Furry World

Объявление

ADMIN TEAM



Лукум Sian
RANDOM BLOG



ACTIVE





BEST POST



ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ



Приветствуем Вас, Гости и Участники! Реконструкция ролевой закончена. И она вновь активна! Скорее принимайте участие и получайте удовольствие от игры, квестов и общения! Вниманию всех регистрирующихся: если письмо с паролем не приходит вам на почту более 24х часов, то отпишитесь в гостевой с указанием зарегистрированного ника и почтового аккаунта, на который был зарегистрирован профиль. Администрация вручную вышлет вам пароль.

НАШИ ДРУЗЬЯ
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP ATLAS Sonic Dream World Рейтинг форумов Forum-top.ru Z-Yiff Троемирье: ветра свободы. Furtails.pw
NEWS


Идет набор в квесты:







СТОИТ ОБРАТИТЬ ВНИМАНИЕ


Руководство для новичков

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Furry World » Архив тем » Path through emptiness


Path through emptiness

Сообщений 1 страница 25 из 25

1

- Prologue -

24 век был расцветом новых идей, сияния блистательных научных умов, неуёмного прогресса и желания достичь пределов нашей Галактики и покорить соседние. Это было время, когда наука, не стеснённая нормами морали и не испытывающая недостатка в финансировании, достигала невиданных, немыслимых доселе высот, всё, что казалось невероятным ещё каких-то лет 50-70 назад, тогда воплощалось в жизнь, если и не вполоборота, но на бодром подъёме. Вместе с новыми и новыми техническими высотами, росло и благосостояние землян. Солнечная система была исследована ещё в прошлом, 23 веке, а сейчас шло бурное освоение соседних и более удалённых звёздных систем, зарождалась новая Федерация, сплотившая человечество в его лучшем виде. Кто бы мог подумать, что общество, скинувшее с себя былые предрассудки и ограниченное религиозное мировоззрение, делает такой рывок? Конечно, некоторые утверждали, что не всё так просто, и землянам помогли "извне", правда, это была версия, имевшая определённое количество своих сторонников в обществе, но как-то доказать это было нельзя. Не до этого, когда у тебя всё (ну хорошо, почти всё хорошо) и ты смотришь в будущее, безусловно светлое. Колонии-поселения на Марсе и спутниках Юпитера с Сатурном обеспечивали растущую промышленность ресурсами, на орбите строились исследовательские и колонизаторские корабли. И, конечно же, военный космический флот. Это было время амбициозных и оптимистичных.
   Система "Талис-4" была одной из развитых колоний человечества, 6 планет, две из которых пригодны для жизни, и на одной из них в кратчайшие сроки была отстроена колония, через 30 лет достигшая численности в 10000 жителей. Здесь было всё, что нужно, богатые ресурсы, металлы, хороший климат и прекрасные закаты. Это был, пожалуй, самый отдалённый форпост Федерации, но, по своему, важный. Её майор-командующий являлся тщеславным и более чем амбициозным, до конца любящим космофлот и колонию, под его руководством все 30 лет шёл почти что беспрерывный рост колонии, планета была исследована на 90%, а ближайшие спутники исправно поставляли ресурсы для строительства и производства, плодородные почвы приносили обильные урожаи и все, вроде бы были вполне счастливы в новом мире, удалённом от материнской Земли на 150 световых лет. Да, тогда технологии путешествия между звёздами были недостаточно развитыми, хоть и тогдашние двигатели кораблей и могли развивать скорость света. Но 150 лет это 150 лет. Гарольд Штейнмайер понимал, что этот мир, по сути, отрезан от Федерации ввиду своего расположения, и ведь неизвестно, какие миры будут открыты и когда, а пока что он вместе с 10000 жителями находился в своего рода изоляции, изредка отправляя центральному командованию рапорты, становившиеся с каждым годом более скупыми и редкими - и в самом деле, у них же там всё хорошо, нету враждебных рас, никто и ничто не грозит уничтожением "Нове". Год за годом всё шло своим чередом, без потрясений и эксцессов, многие солдаты обрусели на новом месте и стали заниматься более гражданскими делами. Но сам Штейнмайер хотел чего-то большего, эта мирская жизнь ему уже наскучила, и пусть он исправно исполнял обязанности командующего, но часто его взор был устремлён в небо, на тысячи и тысячи далёких звёзд. Когда-то он и сам служил в исследовательской миссии, которая в своё время открыла три звёздных системы в пределах десятков световых лет от Солнечной системы, пригодных для жизни.
