровью Янмей повесила себе на пояс, чтобы если ее и забрали, то только через ее труп. Зато со временем эльфийка даже сняла маску и вновь выглядела совершенно обычно. Даже дыхание начало себя проявлять и вырываться паром с губ девушки. Даже аура почти перестала ощущаться, то ли уже от того, что привыкли друг к другу, то ли от того, что Янмей наконец пришла в себя. Вон, лапки все к костру тянет, греется, явно млеет от тепла.

+3

13

     Одержав победу над костром и насладившись видом своего триумфа в виде яркого оранжевого пламени, со смачным хрустом пожиравшего импровизированные дрова, каджит принялся кашеварить. Несмотря на достаточно изысканный вкус в повседневной жизни и привычку питаться отнюдь не подножным кормом, Ка-дар, тем не менее, вполне мог вспомнить суровые солдатские будни и сварганить на свежем воздухе сытную похлебку, благо, что сейчас ингредиентов у него было с избытком. Долго ли, коротко ли, но кошачьи лапы смешали всё в единое аппетитно пахнущее варево, а огню оставалось лишь довести содержимое котелка до нужной кондиции.
     Время от времени каджит поглядывал на выход из пещеры и на всякий случай держал свободную лапу на поясе, рядом с кинжалом: на вкусный запах пищи мог пожаловать не только кровосос, но и просто дикий зверь или же вовсе случайный путник, которого сюда никто не звал и которому надлежит идти по известному адресу.

     И вот, сидя уже на относительно мягкой и совсем уж относительно - снега и камней - теплой шкуре с накинутым поверх плеч одеялом и тарелкой еды в лапах, Ка-дар вновь погрузился в размышления о том, что могло пойти не так конкретно в этот день и были ли какие-то предпосылки. Каджит считал это более полезным занятием, чем коротать время в милой беседе с новой знакомой и делиться замечательными историями, одна другой краше, хотя и чувствовал, что это остроухое жизнерадостное мертвое существо так и распирает от желания начать диалог. А может быть и нет, кота не особо интересовало. К тому же, где на середине тарелки Ка-дара внезапно осенило. Точнее, он просто вспомнил одно довольно необычное наблюдение, невольно связанное с его родом деятельности.
     Наспех доев обед и отставив тарелку в сторону, каджит потянулся в наплечной сумке минуя бутылку, справедливо рассудив, что теплого одеяла для согрева ему вполне хватит, а ясный и трезвый ум еще пригодится. Немного покопавшись в недрах сумки, кот вытащил из нее небольшой невзрачный амулет и покрутил перед носом. На вид - обычная безделушка из самого обычного металла, на толстой веревке, которую по-хорошему надлежало выбросить и не позориться. Но кое-что в ней вызвало интерес вора, равно как и в поведении бывшего владельца, о чем Ка-дар счел нужным поведать, справедливо полагая, что маг на соседней койке может знать о трофее несколько больше.
     - Янмей. - позвал каджит эльфийку по имени, привлекая внимание, после чего привычным уже способом передачи вещей кинул той в руки медальон, - Взгляни на это. Вчера, на закате, каджит заметил странного молодого паренька, что шнырял вокруг города и расставлял неподалеку от него палки. Самые обычные, втыкал в землю и повторил процедуру раз 5 или 6. Кажется, его видел не только Ка-дар, но и стражники, которые лишь посмеялись над дурачком и вернулись к патрулированию. Но каджиту стало любопытно и он, дождавшись ночи, пробрался в комнату, которую снимал незнакомец. Медальон лежал на прикроватной тумбочке рядом с рюкзаком. Увы, Ка-дар успел стащить только безделушку, ибо любитель палок повернулся, и кровать заскрипела под его весом. Каджит ушел через то же окно, после чего в спокойной обстановке оценил трофей. Ему кажется, что на медальоне грубо нацарапаны какие-то символы Предела, он смутно припоминает эти варварские письмена. Тогда Ка-дар не придал увиденному и найденному значения, но сейчас задумался и, чем не шутят Луны, быть может вампир, этот чудак и буря как-то связаны?
     На секунду в голове даже промелькнула мысль о том, что именно медальон мог стать причиной чудесного избавления от неминуемой смерти, но разрабатывать эту версию Ка-дар покуда не торопился, ожидая вердикта остроухой.

+2

14

Янмей не могла не отметить того, что кот определенно умеет готовить и делает это весьма неплохо. Она со вчерашнего дня ничего не ела, а посему походная пища ей показалась самой настоящей пищей богов. Еще и по телу приятно тепло так разливалось. Правда, от того, что она согревалась, алкоголь на нее потихоньку начинал действовать. Неприятненько. Но ничего. Немного голова покружиться и пройдет. На нее алкоголь всегда действовал странно.

Доев свою порцию, Янмей отставила миску в сторону, положив в нее и ложку, а после отправилась на постель, кутаясь в одеяло. Боже, как хорошо. Во имя владычицы Азуры... сейчас Янмей чувствовала себя также хорошо, как в ее ласковом свете, словно окутанная ее любовью. Девушка ощутила, как засыпает, правда, из приятной полудремы ее выдернул голос Ка-Дара, вынуждая повернуть лицо у нему. Сейчас даже цвет ее глаз из бледно-голубого приобрел золотистые оттенки, а эльфийка выкутала из-под одеяла свои руки, перехватывая амулет, который ей кинул каджит. Удобный способ передачи, конечно, но мог бы и просто подождать, пока она до него бы дошла. С другой стороны, она осталась укутанная в одеяле и это было приятно.

Янмей чуть наклонила голову на бок, внимательно изучая амулет, а после сконцентрировалась, считывая его магическую энергетику, распознавая заклинание, что было на него наложено. Переводя символы из незнакомого языка в понятный и доступный для них двоих.
- Я думаю... что этот амулет тебе на время нашей совместной работы стоит носить на себе, а еще лучше ровно до того момента, пока мы не разберемся с этой бедой, под одеждой, и не снимать. Думаю, что именно он стал причиной, по которой ты все еще жив. - заключила эльфийка, переправляя телекинезом амулет обратно коту в лапы.
- Думаю, если я смогу правильно проанализировать его, а затем добыть похожие ингредиенты, мы могли бы понять можно ли сделать что-то вроде лекарства, а заодно и защиты для остальных городов от этой напасти... - она зачесала свои волосы назад, явно о чем-то думаю. - А еще я думаю, что палки он расставлял не просто так. Он обозначал границы бури и замыкал круг для нее. Думаю, они важная часть ритуала. Без них сила бы не знала, где ей наносить удар и концентрироваться. Возможно, это только начало и тогда у нас больше времени на борьбу с этим. Пока они не усовершенствовали свою технологию. - задумчиво проговорила Мей.  - Не бывает таких совпадений, Ка-Дар. Ты прав. - чуть кивнула остроухая.

- Вопрос только в том... друг этот вампир или враг. Он наслал проклятье на город или просто наблюдал за последствиями и старался разобраться что к чему. - даже то, что он не нападал - не было гарантией того, что вампир являлся союзником, а не врагом.

+3

15

     - У нас? - повторил каджит, словно с отвращением выплевывая эти слова из пасти и тем самым давая понять, что ему не очень-то по душе идея брать в свои когтистые лапы судьбу всего Северного края и, вероятно, всего Тамриэля, - Каджит не собирается взваливать на свои плечи столь тяжкое бремя спасителя мира и повторяет, что намерен всю найденную информацию передать в руки уполномоченных структур, после чего лишь держать ушки на макушке, а амулет на шее, в ожидании разрешения конфликта. Кстати, раз уж ты говоришь, что Предельская безделушка спасла любопытному Ка-дару жизнь, то он, пожалуй, оставит ее себе и никому не отдаст. Пусть королевские маги довольствуются другими источниками сведений.
     Сказав это, кот демонстративно нацепил медальон на шею - тот сел, как влитой, словно под него и был сделан - и спрятал под складками одежды. Как удобно, что эльфийка только что опознала в этой штуке оберег и нашла ответ на одну из главных загадок сегодняшнего дня: каджит выжил потому, что проник в чужой дом и порылся в вещах незнакомца, оказавшегося на поверку засланным казачком Предела. А городские стражники оказались дурачками, ведь это именно они должны были проявить бдительность и осмотреть странные палки, а заодно задержать их любителя. Они, а не каджит, просто пытающийся выжить и заработать себе на хлеб с икрой.
     - Что до вампира, то, скорее всего, сейчас он достаточно далеко отсюда и занят, например, тем, чтобы найти себе источник жизненной энергии или что там они получают, выпивая кровь. - Ка-дар указал в сторону фляжки на поясе Янмей, - Иначе он бы уже вернулся за этой штукой. Впрочем, каджит не отрицает, что в дальнейшим нам еще предстоит встретиться с таинственным наблюдателем и потому предлагает все время держать оружие наготове.
     Ка-дар искренне не понимал рвения некромантки разобраться во всем лично и ее слов, полных уверенности в том, что только от них двоих сейчас зависит очень многое. Они еще даже ничего не нашли, кроме косвенных доказательств того, что магическая буря возникла не сама по себе, и что за этим процессом наблюдал какой-то кровосос. Каджит уже окажет Скайриму и в частности магам ярла огромную услугу, если соберет на месте достаточно сведений и доставит ко двору волчьего логова, как он сам за глаза называл Синий дворец. Не то, чтобы с этим не могли справиться следователи из столицы, но они получают жалование независимо от результатов своей деятельности, а Ка-дару золото в карман капает по факту, и чем факты эти весомее, тем больше монет. Так вот, он отдаст информацию, получит за нее вознаграждение, и на этом кошачьи полномочия всё. Если Ямней так угодно, то пусть предлагает свою помощь коллегии магов и включается в расследование, но без него. Судьба всего мира это, конечно, замечательно, но встревать в разборки севера и запада Ка-дару совершенно не хотелось, особенно теперь, при осознании факта, что у него есть перманентная защита от новой и еще неизведанной опасности.
     - Что слышно от твоего "помощника"? Буря все еще над городом?

+3

16

- Не будь таким скучным, Ка-Дар. Героям охотней отдают свои кошельки. - усмехнулась эльфийка. - Возможно, у нас не будет ни времени, ни возможности передать кому-либо информацию. И решать придется все здесь и сейчас. Не стоит исключать такой вариант, ведь ты не знаешь, что будет в следующую секунду даже в мирное время, а сейчас миром даже близко не пахнет. - настаивать Янмей не станет на своих словах, однако, пищу для размышлений хвостатому все-таки подкинула. Поднявшись со своего места и оправив одежды, темная вновь посмотрела на свои руки. Ладно... перчатки все равно были самые обычные. В них магической силы не было. Походит без них. Хотя если они вернутся в город, то из таверны она их как раз и заберет.
- Умница. - улыбнулась эльфийка, слегка сощурив свои глаза, когда кот демонстративно нацепил на себя амулет и спрятал под одеждами. Какой у нее все-таки послушный помощник. Ну, душка же! Получше мертвецов будет. Те так вовсе могли не слушаться и морды ей строить, демонстрируя свое неудовольствие. Правда, в итоге все равно подчинялись - не по хорошему, так по плохому.
- ... - Янмей прикрыла глаза, концентрируясь на связи с помощником, а после улыбнулась.  - Ты прав. Пора выдвигаться. - открыв глаза она прошла к выходу из пещеры, а после соткала из тьмы своего верного скакуна, забираясь в седло и ожидая, когда кот залезет за ее спину. Правда, перед тем как пустить лошадь вперед, Янмей наложила запирающее заклинание на вход в пещеру. Теперь в их временный дом никто не влезет. Потому что сюрпризов по возвращении хотелось меньше всего, потому что хотелось иметь уголок, в который можно вернуться и где все можно будет переварить полученную информацию. Флягу с кровью Мей забрала с собой.

Путь до города был быстрым и спокойным, а вот недалеко от города, Янмей остановила коня и они спешились вместе с Ка-Даром.
- Нужно будет зарисовать потом где и как стояли палки, может быть они образуют специальный символ и это тоже в том числе поможет нам понять, что здесь происходит. - сообщила некромантка, выдвинувшись в сторону города. Так-так... ну, давайте посмотрим, что у нас тут и как!

+3

17

     Подумать только, еще несколько часов назад на этих улицах жизнь била ключом: суровые закованные в латные доспехи стражники бренчали оружием и расхаживали взад-вперед, одним своим видом внушая, как оказалось, обманчивое чувство безопасности, несколько детей гнали в сторону таверны дворового пса, на рынке наперебой шла торговля, бойкие клиенты состязались с владельцами прилавков в красноречии, стремясь сэкономить пару-тройку золотых монет на хлебе насущном... Сейчас же Норт-Шор был городом мертвых.
     Бездушные тела, слоняющиеся от ограды к ограде, встретили вора и мага уже на входе в город. Ка-дар первым делом выхватил клинки и приготовился к бою, но нападения не последовало. Тогда каджит осторожно приблизился к мертвецки бледным и иссушенным до самых костей бывшим городским обитателям, все еще готовый в любой момент уйти в сторону и атаковать противника в спину. Но изуродованные магической энергией люди не обращали внимания ни на Ка-дара, ни на его спутницу, для них эльфийки и каджита словно вовсе не существовало.
     - Эй, ты слышишь каджита? - кот позвал ближайшего к нему мертвеца и для убедительности даже помахал лапой в нескольких метрах от лица, чьи безжизненные наполненные тусклым красным светом глаза смотрели прямо сквозь каджита куда-то в бесконечно вечное, - Ау? А, бесполезно, похоже, им напрочь выжгло мозги. Но эти хотя бы не агрессивны, что радует.
     Разумеется, никакой радости по поводу увиденного кот не испытал от слова совсем. Напротив, вид лишенных души и, похоже, всяких эмоций горожан вселял в Ка-дара неподдельный страх и неуверенность в дальнейшей своей судьбе. Если тебя от превращения в подобную тварь якобы спасла Предельская безделушка, это еще не значит, что она будет срабатывать так всякий раз. Да и ежели все вокруг станут бездушными живыми мертвецами, продавать награбленное тоже будет некому, равно как и что-либо приобретать за звонкую монету. Встанут все производства, не будет никаких ремесленников... Хотя, не будет и стражи, ярлов и их дурацких законов. Может быть... Нет, Ка-дар, это всё равно очень плохо и нехорошо, так быть не должно. Все-таки тебе стоит набить сумку не только драгоценностями, но и постараться найти необходимую информацию.
     - Сперва-наперво каджит предлагает вернуться в таверну и забрать оттуда вещи, брошенные во время побега. Но насколько он помнит, то, во что превратились обитатели заведения и все неподалеку от него, были не столь безобидны, как эти бедолаги.
     И почему, интересно, кого-то магическая буря сделала агрессивной тварью с повадками дикого зверя, кого-то, напротив, превратила в максимально безвредное ничто, вот в прямом смысле ничто, а кого-то пощадила? Ка-дар ведь видел несколько спасшихся бегством горожан с горы. Они тоже носили при себе такие медальоны или просто находились далеко от эпицентра, так, что успели покинуть опасную зону до того, как распрощаться с прежними собой? Ответа на этот вопрос, впрочем, он вряд ли уже получит, ведь не зная никого в городе и находясь на расстоянии таком, что кроме силуэтов и цвета одежды разобрать ничего не представляется возможным, едва ли вероятно потом отыскать этих счастливчиков на бескрайних просторах Скайрима.
     Они двигались настороженно и заглядывали в каждую подворотню, каждую распахнутую дверь и постоянно прислушивались к каждому подозрительному шороху. Но пока что Норт-Шор встречал своих первых гостей после преображения лишь трупным смрадом, натуральными братскими могилами прямо посреди улиц, да редкими безвредными зомби, стоявшими на месте и буравящими взглядами стены перед собой. В одной из таких оболочек каджит, как ему показалось, даже узнал одну из своих жертв, что в самый первый день его пребывания в городе неосмотрительно оставила окно второго этажа своего дома открытой и по приходу не досчиталась львиной доли драгоценной из шкатулки с фамильными реликвиями. Ка-дар помнил, как он слезно умолял городскую стражу найти вора, а те в ответ кивали и обещали сделать всё возможное. И вот теперь уже никто никого не будет искать, никогда. Пожалуй, в этом был единственный плюс всей этой пренеприятнейшей ситуации, который следовало максимально увеличить за счет шкатулок и кошельков остальных бедолаг, которым это совершенно точно не понадобится. Но сперва - проникнуть в таверну, забрать рюкзак и еще кое-какие вещи.
     Подступы к бывшему увеселительному заведению встретили каджита и эльфийку несколькими растерзанными трупами, а из-за стен таверны доносилось тихое утробное рычание и чавканье. Ка-дар согнул в локте правую лапу и выставил сжатый кулак над головой, тем самым давая спутнице команду остановиться в укрытии в виде перевернутой телеги с парой дохлых кобыл в нескольких десятках метров от нужного строения. Легкой поступью он проскользнул под окно первого этажа и осторожно приподнялся, заглядывая внутрь сквозь мутное стекло. Трое... Нет, четверо уродцев в лохмотьях, двое из них доедают тело очередной жертвы, еще пара ходит туда-сюда по залу перед стойкой.
     Закончив разведку, кот также на цыпочках возвратился на первоначальную позицию и, в которых раз стараясь не выблевать свой недавний обед от стоявшего повсюду смрада, к которому, кажется, привыкнуть было невозможно в принципе, сообщил об увиденном.
     - Внутри четверо, явно агрессивны и нападут, когда мы откроем двери. Каджит видел, как Янмей замораживала противников во время побега из города и интересуется, сможет ли она проделать этот трюк вновь? Он может попробовать рискнуть забраться в таверну через окна и незаметно вытащить оттуда свои вещи и некромантки, но в случае неудачи им обоим придется иметь дело с многочисленной ордой монстров. Второй вариант его не устраивает, поэтому если ты не сможешь, то нам лучше забыть о своих вещах и двинуться дальше. Чем дольше каджит и некромантка остаются вне поля зрения нынешних представляющих опасность обитателей города, тем лучше.
     К сожалению, Ка-дар не владел техникой бесшумного и скрытного убийства всяких фантастических тварей, поскольку те имели неприятную привычку чуть через три звезды и чуть что, сразу звать на подмогу сородичей. Люди в этом плане, к счастью, не столь сообразительны.

Отредактировано Qa-dar (11.06.2021 11:58:34)

+3

18

Открывшаяся картина заставила брови эльфийки чуть сдвинуться, а когда Ка-Дар двинулся в сторону мертвецов, то она была готова к тому, чтобы перейти в открытое нападение, но атаки не последовало.
Подойдя ближе, девушка провела рукой над одним из мертвецов, критически его оценивая, а заодно анализируя, что именно с ним произошло и насколько глубоко магия его изменила, заодно попробовала считать имеет ли проклятье обратный эффект и можно ли здесь что-то сделать, на месте, без танцев с бубнами и добычи сложных ингредиентов вроде первого бюстгальтера королевы вампиров, смоченным в ее искренних слезах любви.

- Хорошая мысль. Заодно я верну себе свои перчатки. - согласилась эльфийка на слова Ка-Дара. - У меня очень мерзнут руки. Чем быстрее я остываю, тем хуже начинаю выглядеть. И аура смерти сильнее. Тоже самое и с использованием магии. Чем больше колдую,  тем ближе к тому, чтобы стать похожей на лича. - она усмехнулась. Неприятное зрелище для окружающих, но как было так было. Увы, некромантия - это не магия о цветочках и птичках. Хотя истинные друиды - это не пони и радуга, а развешенные на ветвях кишки врагов и жуткое жертвоприношения. Потому что боги их... ну, не про мир и цветы, а про силу, способную уничтожить целые миры.

Хорошо быть некромантом - запах трупов не вызывает в тебе ровно ничего, кроме как интереса: "а как тебя можно применить, дружочек?" Да, и честно говоря, у эльфийки с обнонянием в целом было плохо. Она не чувствовала запахов. Как только стала некроманткой - так все. Этот вид обнаружения для нее стал недоступен. Но может это и не было чем-то плохим? В конце концов... за свои долгие года жизни она уже привыкла.
- Может наложить тебе заклинание на нос, чтобы ты ничего не чуял? Я слышала у кажджитов острый нюх. - вспомнила она о своем спутнике. Если Ка-Дар согласится, то пахнут в носу у него будет горной свежестью, а не всем этим.

Когда кот показал ей странный жест, девушка наклонила голову на бок. Что он от нее хочет? А-а-а... видимо, чтобы она осталась тут. Хм... а он не так прост, как кажется. Неужто военное прошлое?
Однако, спорить с котом Янмей не стала. К тому же... у нее тут были дела. И если когда каджит уходит, то у перевернутой телеги лежали трупы лошадей, то когда он вернулся, трупов уже не было. Даже костей.  Параллельно с этим Янмей просканировала область всего города, выискивая где именно стоят палки и по какому периметру, а заодно, ну, на всякий случай, выживших. Мало ли кто и где в подвале заперся и не обратился?
- ? - удивленно посмотрев на кота, Янмей поковырялась ногтем между зубов, а после облизнулась и чуть кивнула каджиту.  - Зайдем с парадного входа. Но аккуратно. Мало ли. Вдруг на их вопли и мою магию стянуться остальные агрессивные твари? - разумно предположила Янмей, а после отправилась за Ка-Даром. - Теперь ты чуть-чуть подожди. - она чуть улыбнулась ему, а затем открыла дверь, проходя внутрь и разворачиваясь к существам. Из-под земли вырвались цепи, в мгновение ока опоясывающие чудовищ по запястьям и голеням, а также шеям и прижимающих их к полу. Колдуя свои заклинания, Янмей плела руками какие-то замысловатые движения, а ее глаза стали светиться мертвенно-голубым. Волосы и кожа эльфийки заметно побелели, а она немного даже схуднула, прямо на глазах, но не больше. Других изменений пока не было. С Ка-Даром был отправлен один из черных волков-помощников, который должен был если что кинуться на врага. Потому что наверху кто-то мог быть, на кого эльфийка свои чары не плела по понятным причинам - она их не видела.