    Собственно, ещё один, немаловажный момент, контакты с другими цивилизациями - к началу 25 века были установлены контакты с пятью разумными цивилизациями, с тремя из которых удалось заключить союз. Это был в своё время весьма неоднозначный шаг руководства Федерации, справедливо вызывающий опасения у части населения по объективным причинам, но сейчас любые союзнические связи были только в плюс молодой Федерации, это помогло налаживать торговлю, дипломатические и технологические связи, пусть пока что и на самом начальном уровне. Не было войны и уже хорошо. Здесь стоит сделать небольшой отступление и снова вернуться к Гарольду Штейнмайеру, который вёл уже достаточно автономную политику от Федерации, пусть, конечно, и был оной подотчётен. Но что скрывал майор - установившиеся контакты с некой разумной расой. Кто они и откуда - информации было мало, хоть и жаждующий новых открытий и знаний, уже постаревший руководитель колонии, очень уж хотел это выяснить. Но гости не были многословны, они посетили "Талис-4" в 2494 году, тайно. Помощник Штейнмайера тогда описывал этих существ, как рослых и достаточно худощавых гуманоидов с синеватой кожей, безносых, с пустыми, ничего не выражающими глазами, но очень интересующихся ресурсами. И эта звёздная система обладала парой планет, на которых можно было добывать часть нужных ресурсов, да, эти же ресурсы добывали и обитатели колонии "Нова", но пришельцы уважали право открывших эту систему первыми, а потому и предложили сделку. Простую и понятную для обоих сторон - ресурсы в обмен на технологии. Несложно догадаться, что ослеплённый таким успехом престарелый майор с радостью согласился, отдав пришельцам половину планеты, на которой велась добыча ресурсов. С рабочих, которые занимались добычей, была взять строгая подписка о неразглашении, в то время как остальные жители колонии даже и не догадывались о подобном контакте с другой расой. 2495 год был годом второй бурной волны развития "Новы", ещё более интенсивной, чем все 30 лет до этого: хоть и пришельцев сложно было назвать союзниками, но партнёрами в "торговле" уж точно. И они безукоризненно выполняли свои обязательства, на спутниках строились добывающие, буровые установки совершенно нового типа, которые повышали эффективность добычи в 4-5 раз по сравнению с земными технологиями, водоочистные системы, мелиоративные, станки, это было все равно, что сравнивать плуг и лошадь и современный трактор, слишком эффективны и фантастичны были эти устройства. Конечно, населению не сказали, откуда это взялось, благо, что Штейнмайер умел умело и правдоподобно врать. Федерация не знала, да и отдалённая колония не доставляла беспокойств, происшествий не было. Но куда больше майора интересовали космические корабли новой расы, для него они были все равно что произведение неведомого искусства. Непохожие на рубленые формы земных кораблей, корабли расы дзетта были более "острые", похожие на скальпель, ощерившийся многочисленными шипами по бортам. Они выплывали словно бы из ниоткуда, как призраки, мерцая оранжевыми и жёлтыми огнями. Несложно догадаться, что управляющий загорелся идеей заполучить такие корабли, хотя бы один. Конечно, он не мог знать, что эта раса использует технологии, запрещённые во многих уголках Галактики, как и сами дзетта являлись персонами нон-грата во многих разумных мирах. Они плотно срастили биологию и технику, экспериментируя над формами сращения живой материи и неорганического материала, они создавали оружие, обладающее самыми бесчеловечными свойствами, они проводили генетические эксперименты далеко за гранью понимания людей. Это была замкнутая и изолированная раса, обитающая в тёмном мире на границе Млечного Пути, но владение технологией межпространственного перемещения помогала им путешествовать в самые удалённые части галактики и даже дальше, много дальше. И вот что любопытно, несмотря на обладание поистине передовыми технологиями, они не были агрессивными, не стремились поработить соседние миры, поэтому другие расы не особо обращали на дзетта внимание. Разве что многие звёздные системы были для них закрыты, а торговля с ними считалась нарушением законов. Человечество об этом ещё не знало, как и не знало о дзетта. Конечно, за исключением Гарольда Штейнмайера, которому просто повезло. Или, наоборот, не повезло. Но он считал эту встречу эпохальной, знаменательной для него и колонии, большинство населения которых не знала правды.
   Как бы то ни было, но пришельцы, после долгих просьб майора, всё же согласились построить пару кораблей. Военный и научно-исследовательский. Дзетта, по своей сути, были торговцами, с сильно развитой экспериментальной жилкой и отсутствием понимания морали в привычном понимании для землян. Благо, что их технологии очень котировались на чёрном рынке и были редкостью. 5 лет строились корабли. Непременным условиям было то, что внутреннее оснащение должно быть понятно и во многом похоже на образцы космических кораблей флота Федерации. Не менялся принцип - это были биотехнологические корабли.
  В 2500 году постройка была завершена, и вот тут-то майора и его помощников ждал нежданный сюрприз - дзетта пригнали на орбиту планеты настоящих гигантов, корабли, размеры которых затмевали с лихвой любой самый крупный дредноут, который был на данный момент у землян. Это было невероятное зрелище, колоссы, похожие одновременно на необъятное насекомое, шипастый клинок и клык чудовища. 102 километра в длину. Почти одинаковые с виду, однако, один из кораблей имел несколько другую форму боковых острых пластин и меньшее количество "шипов" в верхней части, как пояснили дзетта, один корабль военный, другой научно-исследовательский. Неизвестно, какую дополнительную цену заплатил старый майор, столь сильно желавший эти корабли, но многие из близкого окружения управляющего колонией отмечали его какую-то маниакальную жадность до инопланетных технологий, которые начали активно вытеснять земные технологии в колонии. Конечно же, не всем это понравилось.