+3

19

     - Что ж... - нервно сглотнув и оценивающим взглядом окинув резко переставших представлять малейшую опасность живых мертвецов, произнес наблюдавший за процессом обездвиживания каджит и переступил через порог таверны, осторожно закрывая за собой двери на запор, чего, по счастью, зомби сделать не додумались в силу отсутствия таковой функции, - Он впечатлен и рад, что Янмей - союзник.
     Прибывший из какого-то карманного плана - или где там обитают все эти фантастические твари на побегушках у некроманта - черный волк, не сказать, что вызвал у Ка-дара восторг и подарил ощущение уверенности, напротив, присутствие зверушки не из этого мира заставляло кота нервничать и то и дело бросать в сторону "помощника" косые взгляды. Но каджит совершенно не возражал против того, чтобы эта тварь приняла на себя удар и позволила сохранить драгоценную кошачью шкуру целой и невредимой.
     Итак, немного отойдя от увиденного и взяв себя в лапы, каджит направился было исследовать второй этаж таверны, где располагались съемные комнаты. Но перед тем, как приняться обыскивать помещения на предмет своих и не только вещей, Ка-дар решил сделать еще одно нужное, по его мнению, дело. Скованные некротическим цепями монстры в данный момент не представляли угрозы, но кто знает, вдруг магия Янмей ослабнет, и какая-нибудь мерзкая тварь сумеет вырваться или оповестить других поблизости. Каджит не хотел проверять, и потому решил расправиться с мертвечиной раз и навсегда, упокоив бедолаг. Или не упокоив, но просто вскрыв им глотки и вспоров животы, до кучи и пущего эффекта перерезав сухожилия на сгибах локтей и колен. Раньше Ка-дару нередко приходилось прибегать к подобным методам нанесения увечий или расправляться с врагами далеко не самым гуманным образом, и потом сейчас он действовал наверняка, без 28 ударов ножом. Бритвенно острые клинки вспарывали гнилую плоть, как раскаленный нож масло, высвобождая от телесного плена такие же омерзительно вонявшие и прогнившие насквозь внутренности, орошая пол заместо крови бурой тягучей субстанцией. Он не спешил, переходя от одного тела к другому, предварительно убедившись в окончательной и бесповоротной гибели предыдущего в очереди на конвейер смерти. Закончив же, Ка-дар поднялся с корточек, выпрямился и проследовал к стойке ныне покойного пивовара, дабы найти за ней полотенце и вытереть запачкавшиеся во внутренностях нежити кинжалы.
     Обыск второго этажа, впрочем, прошел довольно быстро и без эксцессов, что неудивительно - будь там еще монстры, они бы наверняка сбежались на шум внизу, посмотреть, что происходит с их сородичами... товарищами... товарищами по несчастью, да. Лишь безобидное и не реагировавшее на присутствие каджита с волком тело стояло в углу одной из комнат и изредка покачивалось, стучась головой о стену. Ка-дар не стал его трогать, и поскольку мертвяк совершенно не возражал против копания в его вещах, воспользовался столь заманчивым предложением. Пара перстней с драгоценными камнями, впрочем, достаточно дешевыми по текущим расценкам, серебряная ложка - зачем? - и медальон с чьим-то выгравированным портретом внутри. Ребенок, девочка, на вид лет 6-8, скорее всего дочка. Или внучка. Каджит не стал разбираться, равно как и читать нацарапанное с обратной стороны, смысл которого, вкратце, заключался в том, что эта вещица была единственным напоминанием безутешному родителю о потере его единственного ребенка. Ка-дар в принципе игнорировал подобные послания, поскольку сентиментальность в его деле была недопустима от слова совсем. После этой обыску подверглась его собственная комната, где каджит вернул себе рюкзак и ряд других нужных ему, и совершенно ненужных стражникам из столицы, что непременно явятся обыскивать Норт-Шор, вещей. Прошвырнулся по остальным апартаментам и пополнил список добычи на еще несколько драгоценных украшений и иных представляющих ценность мелких предметов. Теперь, с рюкзаком за плечами, он несколько потерял в мобильности, но выиграл в грузоподъемности. Но ведь и домов еще сколько на пути, и в каждом что-то, да есть!
     Спускаясь обратно по лестнице, каджит не забыл смахнуть со стойки перчатки, которые, очевидно, его специально там дожидались. Справедливо, он ведь обещал принести свои и некромантки вещи, но не уточнил, в каком порядке это сделает.
     - Держи. - удивительно, но на сей раз Ка-дар передал Янмей ее вещи из лап в руки, а не швырнул в привычной ему манере, - Пока каджит осматривал второй этаж, в его голове возникла мысль по поводу следующего пункта назначения. Он говорил, что нашел медальон, спасший его шкуру от магического вихря, в доме одного чудака, любившего расставлять палки. Ка-дар резонно полагает, что без своего защитного оберега тот не смог пережить бурю и, обнаружив пропажу, едва ли задумывался о спасении своих вещей. Если вообще успел о чем-то задуматься. Каджит предлагает наведаться в тот дом и поискать что-то, что может пролить свет на случившееся. Палки вокруг города никуда не денутся, а вот в дома нас могут потом и не пустить. Только есть одна проблема - тот дом находится по другую сторону городской площади, через пару кварталов. Площадь, рынки, скопления народа... понимаешь, к чему каджит клонит? Идти напрямик - не лучшая идея, поэтому следует пойти в обход, желательно подворотнями или домами.
     - В которых может обнаружиться еще что-нибудь ценное.

+3

20

- Выходить будем снова в окно? - спросила Янмей на то, что Ка-Дар закрыл за ними дверь таверны на засов. Ее голос звучал чуть потусторонним, но задорным, а сама эльфийка даже дернула уголком губ.
- ... - То, что он делал с мертвыми, не понравилось некромантке. Она даже нахмурилась, но не стала что-либо говорить в слух, хотя шальная мысль скользнула напугать каджита и ослабить хватку на одном из мертвецов или даже напитать его дополнительной силой, чтобы он совершил рывок в адрес кота, но не мог бы его завершить. Но она не стала этого делать, разве, что цепи пропадали с тех, над кем Ка-Дар завершал свою расправу. С одной стороны она понимала, что это правильно, но с другой... это было неправильным. Убивать беззащитного врага - неправильно. Бой должен быть честным.
- С тобой тоже явно лучше дружить и не поворачиваться к тебе спиной. - эльфийка подмигнула коту, а ее глаза стали нормального цвета. Сама же она прошла ближе к телам, присев рядом с ними на корточки и словно изучая. Однако, когда след каджита исчез, то просто поглотила их, оставляя после них разве что следы на полу. Зато она вновь выглядела нормально и когда принимала перчатки от каджита даже теплой была.
- Спасибо. - Янмей улыбнулась, а после осмотрелась в таверне, заглянула за стойку и взяла корзинку, закидывая туда побольше провизии. Она им пригодиться больше, чем мертвецам и просто испортиться. Бутылки с алкоголем, чистой водой, средство для обеззараживания воды, сыр, овощи, мясо, рыба. Забив корзинку, Янмей подала ее волку, который послушно раскрыл пасть и взял корзинку за ручку. Слюней, кстати, из пасти не капало, как и дыхания тоже не наблюдалось. Зато волка почесали за ушком и он вполне себе привалился к бедру хозяйки и даже глаза зажмурил, явно от удовольствия.
- Отнеси в нашу пещеру. - отдала приказ Янмей своему питомцу, чтобы он не бегал за ними с корзинкой. Потешная картина будет. Особенно для разумных врагов. Волк легко и спокойно протусил через таверну, а затем выпрыгнул в окно, переходя на бег.
- О, а это отличная мысль. Ведь в его доме может быть что-то, что даст нам подсказки с чем вообще мы имеем дело и как с этим, бороться, к примеру. В конце концов, может быть твой амулет надо подзаряжать и рано или поздно его энергия иссякнет, а значит, ты вновь станешь уязвим для этой магии. Кто знает куда они отправятся дальше и остановятся ли на одном городе. - пожала плечами Янмей. - Но идея с домом того чудака мне и правда нравится. - она кивнула, а затем отправилась вместе с котом к окну, вылезая через него.
- Если вдруг придется бежать, местом временной передышки сможет стать таверна. Мы ее зачистили и заперли. Но кто знает стоит ли в нее возвращаться. - задумалась Янмей. - В любом случае сейчас отправимся в дом того юноши. - Янмей была насторожена и сосредоточена, готовая применять магию, чтобы защитить себя и своего спутника, хотя за него она тревожилась все меньше и меньше.

+3

21

     Долго ли, коротко ли, но два чрезвычайно любопытных и охочих до чужих сокровищ и тайн существа достигли очередного пункта назначения на своем извилистом пути. Что и говорить, Ка-Дар при всем своем желании не мог скрыть удивления и даже отвращения некоторым вещам, что происходили по дороге к дому человека, вероятно, подготовившему почву для утренней жатвы. Невероятные по своей мощи и сути заклинания, которые в руку эльфийки вкладывал не иначе, как какой-нибудь из князей Даэдра. Исчезающие на ровном месте трупы, на которое смотришь и проходишь мимо, а оборачиваешься - мертвецов и след простыл. Точно в какой-то дешевой театральной постановке, где не хватало актеров на роли массовки, и покуда главные герои отвлекали на себя внимание публики в первых рядах, те медленно расползались сзади, прикрытые декорациями, дабы наспех облачиться в новые костюмы и вновь появиться на сцене в новых образах. Не будь каджит наверняка уверен в том, что мертвецы однозначно мертвы, и даже если нечто напитает их темной энергией, не смогут двигаться банально в силу нанесенных увечий, подумал бы на засаду, организованную потенциально присутствующими на месте катастрофы организаторами или причастными. Но нет, трупы лишь куда-то "прятала" Янмей, а кроме мирных и не очень обращенных жителей города на его улицах не было никого более.
     - Пришли. - Ка-дар остановился под окнами небольшого двухэтажного домика, не бывшего гостиницей или иным другим заведением, владельцы которого принимали постояльцев на определенное время проживания, - Обычный жилой дом. Значит, нашего любителя палок здесь кто-то приютил или его покровители заранее подготовили почву и арендовали, как минимум, целый этаж. Каджит поднимется наверх и проверит известным ему путем, а когда убедится, что в доме чисто, спустится и откроет дверь.
     Каджит в принципе не скрывал от своей напарницы, что является темной лошадкой и далеко не самым чистым на лапу представителем семейства кошачьих, да и той, похоже, было не особо интересно его криминальное прошлое и настоящее. Хорошо. Ка-дару нравится, что их с Янмей объединяет только общее дело и тугой кошель с золотом, что обещал стать еще туже по окончанию расследования.
     Несколько раскрошившихся и выступавших из кладки камней, а также ощутимые зазоры между ними образовывали настолько очевидную лестницу, что забраться наверх до второго этажа по ней смог, наверное, и достаточно ловкий ребенок. Что уж говорить о вороватом каджите, что преодолел это расстояние за несколько секунд и с нескрываемым удовольствием обнаружил окно, открытое еще с тех времен, когда он впервые пробрался внутрь. Ка-дар зацепился за подоконник и заглянул внутрь. Как и ожидалось, странный обитатель дома далеко не ушел. Более того, он даже не встал с кровати. Непродолжительное время пронаблюдав за покойником и убедившись, что тот не подает никаких признаков посмертной жизни, каджит рывком преодолел преграду и оказался внутри. Первым делом он с кинжалами наготове приблизился к телу и осмотрел его еще внимательнее. На лице невысокого худосочного мужчины застыла гримаса ужаса и испуга, кожа также, как и у прочих жертв, была иссушена и покрыта волдырями, а от тела исходил едва заметный красный дымок.
     - Спасибо, приятель. - отойдя от кровати, кивнул Ка-дар, - Хоть ты и редкостная мразь, но ты спас каджиту жизнь.
     Дальше был традиционный осмотр дома, как и каждого, куда кот заводил эльфийку, иногда действительно в силу необходимости обогнуть опасные участки, а иногда просто потому, что примечал его как потенциально богатый на добычу. Сейчас хабар оказался более, чем скромен, но Ка-дар уже вошел во вкус и собирал все, что весило немного и представляло ценность. Хотя конкретно здесь они не за этим. Убедившись, что больше в доме никого нигде нет, кот подошел ко входной двери и жестом пригласил остроухую войти, на всякий случай закрыв за ней дверь и подперев небольшим комодом. Удержать тварей он, может быть, и не удержит, но грохоту наделает будь здоров. Наравне с разбитыми стеклами, пожалуй.
     - Наверх. Его комната там. И сам... владелец тоже.
     Рюкзак находился на том же самом месте, где каджит оставил его той ночью. Видимо, даже скрип кровати под собственным весом не разбудил диверсанта. Жаль. В голове на секунду промелькнула мысль, что окажись каджит чуть настойчивее, то Норт-Шор сейчас мог избежать ужасной участи благодаря его своевременному, пусть и далеко незаконному, вмешательству. Но также Ка-дар с большой долей вероятности мог оказаться в руках городской стражи и встретить апокалипсис за решеткой, что далеко не самый лучший вариант развития событий. Нет. Во всем виновата халатная стража и ее наплевательское отношение. Точка.
     - Осмотри пока тело. Не думаю, что он чем-то отличается от всех прочих, но вдруг. У тебя получится всяко лучше, чем у каджита. А он пока займется сумкой.
     Открыв рюкзак и всмотревшись в его далеко не изобилующие количеством вещей недра, каджит убедился в отсутствии ловушки и запустил лапу внутрь. Наружу были извлечены несколько грубо сделанных фетишей, комплект походной посуды и какие-то лохмотья. Не интересно. Внимания по итогу оказались удостоены только два предмета: пустая склянка с едва заметными остатками неизвестной густой субстанции на дне и небрежно сложенный лист бумаги. Поставив емкость на прикроватный столик, Ка-дар развернул послание и, с трудом разбирая корявый почерк, принялся читать.
     - "На тебя возложена важная миссия, брат. Ты должен будешь заселиться в город и подготовить его к предстоящей жатве..." Так, это каджит разобрать не может. Кхм. "Фокусировочные пики должны быть расставлены по периметру, все необходимое для их приведения в резонирующее состояние у тебя есть. Используй время с умом и помни, грядут великие времена..." Бла-бла-бла... Ой. Кажется, он нарисовал на полях член. Интересно, это и есть великие времена? Так. "Пепельный владыка дарует нам небывалое могущество и..." И дальше откусано. Он что, настолько хотел есть? Или там было что-то важное, что любопытному Ка-дару знать не обязательно? В общем, вот, Янмей, такие сведения. И еще есть эта странная склянка с хрен пойми чем. Как у тебя успехи, нашла что-нибудь?