- Intro -

   Расследование исчезновения майора Штейнмайера продолжалось 4 года и было закрыто в связи с невозможностью установить его местонахождение, наравне с 256 колонистами, а также доподлинно установить обстоятельства исчезновения. Особый комитет Федерации по колониям был немало изумлён, когда узнал о происшедшем от жителей "Новы". Правда, они не могли сказать точно, что произошло, но не это привлекло внимание спецагентов, исследовавших потом резиденцию исчезнувшего майора, а также опрашивающих сотни свидетелей из числа колонистов. Увы, все подчинённые и помощники исчезли вместе с Штайнмайером. Никаких следов. Рабочие буровой станции, ведущие разработки минералов на одной из планет, под давлением следствия, выложили всё, чему были свидетелями и что знали, те крохи, о том, что странные корабли посещали планеты и какие-то гуманоидные существа вели разработку на другой стороне плато. Не было записей, ни данных пограничных маяков, ни данных диспетчерской службы, контролирующей воздушное и припланетное пространство. Всё мистическим образом исчезло. Конечно же, вызывали вопросы многочисленные устройства, техника, и даже безделушки, которые без труда можно было найти в колонии и у её жителей. Но вот дзетта уже покинули систему "Талис-4", забрав с собой всё добывающее оборудование, которым они вели раскопки и добывали ресурсы.
  Так что же произошло в 2500 году? 72-летний Штейнмайер вместе с 256 колонистами тогда поднялся на борт военного корабля пришельцев, который теперь принадлежал землянам по бартеру. Надо уточнить, что старик и не думал делиться с Федерацией этими сокровищами, его поджилки тряслись от детского восторга, смешанного с трепетом, когда он шёл по огромным коридорам в сопровождении небольшой группы дзетта, которые объясняли назначение систем и узлов корабля, по какому принципу они работают и так далее. Да, инопланетные инженеры сотворили самое настоящее чудо, внутри корабль и в самом деле был похож на крейсеры землян, ну, по крайней мере, в том виде, как это поняли дзетта, воплотив увиденное ими на корабле землян в своём творении. Хотя все равно, все эти коридоры, шлюзы, помещения, та малая часть, что успел увидеть майор за это время, всё это одновременно и было похоже и нет. Но его это уже не волновало, он направился к самому важному - к капитанскому мостику. Жителям "Новы", которые с опаской оглядывались и рассматривали инопланетный корабль изнутри, было приказано запоминать или записывать важную информацию, ведь майор специально отобрал инженеров, механиков, медиков, биологов, словом нужных специалистов, из которых собрался сформировать экипажи кораблей. Попутно шло активное оснащение кораблей припасами, вспомогательным оборудованием, переносили часть личных вещей, которые понадобятся экипажу в полёте, словом, типичное приготовление перед отправкой корабля в космическое путешествие. Не стоило говорить, что столь колоссальные размеры корабля могли бы вместить всю колонию целиком, но так как новоиспечённый капитан спешил, сборы не заняли много времени.
Дзетта предупредили, что прежде чем, он займётся капитанскими обязанностями и сможет управлять судном, он должен выполнить генетическое слияние с ядром корабля. Так работают все корабли дзетта. Это, по сути, живой организм. Условно говоря. Но технологии других миров вещь крайне непредсказуемая. Слияния не произошло. Корабль отказался принимать нового капитана, правда, он об этом не узнал, ибо дзетта, смогли убедить, что всё прошло как надо. Старый майор решился испытать, пожалуй, одну из самых интересующих и важных функций корабля, знающий о возможностях путешествия инопланетян к самым удалённым уголкам галактики почти что за считанные мгновения, он захотел сам испытать гиперпрыжок, и как бы дзетта не пытались отговорить его, Штайнмайер стоял на своём. Ему было плевать уже и на колонию и на новособранный экипаж, им овладела навязчивая идея безумца. Я хочу, я это получу, сейчас! Его даже не смутило то, что безэмоциональные по своей сути дзетта, сейчас явно колебались, переглядываясь между собой. Ведь они тоже попали в весьма щекотливое положение: корабль не принял капитана, и не примет его, а значит, судно не будет функционировать на все 100%. Да, можно было бы попробовать пройти слияние с ядром другим землянам, но этот старик не захочет об этом слышать, он сам хочет быть капитаном, главным, он хочет руководить, и все эти годы, что его колония получала технологии, такие эффективные и фантастические, ему хотелось больше, он часто не спал, считая дни до окончания постройки его кораблей. А теперь, получалось так, что он не получит то, о чём так жадно думал все эти годы. Возвращаясь к технологиям этой расы, а конкретнее, её космическим кораблям - эти суда обладали разумом и перед тем, как капитан занимает своё место, он должен пройти генетическое слияние с Ядром корабля. Только после этого корабль будет "слушаться", как бы это странно и нелепо не звучало для землян, чьи корабли были лишь машинами. Как любые торговцы, дзетта понимали, что они попали в неловкое положения, банально не просчитав, что интеграция собственных технологий возьмёт верх над любой попыткой сделать "немного похоже на корабли землян". К тому же, это было закономерным результатом при контакте с представителем другой цивилизации. Но как бы то ни было, инженер инопланетян смог вывести гигантский корабль прочь с орбиты и инициировать процедуру запуска гиперпрыжка. С тех пор никто не видел ни один ни второй корабль, на связь никто из экипажа так и не вышел ни спустя день, ни неделю, ни даже год и Штейнмайер вместе с 256 колонистами пропал без вести. Расследование было закрыто.