Отредактировано Qa-dar (13.06.2021 21:12:22)

+3

22

Янмей осталась на улице, закрыв глаза и прислонившись к стене. Она сконцентрировалась, стараясь охватить весь периметр города и считать с него энергетику. Увидеть ту силу, которая обрушилась на это место. По его следам и остаткам смотреть на эту силу было проще.
- ... - Некромантка резко вздрогнула, распахнув глаза и судорожно выдохнув. Нет-нет. Быть не может. Она ощутила очнеь древнюю магию вампиров. Она не знала кому именно эта магия принадлежит и сколько ей по времени, но одно она поняла точно - магия очень могущественная и очень древняя.
Девушка вновь сконцентрировалась и вновь постаралась коснуться этой магии. Она пугала. Пугала до чертиков и была очень древней. От этого и шло ее могущество, шла ее разрушительная сила. Разум неприятно и резко обожгло, а некромантка рухнула на колени, схватившись за голову. Из носа хлынула кровь.
Отдышавшись и тряхнув головой, Янмей вытерла лицо рукой, а после неспешно поднялась на ноги, стараясь дышать спокойней и привести в порядок зрение. Ей не нравилось то с чем они столкнулись. Но может быть ей показалось?... Нет. Ей не могло показаться. Потому что такая дьявольщина не может просто взять и померещиться.

Эльфийка пришла более менее в себя, когда Ка-Дар открыл ей входную дверь и запустил внутрь. Пройдя в помещение, она кивнула, проходя сразу на второй этаж и опускаясь рядом с телом на край кровати, всматриваясь в черты лица и заодно касаясь потоков красной магической дымки.
- ... знаешь, Ка-Дар... - задумчиво процедила Янмей. Ее голос не предвещал ничего хорошо. - Сила, которая обрушилась на это место - древняя. И очень злая. А еще она очень могущественная. - она вздохнула, не став даже колдовать над бедолагой. - Нам нужно во что бы то ни стало добраться до столицы и сообщить им о том, что случилось. Если... хотя может быть даже это не поможет. Возможно, все живое и правда обречено. - она подняла на него свои голубые глаза. - Но может быть шанс еще есть. Если нас выслушают. - она вернула взгляд к трупу. - Но нужны доказательства. Пожалуй, возьмем его с собой. - Янмей поднялась с постели, а затем отошла на шаг назад. Она призвала вновь волка, а затем перекинула на него тело. Найдя веревку, Янмей привязала труп молодого человека к спине своего животного.
- Я сначала подумала поднять его в виде живого мертвеца, но тогда бы моя магия могла сплестись с той, что на нем и следы были бы не такими четкими и правильными. Поэтому повезем его так. - уже после она посмотрела на бумагу в руках кота. - То, что ты читаешь - тревожно. Думаю, нам надо отправиться в Солитьюд. Прямо в Синий дворец. - сообщила свои мысли Янмей каджиту. Содержимое склянки Янмей внимательно понюхала, стараясь разобрать, что это именно такое. Единственная мысль, которая пришла ей на ум - яд. На случай, если план сорвется. Может быть он умер не от магии, а именно от яда?
Если он будет согласен, то сперва они обойдут все-таки город по периметру и соберут фокусировочные пики, хотя бы одну. Рюкзак с содержимым тоже возьмут. Пусть маги ломают голову, расшифровывая это. Янмей нужны были книги. Старые книги, в которых упоминалась бы мощь такой силы, чтобы понять, что именно она увидела.
После они уже отправились в лагерь, забрали вещи из него, а затем уже Янмей погнала своего коня прямиком в столицу. Конь девушки мог бежать без отдыха, а заодно он был и шустрее, чем живые рысаки этих земель. Впрочем, если Ка-Дар нуждался в остановках, Янмей не возражала против перерывов. Правда, теперь она была постоянно в маске и уже не снимала ее, а еще ее фигура стала заметно худее.

+3

23

     Пожалуй, улик было собрано более, чем достаточно, чтобы ярл Солитьюда и его придворные маги схватились за седые головы и спешно принялись искать решение проблемы, чьи масштабы по мере изучения и понимания природы происходящего становились всё больше и больше. Чего еще было собрано в необходимым количестве, так это драгоценностей покойников, которые Ка-дар под конец их тура по опустевшим домам уже в открытую и не скрываясь собирал из всех возможных мест и прятал в рюкзак и сумку. Наверное, душу каджита должны были согревать мысли о выручке за всё это великолепие, но там скребли его домашние четвероногие сородичи. Слова остроухой касательно природы происхождения погубившей Норт-Шор магии Ка-дара действительно встревожили и напугали, поскольку ни с чем подобным ему дел иметь доселе не приходилось, и потому можно было лишь гадать, какая судьба уготована Скайриму и остальным землям, что могут попасть под влияние этой скверны.
     Но не одно лишь осознание серьезности и масштабов нависшей над ними угрозы Ка-дару не нравилось. Примерно на половине пути до северной столицы их, с позволения сказать, караван, груженый далеко не товарами народного потребления, остановился на возвышенности по сигналу вора. С пригорка можно было рассмотреть массивные городские стены, протянувшиеся вдалеке по линии горизонта, а также несколько наиболее крупных протоптанных трактов, расходившихся в разные стороны. Каджит спешился и достал из сумки трофейную подзорную трубу, раздвинул телескопической смотровое устройство до упора и прислонил к правому глазу окуляром, плавно проводя трубой из одной стороны в другую.
     - С момента окончания бури прошло уже очень много времени, но каджит до сих пор не видит ни одного войскового подразделения, что направлялось бы в сторону Норт-Шора. Учитывая масштабы сего явления и принимая во внимание тот факт, что нескольким горожанам удалось спастись бегством, после чего они, наверняка, добрались до ближайшего населенного пунка и рассказали о случившемся, это довольно странно. Неужели старому Солитьюдскому волку настолько всё равно, что по его владениям разгуливают магические смерчи и обращают его подданных в бездушных агрессивных тварей?
     Что и говорить, восседавший на троне старик давно был печально известен тем, что видел везде и всюду только одну угрозу - козни со стороны соседей, по его же мнению, стремившихся ослабить Север и присоединить его ко своим владениям. Видя этот умысел даже там, где его быть не могло, любитель украшать изображениями волчьих голов любые вертикальные поверхности своего города был глух и слеп к проблемам иного характера. Но ведь всему есть предел, во имя Лун! Надо же как-то отреагировать на огромную черную тучу с красными молниями у границ! Надо же? Что же, в любом случае остроухая и кот принесут ему на блюдечке с голубой каемочкой достаточно доказательств серьезности угрозы, после чего, как Ка-дар надеялся, передадут расследование в руки компетентных организаций, получат вознаграждение, почет с уважением, и смогут сосредоточиться каждый на своих делах.
     Однако просто так заявляться в город что каджиту с награбленным, что эльфийке с ее ручным зверинцем мертвых тварей, груженых до кучи мертвым телом, было далеко не самым разумным. Поэтому на подходе к Солитьюду Ка-дар вновь потребовал остановиться.
     - Каджит разумно полагает, что заходить без стука с такими гостинцами будет не самой лучшей идеей. Местные жители и без того недолюбливают магию, криво смотря на отделение гильдии и придворных чародеев, а когда они увидят тебя с "другом" на собаке - боюсь, вовсе не дадут дойти до дворца. Ка-дар предлагает Янмей подождать здесь, пока он сам зайдет в город по своей тропинке и, избавившись от целой горы поводов начать разговор на повышенных тонах, мило побеседует с каким-нибудь офицером из городской стражи, чтобы тот встретил нас у ворот и довел до самого дворца. У каджита есть на примете несколько более-менее вменяемых вояк в Солитьюде.

+3

24

Осторожность и благоразумие были правильными, когда идешь с такими подарками к чужому двору. Приходилось держаться на расстояние от городов на пути и стражников заодно тоже. Не то, чтобы Янмей их боялась, о нет. Зато они ее испугаются только так.
По пути некромантка, когда были остановки, несколько раз куда-то исчезала, коротко поясняя, что ей требуется немного подзарядиться, а Ка-Дару лучше не знать как она это делает. Но в целом и общем дорога обошлась без приключений.

Недалеко от столицы, Янмей разбила небольшой лагерь, оставшись ожидать каджита с известиями. Она могла пройти через главные ворота, могла даже дойти до Синего дворца, но кот был прав в одном - взгляды в их спину были бы крайне недружелюбные. В конце концов - некромант в городе со странным трупом, от которого исходит свечение - это не к добру.

Однако, эльфийка все-таки решила прогуляться хотя бы до конюшен, купить по мелочи лакомства для своего коня. Не то, чтобы он в этом нуждался, но в этом нуждалась Янмей. Проявления тепла и ласки ей не были чужды, от чего она нет-нет, но баловала своих питомцем.

На обратном пути, некромантка приметила людей, которые выходили из города избитыми. А еще они напоминали тех, кого она не стала догонять и убивать, опасаясь риска распространения порчи. Была ли она рада, что они живы и не проявили на себе признаков мертвецов? О да. Более чем. Правда вот их внешний вид вызывал беспокойство.
Подойдя к ним, Янмей как бы невзначай уточнила, что именно приключилось с путешественниками и почему они идут из столицы в таком вот странном виде?

+3

25

     Пробраться в обход патрулируемых стражами дорог и стен каджиту не составило труда. Гильдия всегда наперед знала планы расстановки солдат и имела маршруты движения патрулей вдоль городских улиц, вплоть до минуты, когда, где и кто будет стоять. Случались, конечно, инциденты в виде особенно бдительных или наоборот - нерасторопных солдат или внеплановых усилений постов, но в основном был порядок. На счастье, сейчас над Ка-даром светила яркая Луна, ведь ему, определенно, хватило на сегодня дерьма, в которое кот окунулся по самую голову и только лишь благодаря чуду - и своевременному появлению Янмей, чего уж таить греха - сумел вынырнуть обратно и сохранить свою шкурку в целости, а душу в теле.
     Один из входов в убежище, являвшее собой обширный подземный комплекс туннелей и помещений под Солитьюдом, облюбованный представителями криминального мира всех мастей и представлявший собой, по сути, город под городом, находился неподалеку от причала, где как раз разгружался очередной корабль. Хорошо. Все внимание стражи приковано к судну и рабочим, что нет-нет, да норовили засунуть свои загребущие ручонки в ящики с товаром и незаметно - как им казалось - положить в карман. Бедные ублюдки, совершенно не владеют искусством воровства, но зато имеют огромное желание получить что-то сверх оговоренной платы за работу. В основном получают знатных пиздюлей.
     Прошмыгнув в тесный лаз, спрятанный промеж массивной каменистой гряды, и спустившись вниз по веревочной лестницы, Ка-дар обошел стороной заготовленную на случай вторжения чужака огненную ловушку и направился внутрь туннеля, погружаясь в родную стихию. Эти канализационные стоки и технические закутки были каджиту родным домом, в котором он ориентировался не хуже некогда обитавших в убежище крыс. Почему обитавших? Если собрать в одном месте достаточно голодных и свирепых северных домашних котов, они очень быстро сократят популяцию грызунов до нулевого или около него уровня. Огромные пушистые комки кошачьей радости приглянулись воровской ячейке, и потому большая часть из истребителей грызунов осталась проживать под городом на постоянной основе. Самого Ка-дара дожидался в его норе упитанный и чрезвычайно довольный жизнью котяра по кличке Пирожок. Просто потому, что он его пирожок, самая сладкая пушистая булка, которую столь приятно чухать за ухом и генерировать размеренно успокаивающее урчание. Чертовски приятный звук, который каджит издавать не умел. Мурчалка сломалась или злые чары - одним богам известно. Да и навряд ли Ка-дар стал бы сам себя чесать и гладить, дабы начать изображать двемерский двигатель. Поэтому котик нужен. Однозначно.
     - Привет, одноглазая. - однако первой и самой нужной остановкой на пути каджита была скупщица краденного, аргонианка Видящая-вдаль, что было довольно ироничным со стороны судьбы, лишившей ящерицу левого глаза и наградившей близорукостью.
     Чешуйчатая что-то очень увлеченно рассматривала на своем столе и в первый раз даже не встрепенулась, поэтому Ка-дару пришлось повторить.
     - Ау, прием. Может быть, каджиту встать с другой стороны, чтобы тебе было лучше его видно?
     - Я прекрас-с-сно вижу тебя, кот, чтобы всадить клинок промеж твоих наглых глаз. - сказано это было, впрочем, без тени раздражения или агрессии, что намекало на привычное в делах этих двоих общение подобного плана; Видящая-вдаль наконец подняла голову и окинула взглядом уже снимающего с плеча рюкзак каджита, - Как всё прошло?
     - Ну, как сказать... - заместо Ка-дара ответ на вопрос ящерице должен был дать громко и со звоном ударившийся о деревянную поверхность прилавка заплечный мешок, откуда на скупщицу уже смотрели несметные богатства, добытые вором за время прогулки по городу в компании некромантки, - И это еще не всё.
     - Ты что, открыл в Норт-Шоре бордель с бесплатными и самыми красивыми шлюхами всего Севера, заставив всех побежать туда и оставить дома открытыми? - аргонианка сверлила каджита пристальным взглядом, - Ка-дар, это ведь...
     - Много. Очень много. Каджит старался. А ты, похоже, не в курсе?
     - В курс-с-се чего?
     - Нет больше Норт-Шора. - по выражению морды и удивлению в единственном глазу собеседницы каджит понял, чего ему предстоит сейчас подвести краткий итог событиям минувшего дня и, пододвинув к себе поближе грубо сколоченный стул, уселся так, чтобы опираться лапами о его спинку, - Всё началось внезапно, словно гром среди ясного неба. Да впрочем, почему "словно"...

[...]

     - Что случилось? Что случилось?! - тем временем один из встретившихся Янмей людей, изрядно потрепанный Норд в рваных одеждах и возрастом далеко уже от тех славных лет, когда он мог играючи размахивать мечом, снося головы врагов налево-направо, трясся от негодования так, словно эта молодой девушка, доселе ему незнакомая, была виновата в событиях минувшего дня, - Нас прокляли, вот что случилось, боги отвернулись от нас! Сначала на город упала ужасная буря, потом наши соседи стали обращаться в тварей! А теперь эти щенки, что незаслуженно зовутся стражей, избили нас до полусмерти и выкинули прочь из города, словно мы... словно мы...
     Старик затрясся от негодования и тотчас осел на колени, закрыв лицо руками и заплакав. На счастье, рядом были те, кто бросился успокаивать старика и приводить в чувство после пережитого. Было видно, что сами вполне разделяют негодование пожилого мужчины, то и дело бросая косые и наполненные злобой взгляды в сторону запертых городских ворот, и на каждом виднелись следы "радушного приема". Старик, две женщины, помоложе и постарше, каджит и невесть как оказавшийся в этой компании орк.
     - Можно вас на пару минут, добрая незнакомка. - с Янмей заговорила молодая светловолосая женщина, и голос ее был, на удивление, спокоен и миролюбив, - Я - Илва, придворный чародей тана Норт-Шора Роальда... Покойного Роальда. И простите старого Хакана. Ему досталось больше всех. Позвольте мне объяснить. Сегодня утром был стерт с лица земли городок Норт-Шор, возможно, вы уже слышали об этом "не стоящим ни сил, ни внимания рядовом событии". Я и мои друзья - те немногие, кому удалось избежать ужасной участи превратиться в ужасных тварей под воздействием темной магии. Не знаю, кто и за что наслал на наши головы эту бурю, но сила ее... она грандиозна, я никогда не сталкивалась ни с чем подобным прежде. Это далеко за пределами моих и ваших способностей. Да, не удивляйтесь, я чувствую вашу ауру. Но сегодня мы уже взглянули в глаза смерти и смогли вырваться из ее цепких лап, да и вы не враждебны, не так ли? У вас доброе лицо и на удивление чистая душа, по крайней мере, мне хочется так думать. Так вот, простите, я отвлеклась. Собрав всех, кого смогла, я бросилась наутек и, видят Боги, бежали мы до самого Солитьюда, не оглядываясь назад. Мы думали найти под этими крепкими стенами защиту и кров, отдохнуть и рассказать о случившемся. Но первый же солдат, которому мы доложили о событиях в Норт-Шоре, грубо приказал нам следовать за ним и привел к своему командиру. Я не запомнила его имени, но это был мерзкий, как порождения Обливиона, старый хрыч со злобной ухмылкой. Каджит. Он выслушал нас и удалился, как он сказал, доложить обо всем ярлу. Вернулся же кот в компании нескольких стражников и... Ох. Они нещадно избили нас и выкинули на мороз, пригрозив расправой, если мы попробуем вернуться и снова посмеем просить аудиенции у ярла. Сказал, что нечего тратить время на бури, которые гуляют по Скайриму постоянно и... В общем, вот такая у нас сегодня вышла глава о потере дома, близких и, кажется, веры в наших доблестных защитников.

[...]

     - Что значит "велел арестовывать каждого, кто заикнется про Норт-Шор"? Капитан, у каджита есть огромная куча доказательств помимо того, что видели его собственные глаза. Всё очень серьезно, мы имеем дело с неизвестной доселе и очень мощной магией! Если ярл...
     - Да тихо ты, Ка-дар, тихо! - шикнув в ответ на вполне законные и обоснованные упреки кота, разговаривавший с ним в одной из городских подворотен капитан стражи, темноволосый норд по имени Ленне, обернулся через плечо и продолжил также шепотом, - Думаешь, я не понимаю? Мы все видели этот проклятый смерч на горизонте и хотели было отправиться на разведку, но командир гарнизона запретил. Сказал, что всё это происки врагов и попытка выманить нас из столицы, чтобы ослабить оборону. Всем оставаться на местах, усилить бдительность и бла-бла-бла. Идиот.
     - То есть, ты хочешь сказать, когда каджит...
     - Да, когда ты только появишься на пороге города со всей своей прорвой доказательств, тебя в лучшем случае выкинул вон, как тех бедолаг. А в худшем арестуют и утащат в подземные тюрьмы, как бедолаг Йонна и Иду.
     - Тех бедолаг? О ком ты, во имя Лун? И кто такие Йонн и Ида?
     - Совсем недавно приходили несколько выживших из Норт-Шора. Разговаривали с командиром гарнизона. Недолго. И неудачно. Солдаты избили их и выгнали, нам же запретили это обсуждать. Горожанам сообщили, что это гнусные шпионы короля-скальда, что хотят посеять смуру в Солитьюде. А Йонн и Ида - двое наших разведчиков. Они вернулись с докладом об увиденном непосредственно вблизи города, и после этого ребят никто не видел.
     - Ох, тёмная Луна и тупые когти... Ленне, а ты сам-то что думаешь?
     - Честно? - норд вздохнул столь обреченно и неуверенно, что каджиту стало немного не по себе, - Дерьмо происходит, вот что я думаю. Огромное такое и дурно пахнущее. Лезет из всех щелей, а ярл и командиры продолжают видеть угрозу в летающих над ним мухах и орать, что это они насрали. И мы бессильны что-либо сделать, большинство солдат считают, что слово ярла и командующих - закон. Никто не станет задавать лишних вопросов, рискуя однажды очнуться в холодном подвале за решеткой. Я тоже не хочу, Ка-дар, и рискую исключительно по старой дружбе. Но на этом, боюсь, всё, большего я тебе рассказать не могу, сам не знаю. Просто, слушай, ни в коем случае не тащи сюда свою подружку и улики. Спрячьте их, закопайте, сожгите, мне всё равно. В Солитьюде вам не помогут. Да и во всем Скайриме, боюсь, тоже. У ярла везде глаза и уши.
     С этими словами офицер удалился, оставив каджита наедине с осознанием того факта, что его планы на тихое и мирное житие-бытие оказались под еще большей угрозой, чем он мог себе представить. Солдаты им не помощники, маги тоже. Ярл велит бросать в темницу каждого, кто обладает какой-либо информацией, а простых очевидцев и пострадавших стража выкидывает за ворота города, списывая всё на козни соседей.
     - Кажется, в небе над каджитом воцарилось затмение. - заключил Ка-дар и, сплюнув себе под ноги, направился в сторону выхода.
     Нужно было рассказать обо всём Янмей и решить, что делать дальше.

Отредактировано Qa-dar (16.06.2021 22:08:25)

+3

26

- ... - Янмей сохраняла максимально нейтральное лицо, чтобы не провоцировать своей мимикой или вопросами. В конце концов, внешний вид группы людей говорил о том, что в Норт-Шоре они еще очень легко отделались.
Янмей не вмешивалась в успокоение пожилого мужчина, лишь едва заметно сдвинула бровь, а после посмотрела в сторону ворот. Вот значит как? Важные новости теперь встречают с кулаками? О, может объявить вам войну и посмотреть кто кого? Внутри начало подниматься что-то совершенно недоброе, правда, от мыслей о праведной мести ее отвлекло то, что к ней обратилась молодой девушка. Янмей чисто на автомате едва заметно кивнула и отошла с ней чуть в сторону.
- Мое имя Янмей. - скорее на автомате представилась эльфийка, помня правила хорошего тона: представились тебе - представься и ты. Больше некромантка не перебивала и внимательно слушала то, что девушка говорила, внимательно смотря в ее лицо.
- Магия древних вампиров. - кивнула остроухая. - Очень древняя и могущественная. - сообщила прямо и в лоб Илве некромантка. - Вам действительно очень повезло, что вы выжили. Возможно, какие-то личные качества, а возможно - боги или амулеты. В любом случае... отсюда лучше убираться как можно дальше. А еще лучше - в храмы Азуры. Она защитит и от вампиров и от этой скверны. Если ни она, то кто еще поможет это все пережить - не знаю. Но если власть ничего не собирается делать... - она посмотрела в сторону ворот. - Боюсь, что Скайрим обречен, а за ним падет и все остальное. - Янмей вернула глаза на девушку.
- Купите себе повозку и пару лошадей, одежду, еду и уезжайте как можно дальше. Возможно... куда-то дальше, куда сможете сообщить о том, что видели и что случилось и о бездействие старого волка. Хотя если диктуется подобная политика... то враг уже при дворе. - она чуть свела брови. - В любом случае, уезжайте. - Янмей сняла с пояса увесистый мешок золотых монет, которых хватит на то, чтобы купить все необходимое и спокойно уехать отсюда. - Возможно, именно вы сможете вернуться с помощью, которая поможет остановить бедствие, которое нависло над Скайримом. Отказа я не приемлю. - между тем сообщила некромантка, вручая девушке мешок с монетами, а после разворачиваясь к ней спиной и уходя в сторону своего лагеря. Так вот значит как... И что теперь делать? рвать когти из Скайрима? Пф.
Вернувшись в лагерь, эльфийка посмотрела на труп, а после просто пожрала его, напитываясь силами. Значит это все не нужно... что ж, осталось дождаться Ка-Дара, если этот прохвост, конечно, вернется. Что ж, переждет немного, а затем возьмет курс обратно. Все-таки посетить те руины стоило. Может быть там она найдет что-то, что поможет справиться со всей этой бедой? И пожалуй, сегодня, стоит вознести молитвы Азуре.