Отредактировано Emerald (05.10.2018 16:47:49)

0

2

В космосе нет времен года: нет зимы и лета, нет весны и осени. Нет здесь какого-то конкретного вечера или утра, а есть только космос и более ничего.
Рэй Брэдбери

   Когда спишь на борту космического корабля, понемногу привыкаешь, что для тебя стираются привычные на планете временные рамки, как-то утро, или вечер или что-либо ещё, ты просто засыпаешь, когда снаружи темнота и звёзды, и просыпаешься тогда же, и не важно, сколько ты спишь, пару часов или же полсуток, всегда из иллюминатора будет та же картина. Кассандра Диас уже смутно помнила пейзажи родной планеты, почти стёрлись в памяти красочные восходы и закаты двух солнц, свежий воздух и бескрайние изумрудные луга, шумящие под ветром как самое настоящее зелёное море, всё это уплывало из памяти, как вода сквозь пальцы, оставляя после себя лишь мимолётные образы и какое-то внутреннее ощущение лёгкой тоски неизвестно по чему. Очередной день встретил её точно так же, как и предыдущие - подъём в просторной кровати-гамаке, подвешенной посередине огромной жилой каюты, одна стена которой представляла собой затемнённое окно во всю длину и высоту, так что можно начинать свой день с созерцания звёзд. Ничего другого в программе все равно нет, но волчица привыкла, не особо обращая на это внимания. И неудивительно, ведь она не была пилотом, никогда в жизни не летала на космических судах, поэтому бескрайний космос так не манил, как неких мечтателей. Но каждый день Кассандра пыталась вспомнить, что она тут делает, и, главное, почему никого больше нет. Ни в других каютах, ни в доках, ни в оружейных залах, напоминающих собой веретенообразные коконы, пронизанные светящимися нитями, словно капиллярами живого организма. Даже в капитанской каюте никого не было, ни на капитанском мостике. Пустота и непривычная вначале тишина.
   Много лет назад волчица очнулась возле Ядра корабля, глубоко в недрах космического исполина, почти что в полном беспамятстве и с жуткой головной болью, как будто бы по ней долго и методично били топором, это было чудовищное, сносящее с ног ощущение, не отпускавшее так долго, что пару раз Диас проваливалась в обморок от болевых ощущений. Она не помнила, как сюда попала, не знала, что это за место, и поблизости не было никого, кто мог бы объяснить, что случилось. Огромная, светящаяся изнутри структура неправильной формы напоминала собой какой-то диковинный минерал, пронизанный толстыми и тонкими мерцающими нитями, которые мерно пульсировали внутри этой структуры, оранжевое свечение которой хорошо освещало воистину необъятный зал овальной формы, со всех концов которого к этому Ядру тянулись толстые и массивные отростки-мостики, служившие, наверное, для удержания этого колосса на месте. Конечно, Кассандра перепугалась, что уже отхватила смертельную дозу радиации, но, похоже ничего подобного не было, несмотря на то, что волчица лежала всего-то в паре метров от Ядра, которое, к слову, даже не гудело и не жужжало. Когда головная боль отступила, тогда только девушка осторожно направилась наугад, куда-либо, просто чтобы найти хоть кого-то из экипажа. И хоть Диас не помнила ничего, не знала, что это за странный корабль, она уже поражалась, насколько он огромный изнутри, коридор, по которому она направлялась в неизвестном направлении тянулся вперёд на многие сотни метров и не было видно ему конца, и все эти стены, мостики, непонятные структуры, испещрённые глубокими симметричными бороздами, они были...непонятными. Хорошо ещё, что тут не было темно - борозды светились изнутри мягким желтовато-оранжевыми свечением, достаточным, чтобы коридор хорошо просматривался, а ещё через сотню метров по пути следования начали вспыхивать колонны и какие-то многогранные кристаллы, вмонтированные в массивные и высокие структуры. Коридор стал ещё шире, а его потолок и вовсе затерялся где-то над головой, в сплетении каких-то мостиков, навесов и остального оборудования, назначение которого было волчице неизвестно.