+3

27

     А город жил своей привычной жизнью. Возле запертых ворот Мрачного Замка - самого старого и самого хорошо защищенного сооружения во всем Солитьюде - расположились многочисленные ремесленники со своими станками и торговцы с прилавками. Из магазинов на площади выходили довольные и не очень посетители, уступавшие место очередным желающим выторговать себе набор инструментов или табурет для гостиной за несколько золотых монет дешевле указанной стоимости. Может попробовать каждый, но не каждый лишь может..? Вроде, когда-то какой-то недальновидный политикан обронил разошедшуюся в народе на шутки фразу, которую вспоминали при всяком удобном случае. Стражники важно шествовали по маршрутам патрулирования, то и дело бросая косые взгляды на горожан, среди которых оказался и шедший к главным воротам города Ка-дар. Каджит в общем и целом относился к страже нейтрально, как к необходимому раздражающему фактору, что не будет его беспокоить слишком уж сильно, если кот, в свою очередь, не станет чересчур наглеть. Но именно здесь и сейчас он отчего-то испытал резкое раздражение и отвращение по отношению к солдатам, скорее всего, никак не причастным к описанным ранее событиям избиения выживших из Норт-Шора, а потому ускорил шаг и поспешил выбраться за городские стены.
     Янмей оказалась на том же месте, где Ка-дар оставил ее перед тем, как удалиться в город за наградой. Да уж, пожалуй, наградой по итогу стоило считать сам факт того, что каджиту повстречался первым хороший друг из числа стражников и предупредил держать язык за зубами, иначе вор мог оказаться в тюрьме, где ему, конечно же, не место. Эльфийка между тем избавилась от своего ручного зверинца и потом и кровью добытых улик, что свидетельствовало о том, что даром времени остроухая не теряла и успела где-то от кого-то узнать примерно тоже самое, что ее хвостатый друг. От полученной информации, видимо, преисполнилась в своем познании и теперь сидела у костра, с остервенением уплетая что-то вкусно пахнущее и запивая чем-то горячительным, точно ей это было в самом деле нужно и приятно. Может быть, действительно нужно и приятно, но Ка-дар пообещал не задавать лишних вопросов и не собирался менять своего решения. Тем более, у них имелись куда более важные темы для разговора.
     - Что, уже успела поболтать с кем-то из местных и узнать о том, что случилось с выжившими? Каджит удивлен, что кому-то из них хватило смелости открыть рот, учитывая, как стража обращается со всеми неравнодушными. - с раздражением в голосе недовольно пробурчал кот, выискивая среди всех вещей какой-то комок ткани, бывший не то одеждой, не то простым полотном, и устроился на нем сверху, пододвигаясь поближе к костру и протягивая лапы к согревающему пламени, - Друг Ка-дара, один из офицеров стражи, рассказал ему о выживших с Норт-шора, которых командир местного гарнизона принял далеко не с распростертыми объятиями. Бедняг избили и выгнали прочь, в народ вбросили информацию о шпионах с соседних королевств. И до кучи пару вернувшихся с докладом разведчиков бросили куда-то в катакомбы замка. А, может быть, просто прирезали где-то за городом.
     Он был краток, потому что нутром чувствовал и видел по глазам эльфийки, что она не особо удивлена. Может быть, какие-то подробности были известны только каждому из них по-отдельности, но общая картина была ясна и нарисована она отнюдь не цветными красками.
     - Полагаю, на этом наши полномочия всё. Каджит не собирается встревать между молотом и наковальней. Он предпочтет собрать свои вещи и рвануть когти как можно дальше от этого места, хоть это его дом и здесь его, с позволения сказать, семья. Если они послушают Ка-дара, то поступят также. Если нет... Что ж, ему будет их не хватать.
     Кот расправил плечи с характерным хрустом и бросил наполненный сожаления взгляд на север, где, за горными хребтами, остался уничтоженный магической бурей городок.
     - Он и пришел лишь за тем, чтобы сказать "прощай". Это не война Ка-дара и он не собирается бросать вызов тому, что не сможет одолеть. Если ты считаешь иначе, то... удачи с этим. А теперь точно прощай, некромант.
     Что и говорить, в душе нагадили не только кошки, но и звери покрупнее. Ка-дару не хотелось такой судьбы для своего родного края, но, если он что-то и понял за годы службы разведчиков и впоследствии становления на кривую дорожку воровского пути - всегда адекватно оценивай свои силы. И оценка эта говорила, что одинокому каджиту никак не с руки бросать вызов каким-то там могущественным древним вампирам, способным вытворять, должно быть, и не такие трюки. Если ярл в край ебанулся и во всем видит лишь козни своих соседей-правителей, то пусть пожинает плоды собственной глупости. Жаль, что за нее также придется расплачиваться и всем остальным жителям северного края, но, как там говорится? Народ выбирает такого правителя, которого заслуживает?
     Хмыкнув, уходя с головой в размышления о том, как лучше будет действовать и что с собой брать, на что тратить деньги и как забирать их с собой, каджит поднялся с насиженного места и неспешно побрел прочь, держа курс на уже известную ему тропу в обход стражников и мимо причала.

+3

28

Янмей действительно оказалась в том самом лагере, в котором Ка-Дар ее покинул. Сейчас эльфийка была занята тем, что поедала из миски жаренные куски форели с пряными травами, запивая медом. Она не придумала ничего лучше, чем как следует набить брюхо и напиться, насколько для нее это вообще возможно, потому что для себя она решила, что либо выиграет в этой безумной пляске смерти, либо погибнет. Терять ей все равно было нечего. И некого. Уже очень, очень, очень давно.
- А, каджит все же вернулся? - улыбнулась Янмей, сощурив свои глаза. - Рада видеть... - она выдохнула, а после пригласила кота жестом на присесть на бревно рядом с костром.
- О, я не просто пообщалась с теми, кто видел выживших. Я пообщалась с самими выжившими. - она подняла на него глаза, в которых мелькнуло что-то совершенно недоброе. - Знаешь, когда я слушала о том, как с ними поступили... я пришла только к одному выводу - вдруг в Синем дворце и капает на мозг старому волку. Хотя вряд ли у него остались мозги. - она с презрением фыркнула. - Знаешь, в какой-то момент я даже подумала о том, что надо поспособствовать бури сровнять весь Скайрим, чтобы от него камня на камне не осталось, но потом вспомнила, что обычные люди не виноваты, что ими правит старый маразматик, который пропускает встречи с самим смертью. - Янмей отправила очередной кусок рыбы в рот, довольно жуя. Но между тем внимательно слушая кота.
- Что ж, да хранит тебя Матерь Ночи или как ее у вас правильно зовут? - чуть улыбнулась некроматнка. - Пусть удача будет на твоей стороне, Ка-Дар. Не забудь забрать свою награду из дома в Солитьюде. - она даже протянула ему ключ из-под одежд, заодно сказав, где именно располагается дом. Да, у нее были дома практически в любом городе. Просто потому что некроманты на самом деле хорошо зарабатывают. Либо забирают то, что хотят силой.
- Я дала бедолагам денег и сказала рвать когти из этих земель. Будет настроение - передай там кому-нибудь о напасти северных краев. Потому что дальше буря может двинуться по остальным землям. - напоследок сообщила эльфийка коту. Она о своих планах коту не сообщала, да и он мог понять по ее внешнему виду, да разговорам, а тем более тому, что она отдала ему ключ от своего дома, что она собирается отправиться на бой. Даже если погибнет. Хотя возможно именно смерть она и искала.
" - Да хранит тебя Азура, каджит". - подумала про себя Янмей, окончательно опустошая миску, а затем кидая деревянную посуду в костер, залпом опустошая бутылку.

В доме Янмей Ка-Дара ожидал порядок и чистота. Кто-то видимо сюда время от времени заходил, да поддерживал чистоту. За скромную плату, а может быть и нет. Дом оказался большим, трехэтажным. На втором этаже, в гостиной, весел большой портрет, видимо, семьи. На ней был изображен высокий эльф, который приобнимал рукой за плечо Янмей. Которая выглядела более чем живой. Она была в характерных одеяниях для жриц, которые посвятили себя службе свету, но при этом и мирскую жизнь не забрасывали. Также на картине были изображены дети. Однако, Ка-Дар мог догадаться о том, что в семью Янмей пришла беда. Потому что ни на жрицу света, ни на семейную даму эльфика не походила.
Награда Ка-Дара ждала в сейфе. Там было 50.000 монет. Янмей не нарушила свое слово. Если покопаться в доме можно найти много чего, включая редкие и старинные фолианты по светлой божественной магии, которая служила для того, чтобы защищать и спасать. По некромантии здесь никаких учебников или книг не было. Этот дом застрял в  жизни "до".

Закончив с трапезой, Янмей решила все-таки вздремнуть перед тем как отправиться в дорогу. В конце концов, на встречу со смертью она всегда успеет.
Устроившись в спальном мешке, остроухая закрыла глаза, проваливаясь в сон.

+3

29

     - Глупо оставлять подобные напоминания о своей прежней жизни для самого себя. - размышлял кот, решивший не игнорировать прощальный подарок своей недолго знакомой спутницы, и теперь гулявший между этажей пустующего, но, на удивление, прибранного особняка прямо посреди города, - Едва ли воспоминания о личной утрате или трагедии в жизни - то, к чему хочется время от времени возвращаться.
     Всё вокруг указывало на то, что эльфийка до какого-то переломного момента, катастрофы, поделившей жизнь на "до" и "после" занималась вовсе не тем, что поднимала из могил трупы и развлекалась с призывом 1000 и 1 твари из своего карманного плана. Что это могло быть? Остается лишь гадать. Нападение врагов, спаливших до тла родную хату, еще одна магическая аномалия, несправедливое обвинение за проступок, карающийся смертной казнью... Вариантов действительно было великое множество и все их перебирать займет непростительно много времени. А его-то у каджита сейчас не сказать, чтобы много, да и смысла залезать в чужие шкафы со скелетами в поисках ответов на вопросы он не видел. Янмей теперь была минувшим этапом на его жизненном пути, еще одной наспех пролистанной страницей повествования о кошачьем житие-бытие. Поэтому Ка-дар в первую очередь забрал положенную ему - непонятно, только, за что, ведь каджит не поучаствовал ни в каких исследованиях курганов и вообще более никаких задач не выполнил, но кто он такой, чтобы спорить с желающим добровольно расстаться с золотом существом - и немного сверх, прихватив пару представляющих интерес древних фолиантов, намереваясь продать оные скупщице и выручить еще немного денег на предстоящую поездку. Каджит чувствовал, что на чужбине, за территориями Скайрима, ему на первое время понадобится очень много звонких блестящих монет.