From the inside

Path through emptiness

Сложно было даже навскидку сказать, насколько огромен этот зал или что ещё могло бы это быть. И никаких табличек, никаких инфодисплеев. И тишина. Непривычная и давящая, конечно, вначале Кэсс подумала, что она оглохла, но нет, громкий крик пронёсся гулким эхом по коридорам, отражаясь от шероховатых тёмных стен эхом, и унёсся ввысь зала.
    Прошёл десяток часов, наверное, пока волча нашла нечто, похожее на лифт, в котором, на удивление, была сенсорная панель, на которой горели прямоугольные сектора с названием на английском. О чудо! Вот только все представленные варианты были так или иначе связаны с техническим отсеком и его многочисленными ярусами. Сколько же времени пришлось потратить, чтобы помыкаться по всем этим ярусам, чтобы случайно, наконец, не выйти к какой-то транспортной магистрали. Подумать только, здесь был ещё и внутренний транспорт! И, судя по карте, размещённой на стене, это чем-то напоминало метро, по крайней мере "ветки" этого метро доходили до куда больших отсеков, чем местные лифты.
   Знакомство с кораблём заняло не один месяц, и даже не год. За всё это время на глаза волчице не попался ни один из членов экипажа, многокилометровые коридоры были пустыми, но зато любой отсек услужливо открывался, стоило лишь серой подойти к нему, даже капитанский мостик, святая из святых, тоже был доступен, хотя Кассандра не помнила, что когда-либо была капитаном корабля, чтобы иметь соответствующий доступ в "святая святых". Она вообще мало что помнила, кроме, разве что, своего имени и фамилии и каких-то обрывков о своей жизни в "Нове", но обрывков бытовых, не несущих в себе важной информации и, что главное, ответа на вопрос, что она тут делает и что это за корабль? День за днём, месяц за месяцем девушка занималась исследованием корабля, благо что смогла найти медотсек, на счастье, полностью автоматизированный и оборудованный в более знакомом ключе, нашла даже жилые отсеки, и, что интересно, здесь были размещены пожитки, сумки, портфели и какие-то коробки, а значит, что когда-то тут всё же был экипаж, или, по крайней мере, находился. И раз уж сейчас их нет, то ничего страшного, что она ту похозяйничает, в поисках чего-то полезного. Сразу за жилым отсеком располагался...лес? Это заставило реально поломать мозг, в попытках понять, кто и зачем будет располагать на борту корабля самый настоящий лес, не иллюзию, нет-нет, это были живые деревья, конечно, непохожие на привычные берёзы, дубы, клёны, здесь деревья были гигантскими, с необъятными стволами, уходившими вверх на не один десяток метров и раскинувшие густые зелёные кроны на манер зонтов. И жилые отсеки попросту примыкали к этому созданному лесу, над которым высоко-высоко была голограмма чистого синего неба с редкими облаками. Это уже точно иллюзия, ведь за бортом был космос, но зато иллюзия качественная, здесь даже был сгенерирован слабый свежий ветер, от которого густая листва деревьев натурально шумела. Стоило привыкать также к тому, что отсеки располагались далеко друг от друга, и если вначале Кассандра гуляла по километрам между отсеками, а то и больше, то со временем она нашла в технических ангарах нечто наподобие квадроциклов с закрытой кабиной, на которых уже было куда сподручнее путешествовать по этим длинным залам и коридорам, размеры которых не просто впечатляли, они ошеломляли.
  Годы тянулись, сплетаясь в единый тягучий ход времени. Это было по-своему тяжким испытанием, потому что разум замыкался в себе, всё чаще Диас ловила себя на том, что подолгу разговаривает сама с собой, но куда хуже было в один день услышать совершенно другой голос в своей голове. Неясный, неразборчивый, как будто доносился из плохо настроенного приёмника, затем этот голос проявлялся всё отчётливее: женский, тихий и несколько вкрадчивый, этот голос поначалу интересовался простыми вещами, спрашивал о Кассандре простые, казалось бы вещи. И нет, он не донимал волчицу всё время, в появлялся лишь иногда, либо когда требовалась какая-то подсказка, или же когда девушка ощущала себя особенно одиноко. Голос подсказывал, куда идти, подсказывал назначение тех или иных механизмов и помещений на корабле, и нет, он не доносился из динамиков, он звучал в голове. В своё время Кассандре приходилось банально рисовать восковыми мелками стрелки на стенах коридоров в направлением до помещений и кают, эдакую инфографику тех мест, куда она ходила чаще всего, но сейчас это было не нужно, ибо за долгие годы уже поняла, где находятся базовые и основные отсеки. Да, ещё оставалось много "тёмных пятен" на этом корабле, но голос подсказывал и рассказывал, объяснял вплоть до банальностей, пока волчица с интересом расспрашивала. В попытке как-то организовать весь этот поток информации, Кассандра старательно записывала услышанную информацию в найденные тетрадки. Но всё же её рассудок за эти году несколько помутился, и часто она ходила по бескрайним коридорам или по лесу, что-то бормоча себе под нос и громко хохоча, то что-то снова хаотично рисовала на стенах, цифры, графики, непонятные слова и символы, подсказанные ей Голосом. Корабль был живым! Он помогал ей, ибо всё здесь было автоматизировано, прачечная стирала, кухня готовила, медотсек мог оказать помощь, но ничто из этого не могло помочь Диас в психическом плане - долгая изоляция, и ведь даже не с экипажем, а полностью в одиночку на огромном корабле, это здорово било по рассудку. Получая всё новые и новые знания об этом корабле от невидимого помощника, волчица погружалась всё больше в тёмную пучину помешательства, нет, она не причиняла себе вред и не стремилась устроить погром, например, но всё чаще понимание происходящего вокруг смазывалось, при этом разум сохранял чёткое понимание того, что надо делать.
  Примерно год Кэсс училась устройству корабля, назначению его механизмов, системам управления, вооружения, жизнеобеспечения. Голос подсказывал, и эта информация впитывалась девушкой как вода губкой, и уже скоро она не боялась, находясь на капитанском мостике, что-то случайно нажать. Впрочем, сам капитанский мостик, не был таким же колоссальным, как и всё тут. Он даже казался каким-то пустым, чтоли... Длинный проход вёл к крупному, анатомическому креслу, с высокой спинкой и подлокотниками, от которых прямо в пол шли по шесть зазубренных мерцающих отростка. Перед креслом, метрах в десяти возвышалась какая-то панель, сложно сказать, что это было, ввиду того, что Диас не могла сравнивать это с устройством кораблей Федерации, о которых когда-то читала. Здесь многое было по другому, и лишь жилые модули и медотсек напоминали таковые, которые были на кораблях землян. Огромные усиленные панорамные окна, расположенные под острым углом, усиливались двенадцатью мощными вставками от пола до потолка, и за ними был лишь чёрный космос. Под ногами тоже, выглядело, конечно, завораживающе, аж до лёгкого покалывания в загривке, но поначалу, конечно, было страшновато, особенно, когда волчица впервые села в это широкое кресло. Никакой тебе приборной панели, дисплеев, кнопок, ничего. Только ты и бескрайний космос впереди. В этот самый момент сверху, прямо из потолка протянулась тончайшая белая нить, словно сотканная из самого света, яркая и словно излучающая тепло, конец этой нити, немного подрагивая, коснулся волчьей макушки и в ту же секунду перед Кассандрой словно бы расстелили огромную полупрозрачную карту, на которой россыпью были расположены звёзды, все, как живые, мерцали, какие-то ярче, которые еле теплились на карте, белые, жёлтые, красные и голубые, какие хочешь, какие-то окружности, неизвестные крючкообразные символы и таблицы в углу карты. Затем карты немного уменьшилась в масштабе, и на центральное место прямо перед глазами всплыла картинка корабля. Именно тогда Кэсс увидела его впервые, и честно, поневоле его форма восхищала, хоть и казалось чем-то неизвестным, вытянутый и "хищный" чтоли, покрытый шипами, как диковинное насекомое. И тоже все подписано этими символами, можно было даже коснуться какой-то части корабля и она тотчас приближалась к глазам. Только непонятно, что с этим делать. Но Голос и тут подсказывал, объяснял и переводил значения неизвестных символов. Просто подумай, что ты хочешь... И ведь вся информация перед глазами всплывала, стоило лишь и в самом деле подумать. Состояние корабля, статус вооружения, щиты, жизнеобеспечение, звёздные координаты, считать которые Кассандру тоже научил голос. От этой информации голова пухла, и поначалу волчица всего лишь сидела в кресле и впитывала то, что ей рассказывали. Этот Голос был самим кораблём, и он учил.

HQ

Path through emptiness

Первый полёт случился через четыре месяца, первая робкая попытка направить межзвёздного колосса в сторону ближайшей звезды. Активация межпространственного двигателя, лёгкий гул, прокатившийся по кораблю, а затем снова тишина и ослепительно-белое сияние вокруг, после которого капитанский мостик снова предстал в своём инопланетно-техническом великолепии. Голограмма звёздной карты съехала под потолок, оставляя волчицу любоваться мелькающими за окнами искажёнными образами смещённых и смазанных звёзд, похожих сейчас даже не на светлые росчерки космического пера, а на диковинный цветастый калейдоскоп, в центре которого зияла чернота извилистого тоннеля, сквозь который мчался корабль в абсолютной тишине не только снаружи, но и внутри. И, наконец, прыжок был окончен, "калейдоскоп" исчез, а вместо него за окнами по правому борту в стороне возник огроменный шар какой-то газовой планеты с массивной кольцевой системой, наподобие Сатурна. С поправкой, что это была звёздная система "Тау-16".
- Угроз не обнаружено. Небольшое скопление приорбитального торгового флота нейтральных фракций. Уровень угрозы - 0%. Спутник Ка-Овид является одним из трёх, пригодных для жизни, без защитных сооружений. Аграрная деятельность - высокая. Сканирование выявило наличие двух городов, с достаточно плотной биоактивностью. Два космопорта. Температура у поверхности 21 градус, давление 0,91 от земного, влажность 80%

Mothership

Path through emptiness

Это было весьма кстати: за всеми этими "душевными мытарствами и изысканиями" на борту межзвёздного корабля, Кассандра несколько упустила из внимания один из весьма важных аспектов - у неё кончалось продовольствие, припасы реально подходили к концу и питания хватило бы максимум на несколько дней, не считая пресной воды (хотя корабль мог перерабатывать её путём химической реакции, например, из атмосферы планеты, на что, конечно, требовалось время). И, учитывая, что волчица была одна, изначально продовольствия на корабль было поставлено мало. Что там, за четыре года съесть почти всё в одиночку, это как-то...
Через час усиленной подготовки, по большей части, связанной с тем, чтобы добраться через "метро" к ангарам, где в ряд располагались, как оказалось, десятки космических малоразмерных судов, в длину не превышающими пару сотен метров, с такими точно "насекомоподобными", хищными и острыми силуэтами, отлично перекликающимися с дизайном "материнского корабля", как будто бы огромные хищные жуки отдыхали в огромном ангаре в ожидании полёта. И пока Диас занимала место в кабине управления одного из таких "жуков", Голос пошагово объяснял, как управлять, и впринципе, здесь механизм был похожим - ментальный, телепатический контакт, правда, основное управление брал на себя материнский корабль, так что можно не беспокоиться. Ещё полминуты и корабль беззвучно поднялся над полом ангара и беззвучно поплыл в сторону шлюза, плавно, словно плавники, раскрывшего свои створки навстречу космосу и потрясающей по красоте панорамы гигантской планеты с кольцами и горизонта спутника, с голубоватым слоем атмосферы над ней.
- Неопознанное судно, вы входите в атмосферу Ка-Овид! Назовите себя! - громкий, отчётливый голос прозвучал над головой из переговорной системы, шкала которой отображалась в виде трёх полосок-голограмм оранжевого цвета, подрагивающих в такт частоты произносимого входящего аудиосообщения. - Говорит диспетчер космодрома Мезо-2, повторяю: неопознанное судно, назовите себя, вы входите в атмосферу спутника Ка-Овид! Повторяю, назовите себя!
- Эм, куда говорить? А, поняла... Я, эээ...
Действительно, а что сказать? Опять же, Кассандра Диас не была пилотом или членом экипажа космического корабля ранее, а потому слабо представляла, что надо делать и говорить в таких случаях.
- Ах да, меня зовут Кассандра Диас, я это...лечу уничтожать ваш шарик ахахахахахах! Да ладно, я шучу, расслабься, я это, из Федерации. У меня не боевое судно, я за припасами, у меня припасы на исходе. Погуляю по рынку или что там у вас, куплю еды, окей? - кратко и громко хохотнув, волчица тем не менее с интересом наблюдала, как постепенно приближается спутник, как всё более интенсивное становится небесная синева и узор причудливых острых облаков внизу за широким панорамным лобовым окном корабля, вошедшего уже в плотные слои атмосферы. Тем временем на том конце интеркома явно замешкались, но всё же, после минутного колебания несколько неуверенный мужской голос одобрил посадку, выслав цифровые координаты посадочной глиссады, которые уже были приняты навигационной системой корабля, чуть сменившего курс.
   Указанный космодром располагался посреди весьма живописной зелёной долины, на её возвышении, и это было достаточно крупное сооружение, раскинувшееся на большой площади, не считая самого города, которые располагался чуть дальше от космопорта, и масштаб сооружения позволял предположить, что спутник располагается на достаточно оживлённом маршруте космических кораблей, ибо пока её корабль летел на посадку, вокруг можно было заметить другие корабли, взлетающие и также заходящие на посадку, самые разные корабли, большие и маленькие, только подтверждающие, что это не просто какая-то глушь на отшибе, а достаточно людное поселение.