     Обменявшись с Видящей-вдаль не только товаром на деньги, но также и парой-тройкой дежурных колкостей, Ка-дар решил также заглянуть к обитавшему неподалеку, в соседнем туннеле, механику. Это был на удивление низкорослый орк по кличке Шестерня, чьего настоящего ими никто уже и не помнил. В свое время с позором изгнанный из клана за то, что уродился неспособным поднимать тяжелый топор и сокрушать черепа врагов, он не отчаялся, а нашел свое призвание в оружейном деле. Также он увлекался двемерской историей и в особенности интересовался механизмами, что на автопилоте продолжали охранять давно опустившие руины и являлись единственным существующим наследием давно исчезнувших при загадочных обстоятельствах двемеров. Сочетание двух этих увлечений привело к тому, что в голове Шестерни скопилось необычайно много знаний для того, кто не может спрятать клыки под губу. Именно он в свое время помог каджиту разжиться этим крайне мощным и дальнобойным арбалетом с нехарактерной для привычного оружия такого класса компоновкой и приладил к нему двемерский прицел. Ка-дар перед своим уходом хотел навестить механика и спросить, нет ли у него еще каких приспособлений для его любимой игрушки.
     - А, мой постоянный клиент! - радостно поприветствовал каджита явно заскучавший орк, - Да, пару дней назад как раз принести одну штуку, которую я, в теории, смогу совместить с тем прицелом. Еще пара линз различной кратности. Если соорудить выдвижные крепления и смонтировать их перед основным прицельным приспособлением, разметить и пристрелять, ты сможешь регулировать кратность увеличения по необходимости.
     - Как в тех телескопах, которыми пользуются звездочеты?
     - Что-то вроде. Будешь белке в глаз с двух сотен шагов попадать и при этом видеть весь ее ужас от осознания приближающейся смерти.
     Решив, что подобное ему пригодится, Ка-дар договорился с механиком о цене и принес из своей норы ему арбалет на ночь, благо что Шестерня страдал бессонницей и вообще, по его собственным заверениям, по ночам работал лучше. Следом у каджита состоялся непродолжительный разговор с рядом доверенных и лично ему дорогих лиц, что, впрочем, успехом не увенчалось. Никому не хотелось покидать насиженных мест, что, впрочем, понятно - они-то этого дерьма воочию не видели. Вздохнув и поняв, что путешествовать предстоит без поддержки и компании, кот забрался в приготовленную для него юркой прислугой горячую ванну, хорошенько отмылся от всей этой грязи, крови и пота, после чего наконец-то добрался до кровати и завалился спать, решив, что соберется он завтра и тогда же, с первыми лучами солнца, двинется прочь из города.

     С чего же могло начаться утро каджита?
     Может быть, он проснулся в компании незаметно проскользнувшей в его берлогу той симпатичной кошечки, что появилась в гильдии совсем недавно, но уже успела положить глаз на Ка-дара и несколько ночей подряд совершенно самоотверженно помогала Ка-дару снять напряжение и расслабиться? Или на прикроватном столике обнаружилась чашка свежесваренного ароматного кофе и бутербродами с нежнейшим мясом местной рыбы, выловленной прямо в порту? Открыв глаза, каджит понял, что все с ним доселе произошедшее - дурной сон? Увы, ни один из вариантов не оказался правильным, и кот едва не проиграл в этой викторине свою шкуру.
     Он, в общем-то, встал уже около часа назад и за это время успел начать приготовления к предстоящему отбытию, начав с себя любимого. Ка-дар как раз затягивал последний ремень на кожаном сапоге, дабы тот плотно прилегал к лапе, как вдруг снаружи раздались крики, шум и грохот. Из всего оружия у каджита были только его клинки, лежавшие на столе, и он, не задумываясь, схватился за рукояти и выбежал наружу.
     Канализацию заполонили королевские стражники, причем были то далеко не рядовые патрульные с городских улиц, а закованные в тяжелые латы по самые уши гвардейцы, коих сопровождали юркие офицеры и следопыты. Что случилось? Какого черта войска столь нагло ворвались в обитель преступников и устроили переполох? Неужели за прошедшую ночь кто-то успел отличиться и вытворить нечто, от чего все их договоренности и соглашения с властями резко перестали иметь вес? Бойцы в латах переворачивали всё, что видели, подобно разъяренным мамонтам, а офицеры приставляли клинки к горлу каждого попавшегося на пути и о чем-то весьма мило беседовали. Не всегда результат удовлетворял верных псов солитьюдского волка, ибо прямо на глазах у Ка-дара вскрыли глотку одному из контрабандистов, что и сообразить толком не успел, чего от него хотят эти милые господа.
     - Эй, эй! - из темноты раздался знакомый шепот, и вскоре показался орк с арбалетом в руках, боязливо оглядывающийся по сторонам и, очевидно, крайне спешивший рассказать каджиту нечто важное, - Кошак, давай сюда, быстро.
     - Во имя Лун, что... - нервно сглотнув и оторвав взгляд от происходившего на нижних ярусах - а жил Ка-дар на одной из верхних площадок, поближе к поверхности, что его, вероятно, и спасло в итоге - кот поспешил занять место за импровизированным укрытием в виде пары пустых бочек рядом с клыкастым техником, - Что здесь, Обливион побери, происходит?!
     - Они тебя ищут, Ка-дар.
     - Каджита? - глаза его округлились и стали размером с самую большую золотую монету, какая только существовала в этом мире, - Но каджит ничего не крал... Тьфу. Но что такого им нужно от скромного хвостатого воришки? Ради чего они громят наше убежище и пускают в расход каждого встречного на пути?!
     - Тебе лучше знать, Ка-дар! Я... Я полагаю, это из-за тех историй о городке на севере, которые ты вчера рассказывал. Норт-как-его-там...
     - Шор.
     - Да, точно. Так вот, они теперь ищут тебя и не остановятся, пока не найдут. Ка-дар, что происходит? Почему вдруг эти байки про магический вихрь оказались так важны для стражи, и чем так ценен ты?
     - Он не знает, Шестерня. Точнее догадывается, но... Времени нет. Дай сюда арбалет. Ты всё приладил?
     - О, да-да! - затараторил орк, точно вокруг и не было никакой опасности, - Вот эти две линзы по бокам...
     - Каджит разберется, сейчас нет времени! Уходи отсюда, живо! И по возможности постарайся помочь еще кому-нибудь!
     Орка не нужно было уговаривать дважды, и он в мгновение ока растворился в темноте, провожаемый лишь одним Ка-даром, обладателем прекрасной возможности зрить сквозь непроглядную черную пелену. Как и всякий другой кот. Что же он сейчас имел по итогу? По его пушистую задницу пришла целая карательная экспедиция, что продолжает вырезать отделение Гильдии под Солитьюдом в поисках того, кто располагает какой-то там опасной для государства информацией о магических бурях. Что же должен сделать каджит? Очевиднее всего было похватать самые необходимые припасы и выбежать прочь самым коротких путем, до которого буквально лапой подать. Бросить на произвол судьбы всех тех, с кем ты распил не одну кружку мёда и провел многие вечера в теплой компании, с кем ходил на дело... В общем, нет. Видимо, сейчас настал тот самый переломный момент, когда каджиту необходимо было выйти из тени и сработать максимально грубо. К тому же переполнявшие его далеко не самые радостные эмоции по поводу увиденного сейчас взяли бразды правления телом.
     Сперва-наперво кот всё же стремглав метнулся обратно в своё укрытие и наспех распихал по всем возможным карманам и сумкам самое необходимое. Деньги, несколько бомб, отмычки, эликсиры... В общем, всё то, что нужно. Нужно для чего, спросите вы?
     Разобраться с устройством нового прицела на арбалете не составило труда. Чтобы видеть дальше и четче необходимо было выдвинуть перед основным прицелом одну или сразу все три линзы и получить в результате изображение стоявшего поодаль неприятеля такое, словно стоял он в упор. Практически бесшумно скользнули назад взведенные обратные плечи, а болт лег на направляющую планку. В прицеле арбалета возникла голова офицера, высокого эльфа, что как раз собирался устроить допрос с пристрастием Видящей-вдаль. Едва ли ответы ящерицы могли устроить этого остроухого ублюдка, а потом действовать нужно было быстро.
     Палец вдавил спусковой крючок, и болт устремился навстречу цели. Убойности этой штуке было не занимать, а потом голова офицера лопнула подобно спелому арбузу, орошая внутренностями расколовшегося черепа всё и всех вокруг. Стражники, стоявшие рядом, явно растерялись, что позволило чешуйчатой улизнуть. А потом их внимание и вовсе привлек вставший сверху на помостах каджит, успевший к тому времени перезарядить оружие и державший сейчас на мушке обыскивавшего сумки неподалеку разведчика в легкой кожаной, как и он сам, броне. Снова выстрел, и снова попадание. Болт прошел через грудную клетку и буквально прибил вояку к полу, пробив несколько несколько уложенных в ряд друг на друга досок.
     - Каджит слышал, что вам, ублюдкам, нужен Ка-дар?! - кот нарочито свирепо и громко кричал, чтобы его уж точно услышали и обратили внимание, - Ну так давайте, трусливые шавки ярла, попробуйте взять его!
     Арбалет за спину. Начали.
     Легкая кожаная броня не стесняла движений и позволяла вору ловко спускаться по надстройкам над канализационными тунелями. Он меньше, чем за дюжину секунд, оказался на одном уровне с парой бойцов в латах, преграждавших путь. Стражники обнажили тяжелые двуручные мечи и перекрыли путь, наивно полагая, что тяжелая броня спасет их от концентрированной в маленьком корпусе бомбы магии. Были у каджита в арсенале и дымовые, но сейчас он решил не церемониться с перебившими на его глазах добрую половину гильдии тварями и пустил в ход зажигательную. Снаряд размером не больше камня, выхваченный из одного из карманов разгрузки, метким броском был отправлен прямо в грудь левого латника. Яркая вспышка, характерное шипение, искры во все стороны и последовавший за ними нечеловеческий крик боли заставили Ка-дара оскалиться в ехидной ухмылке. Эта порошкообразная смесь не только обладала стабильной площадью поражения в несколько метров, но и подобно термитам прогрызала себе путь практически через любую известную преграду, и тонкий слой металла уж точно не мог ее остановить. Сначала лапы, потом кожа, потом внутренности... Вопли быстро стихли, а безжизненное тело гвардейца с громким лязгом рухнуло вниз. Его же более счастливы, но не особо сообразительный товарищ, еще несколько секунд оставался на месте. Видимо, решил согреться в бесплатном огненном смерче, кто его знает? Но именно эта нерасторопность позволила коту прорваться вперед. Он с разбегу запрыгнул на небольшой металлический ящик прямо перед носом у солдата и уже с него совершил прыжок с рывком вперед, приземляясь сначала на массивный наплечный щиток и сразу после на каменный свод, что являлся уже изначальной постройкой в архитектуре канализации.
     Ка-дар хотел, чтобы его заметили и бросили прессовать всех остальных, и он, очевидно, добился своего. Со всех сторон убежища воров раздались крики, и побросавшие все свои дела солдаты ринулись в погоню за каджитом, стремясь с одной стороны отрезать ему путь, а с другой настигнуть и насадить на меч. Воевать с целой армией кот, естественно, не собирался, хотя и очень хотел сейчас лично вскрыть глотки каждому из этих вероломных ублюдков с лишней хромосомой на весь отряд, и потому стремглав бросился к еще одному известному ему выходу, что должен был привести на задворки гильдии магов. Не самое удачное место, но иных путей к отступлению попросту не оставалось.
     Каджит бегал быстро, но один из разведчиков ярла оказался быстрее. За очередным изгибом туннеля, в который кот крайне удачно вбежал, запустив на прощание под ноги еще одному ходячему танку зажигательной бомбой, Ка-дара настигли и повалили за пол. Сразу же завязалась ожесточенная драка, в ходе которой в дело пошли не только кулаки, но также когти и клыки, ведь нападавший оказался сородичем. Кошачий клубок не долго катался по канализации, и исход их поединка решился благодаря острому торчащему с пола камню, который Ка-дар, кстати, несколько раз просил убрать, чтобы никто на него случайно не напоролся. Пожалуй, это был один из тех редких случаев, когда безалаберность товарищей по итогу пошла на пользу. Камень впился в бок разведчика ярла, и тот ослабил хватку, в растерянности переводя взгляд вниз. Ка-дар этим сразу же воспользовался, вырываясь из лап сородича, и в следующую секунду уже сидел над его свежим телом с окровавленными клинками в обеих ладонях, вскрывших горло каджита не хуже, чем многие другие гортани до этого.
     Последняя огненная граната брошена позади себя, на короткое время задерживая преследователей в узком проходе, а Ка-дар что есть сил цепляется за перилла веревочной лестницы, стремясь как можно быстрее выбраться наружу через податливый люк, прикрытый сверху тонким слоем земли и травы.
     Но стоило только каджиту высунуть наружу свой любопытный нос, как в него тут же уперлось острие меча. Ну, конечно же, они прекрасно знают обо всех этих ходах и предусмотрительно оцепили всё по периметру. Они же не дураки. Подумал Ка-дар об этом и понял, что как-то слишком много времени ему уготовано судьбой на размышления о тактических и боевых способностях городской стражи. Ребята внизу явно дали понять, что приказа брать кота живьем им никто не ставил, а этот же отчего-то медлит. Разве что...
     - Ленне, чтоб тебя... - подняв глаза, Ка-дар повстречался взглядом с капитаном, с коим он накануне очередного ужасного дня в своей жизни разговаривал о событиях, очевидно, приведших в итоге к разгрому гильдии воров и многим напрасным жертвам, - И чего же ты ждешь? Давай, руби.
     - Тупой ты кошак. - нервно усмехнулся офицер и вместо того, чтобы нанести находящемуся в беспомощным и безвыходном положении вору один единственный удар, схватил каджита свободной рукой за шкирку и легко, точно пушинку, вытащил из люка, - Ты один, за тобой никто больше не идет?
     - Что... Ленне, ты издеваешься над каджитом?! Там внутри полно ваших, только они дышали ему в спину и... - договорить Ка-дар не успел.
     Во-первых, он заметил, что капитан был не один, а в сопровождении еще пятерых бойцов. Эти были экипированы уже по-простому, обычные патрульные с улиц. А во-вторых, когда Ленне кивнул одной из своих подчиненных, та, ни слова не говоря, быстро подошла к люку и обрубила концы закрепленной лестницы кинжалом, после чего швырнула вниз точно такую же зажигательную бомбу, коими ранее разбрасывался налево и направо беглец.
     - Какого...
     - Боюсь, что у меня нет времени тебе всё объяснять. - офицер то и дело оглядывался по сторонам, на Ка-дара и вовсе не фокусируясь, - Этой ночью прибыло подкрепление, как мы думали, на усиление гарнизона. На деле же они принялись прочесывать город, ища всякого, кто хоть что-то знал о событиях в Норт-Шоре. Когда ярлу донесли о тебе и твоей остроухой подружке, а также о том, чтобы вы расспрашивали, он словно с цепи сорвался и приказал бросить все силы на поиски и устранение вас, как самую большую угрозу.
     - Но ведь каджит разговаривал с тобой, Ленне, и...
     - И поэтому каджит до сих пор носит свою голову на плечах. Мы теперь тоже вне закона, Ка-дар, но просто так бросить город и уйти не можем. Это наш дом, во имя Восьмерых! В Солитьюде есть еще несколько групп солдат и офицеров, вроде нашей, но, боюсь, мы ничего уже не можем сделать. Ярл, он... обезумел. Окончательно.
     - Вот они! - от дальнейших разговоров их отвлек крик очередного скаута, возникшего на крыше двухэтажного дома, а следом за ним задний двор вошел и тяжело вооруженный отряд, по численности намного превосходивший горстку бойцов Ленне.
     - Черт... К оружию! - рявкнул норд, и вместе с тем грубо отпихнул каджита за свою спину, - Беги!