Spaceport

Path through emptiness

Для корабля Кэсс выделили место D-22, в южной части, под открытым небом, диспетчер направил путь достаточно понятно (хотя на самом деле сама Диас ничего не делала в плане управления, оставив бразды правления на автопилот), оставалось лишь по указанию Голоса нажать голограммные кнопки в трёхмерной панели управления, чтобы выпустить посадочные модули, с которыми корабль мягко коснулся поверхности.

minor ship

Path through emptiness

Странно было бы ощущать себя в другом мире, на новой земле, которой касается твоя нога, но почему-то Кассандра не ощущала ничего такого, для неё это было как простая прогулка, наверное, ведь посадка произошла очень легко. К тому же этот мир встретил волчицу хорошей погодой, тёплой и приятной, с лёгким ветерком, который так бодряще дул прямо в нос - как глоток свежего воздуха, в буквальном смысле, особенно после того, как четыре года безвылазно сидишь в корабле, посреди бездонного космоса. Да, конечно, созданные в жилом отсеке лес тоже позволял почувствовать себя на природе, но это все равно было не то, всего лишь имитация, позволяющая почувствовать себя не так изолированно на борту космического крейсера. Но хорошо, что же делать теперь? Куда идти? Не обращая внимания на другие экипажи, техперсонал, попадающийся на пути, волчица прошла от посадочных площадок в сторону большого комплекса космопорта, чьи светлые башенки и центральные купола стремились ввысь, в утреннее небо, над которым занимался рассвет, отсветы которого отлично подчёркивали огромный диск с кольцами газового гиганта на небосклоне. Этот пейзаж... На минуту в сознании всплыли похожие картины, весьма похожие, подсказывая, что Кассандра когда-то жила в подобном мире. Но вот детали снова уплывали, не давая сконцентрироваться и вспомнить более подробно. Ладно, когда-нибудь уж точно. Что было удобно - перед одним из широких входов была подробная инфографика с планом комплекса, с подписанными отсеками, модулями и устройством, позволяя хотя бы сориентироваться, куда идти и что делать, а идти следовало в сторону города, где, как обещала инфографика, располагались торговые площади и рынки.

Отредактировано Emerald (07.10.2018 20:06:43)

+1

3

Небольшой по размерам аграрный мир пытался удивить своего "туриста" продукцией, за которой он сюда и прибыл. Впрочем, все это он уже видел даже до того, как прибыл сюда. Еще же ведь за долго до его рождения начал происходить обмен культурой между галактическими державами и даже на его родном мире, находящимся глубоко внутри границ его родной расы есть множества товаров иных представителей форм жизни. Этот же мир можно было назвать "перевалочным пунктом", где находились почти все.
Так как у волка был отпуск, то почему бы не покутить немного и не позволить себе расслабиться? Но для этого нужно было пойти на рынок. Нет, безусловно тут есть торговые центры, где качество товара повыше, но вот экзотика будет дороже раз в десять. С самого утра, лениво приведя себя в порядок и одевшись, да взяв с собой рюкзак, серый спустился на нижние уровни города. Отель, в котором он остановился, находился совсем неподалеку от пункта назначения, так что на транспорте можно было сэкономить и дойти своим ходом. Даже не смотря на то, что это был маленький агромир, то попав в город ты окажешься словно в большом муравейнике. Вероятнее всего это было сделано для увеличения пространства для возделывания земли. Этакий маленький мегаполис, растущий вверх.
"Даже здесь можно почувствовать себя таким мелким... " От философских мыслей серого отвлек сигнал перехода, подгоняющий особо вдумчивых для перехода и их дальнейшего пути к их целям. Ноги шли как-то сами собой, уже по давно натоптанному маршруту и оставалось только маневрировать меж другими прохожими, которых, к слову, на широких улицах было не так уж и много, и это было закономерно: все местные и приехавшие на заработки трудятся или в офисах, или за городом, а по улицам шастают отпускные, те, у кого выходные и не местные.
Путь лежал через мост, проходящий через большую, бурную реку, делящую город на северную и южную части. Тут должен быть переход... Серый осмотрелся по сторонам и увидел широкий спуск под землю. Этот мост не был разводным, так что его верхний уровень предназначался для транспорта, а нижний для любителей путешествовать пешком. До полного спуска на второй уровень волк насчитал ровно сто тридцать четыре ступени и один магазинчик с мелочевкой. Был тут и эскалатор, но это ленивый вариант, а Крис уже был заряжен достаточно, чтобы не полениться на спуск и подъем самостоятельно. Внизу было очень светло благодаря застекленным бортам и частично полу "пешеходного" уровня моста, представляющего собой прямой широкий и хорошо освещаемый коридор.  Сейчас мост находился высоко над уровнем воды, метрах в тридцати в самой близкой части, но если верить истории, то этот второй уровень моста раньше находился под ней. Это навевало мысли о том, что все не вечно и даже целые планеты живут своей невидимой жизнью, а может виновата цивилизация? Волк мотнул головой, отгоняя от себя мысли вновь. Что-что, а свои полтора века он отживет и за это время эта пограничная планета точно не умрет. Наверно. Сейчас времена не спокойные.
Дойдя до конца прохода, Крис поднял взгляд, быстро пробежавшись им по ступеням вверх. Чтож, вперед! Перешагивая через одну, серый почти бегом поднялся по головам этих заклятых врагов людей с излишним весом и чуть меньше чем за минуту, чуть запыхавшийся, выбрался из перехода. Хорошая разминка.
Стоило только выбраться наверх, под лучи солнца и газового гиганта над головой, как тут же перед взглядом предстал он. Рынок. Самое примечательное место Этого города. Почему примечательное? Потому что было самым низким, но при этом и одним из крупнейших районов во всем городе и так же как и мост имел несколько подуровней. Не стоит и говорить, что чем ниже, тем нелегальнее товар, который продают тут прилетевшие, да и местные не брезгуют. Идя между рядами, волк приметил представителя одной из самых немногочисленных рас. Хикер.