     Можно еще долго описывать, как сломя голову Ка-дар несся по улицам Солитьюда, распихивая прохожих и в самый последний момент ухода от возникающих на пути стражников, верных не здравому смыслу, но слетевшему с катушек волчьему деду. Как врывался в конюшню и хватал под узды первую попавшуюся лошадь, угрожая клинком хозяйке и грозясь, что выпустит той кишки, если женщина не поторопится и не поможет отвязать животное. Как несколько раз останавливался в пути, делая засады на преследователей, снимая меткими выстрелами из арбалета иногда всадников, а иногда и их скакунов. Как петлял всеми известными ему тропками в стремлении сбросить хвост. И как по итогу загнал до смерти кобылу, будучи вынужден остаток пути преодолеть на своих двоих.
     Куда же шел каджит, оставивший под Солитьюдом не только большую часть своего имущества и многих погибших в этот день друзей, но также и планы ретироваться и бежать прочь из Скайрима? У него теперь был только один вариант. Янмей. Оставалось надеяться, что остроухая не ранняя пташка и всё то время, пока Ка-дар развлекался забегом с препятствиями, мирно сидела (или спала?) в той пещере неподалеку от Норт-Шора, где они когда-то укрылись.
     Что ж, надежда оказалась не тщетной. Отчасти. Запыхавшийся и изрядно уставший кот добрался сквозь горы и снега до логова некромантки не первым. Видимо, глаза ярла смотрели очень хорошо, а уши слушали крайне внимательно. Или постарался тот обладатель фляги, что испарился при приближении странной парочки прошлым днем. Так или иначе, подходы к берлоге были оцеплены. Около пары десятков солдат и офицеров в компании магов укрылись неподалеку от прохода, и, видимо, готовились к штурму. Маги творили какие-то непонятные каджиту заклинания, очевидно, должные подавить силу некромантки или еще как-то обезвредив ее, как действительно опасного противника. Клин клином вышибают, верно? Верно. А мозги чародеев вышибают арбалетными болтами, верно? Верно.
     Всё внимание ярловых псов сейчас было приковано к пещере, и никто не заметил подобравшегося на пригодное для меткого выстрела по снегам, словно одну из диких рысей, каджита. Он уже успел перевести дух и ощутить твердость в лапах, дабы взвести арбалет и под максимальным увеличением прицела всех линз поймать в прицел голову седовласого бородатого эльфа, совершавшего определенной последовательности движения руками и создающего перед собой некий голубоватый шар, красиво переливавшийся в солнечных лучах.
     Кот задержал дыхание и плавно вдавил спуск до упора, наслаждаясь вполне закономерным результатом в виде разлетевшейся в ошметки головы придворного чародея и паникой, моментально воцарившейся среди солдат, оказавшихся меж двух огней. Впрочем, если Янмей не сможет помочь каджиту, то очень быстро он сам окажется в роли добычи и будет вынужден бегать и карабкаться по холодным камням, что в его текущем состоянии будет крайне проблематично и не факт, что успешно.

Кожаная броня

Не в то время, не в том месте (Qa-dar/Янмей)

Реверсивный арбалет (внешний вид современного образца и схема натяжения)

Не в то время, не в том месте (Qa-dar/Янмей)
Не в то время, не в том месте (Qa-dar/Янмей)

Отредактировано Qa-dar (22.06.2021 01:27:34)

+2

30

С первыми лучами солнца Янмей покинула лагерь рядом со столицей, отправляясь обратно к Норт-Шору. У нее были незаконченные дела там, и она собиралась их доделать. Эльфийке было любопытно прихватит ли кот что-то из ее прошлой жизни или нет, но она не рассчитывала узнать ответ на вопрос, так как не собиралась возвращаться домой. Вернее не рассчитывала в него вернуться. Слишком все было хреново. Ситуация была из ряда вон дурная и вряд ли закончится хэппи-эндом.

Янмей успела сделать вылазку в руины до того, как за ней пришли. Она забрала то, что искала, но загвоздка была в том, что артефакт оказался древним и поврежденным. Его хватит всего на один заряд. Кто ж знал, что этот заряд предстоит использовать сейчас.

Сидя в своем маленьком лагере, Янмей смотрела на сферу совершенно бессмысленным и отсутствующим взглядом. Либо она ее использует и тогда уйдет отсюда живой, но без такого оружия, либо даст бой иными способами и выживаемость ее падает в ноль, а артефакт угодить в руки врагов. И почему за ней только начали охоту? Идиоты.

В стороне, на маленьком алтаре, лежало немного жертвенной еды, в курильнице догорали травы, а Янмей тяжело и устало выдохнула. Значит... кто-то объявил ей войну? Что ж... она сделает так, чтобы он ее боялся. Чтобы он не рискнул отправить за ней своих охотников вновь, иначе она придет в его дом и заберет его жизнь лично. Значит кто-то должен выжить.

Посмотрев на сферу еще немного Янмей свела брови, а после подняла глаза на выход из пещеры. Сейчас она была вынуждена нарушить самое главное правило своего пути... и ей это не нравилось. Даже фраза: отчаянные времена требуют отчаянных мер совершенно не помогала свыкнуться с мыслью о том, что она сейчас совершит. Но... медлить больше было нельзя.

Закрыв глаза и сжав сферу в пальцах, Янмей сконцентрировалась. Ее внешний облик начал меняться. То, что вышло из пещеры, вернее выплыло по воздуху вызывало ужас одним лишь внешним видом - иссушенное тело, покрытое доспехами, голубое свечение из глаз. Волосы были абсолютно белыми, а также развивались в воздухе, словно эльфийка была под водой, а не парила над землей. Устремив глаза на магов и своих палачей на возвышенности, она улыбнулась, но лучше бы она этого не делала, потому что это вышло действительно жутко, а затем ее сфера в костлявой руке с когтями засветилась мертвенно-голубым цветом.

Из сферы вырвались потоки смертоносной магии, они устремились к живым, врывались в их глотки, а затем высушивая их и превращая в безобразных мумий. Оставив в живых всего одного и Ка-Дара, потому что даже в безумие и гневе Янмей признала кота, как своего, Янмей подплыла к единственному выжившему и присела рядом схватив за лицо.
- Посмотри мне в глаза. Очень внимательно. И передай своему хозяину о том, что ты увидел. Если он не прекратит на меня свою охоту, я приду к нему в дом и заберу его жизнь. И жизнь всех, кто встанет на его защиту. Ты меня услышал? - ее голос звучал очень жутко, словно с той стороны постучались с приветом. Побледневший и поседевший маг, лишь судорожно закивал, а после вскочил на ноги и подхватив подол своих одеяний и убежал прочь.

- ... интересно, он свернет себе шею пока бежит или нет? - наклонив голову на бок, существо проводило его задумчивым взглядом, а сфера в ее руке рассыпалась в прах. Янмей обернулась к трупам, а после вскинула руки. Энергия мертвых была серой или черной, она устремилась к девушке, превращая иссушенные тела в ничто.
К каджиту же уже повернулась Янмей в своем обычном облике. 
- Почему ты здесь? Я думала ты собирался сбежать. - она действительно была удивлена увидеть кота здесь.

+3


Вы здесь » Furry World » Квесты » Не в то время, не в том месте (Qa-dar/Янмей)