Hyker

Path through emptiness

На его прилавке стояло множество склянок разного цвета, формы и размеров. Чтож, сначала к нему. Хотя разговаривать с ними было не очень приятно из-за сопутствующего запаха рыбы от них. Их одежды напоминали чем-то людские восточные. Широкие, белые и свободные одежды. На ломаном английском, глядя своими огромными глазами из под капюшона, этот рыб начал разговор.
- Хочъешь попровъйать лучшъйе настойки в этйом съекторе?- Два глаза по очереди моргнули, а на зубастой пасти появилась улыбка. Простая и легкая. Эти создания были далеко не молодой расой и осваивать космос они начали если не самыми первыми, то вскоре после них.
- Есть что-то приятное, но сильно бьющее?
- Ха! Спрашйивайьешь!- С довольной лыбой Хикер наклоняется за прилавок и достает оттуда вытянутую бутыль с ярко-розовой жидкостью. Этикетки, конечно, на ней не было. Конечно, потом был и пробник. Всего несколько капель, но для их выпивки этого достаточно, чтобы распробовать ее. Волк мягко вдохнул и приятный легкий аромат ягод защекотал рецепторы, а голова на миг стала легкой и свободной. Следующей стадией пробы была проба на вкус. Язык сразу различил легкие малиновый и молочный привкусы, а при проглатывании грудь начало приятно согревать и это тепло растекалось по телу. От живота и до самых кончиков ушей. Крис улыбнулся и кивнул.
- Заворачивай две.
Хикер быстро закивал, предвкушая сколько кредитов ему предстоит заработать еще в самом начале дня, хотя продавал он дешевле, чем в торговых центрах и барах. Из под прилавка он достал вторую бутыль.
- Пьятнадцать тысъячь крьедитов!
Обдираловка, подумал серый, но вспоминая, что видел такую раза в дороже чуть ли не в каждом торговом центре.
Расплатившись с Хикером и убрав выпивку в рюкзак, волк побрел по рынку дальше. Надо было зайти в еще несколько мест, которые ему посоветовали местные, ведь тут были представители чуть ли не всех известных рас галактики со своими товарами, которые обязательно стоило посмотреть и попробовать.

0

4

Монументальные постройки космопорта плавно перешли в здание вокзала, совмещающего в себе одновременно и транспортный хаб на железнодорожный транспорт, автотранспорт и аэропорт для полётов в пределах спутника, чистые, сверкающие стеклом здания отражали солнечный свет мириадами разноцветных искр, что создавало весьма красивую картинку на фоне зелёных пейзажей, что расстилались уже вдалеке, вплоть до отдалённых горных хребтов, видимых лишь синеватыми маленькими гребнями с острыми пиками. И пока Кассандра неторопливо шла сквозь все эти терминалы длинными и просторными коридорами, заполненными самым разным народом, то с любопытством вертела головой по сторонам, всматриваясь в разного рода таблички, световые указатели, витрины местных магазинчиков и сопутствующую информацию. А вот за терминалами и корпусами хаба уже начинался более пёстрый рынок, иначе назвать это шумящее-галдящее место, полное самый разных запахов и ещё большим скоплением народа, было нельзя, это было тем удивительнее, что рынок располагался куда более хаотично и невпопад, чем аккуратные и строгие линии зданий космопорта и вокзала, это и вовсе могло бы напомнить другой мир или государство, такой уж разительный контраст. Продавцы, которых можно было бы назвать лавочниками разве что, во всю глотку зазывали возможных покупателей разными голосами на разных совершенно языках, часть которых была не так уж и приятна на слух. Но, это место жило, жило в том самом широком понимании этого слова, которое только можно применить к базару на отшибе солнечной системы, которая тоже находилась где-то на окраине галактики. Волчицу эта бьющая фонтаном "жизнь" и активность тысяч и тысяч людей и не-людей попросту шокировала, ведь она целых 4 года была одна в гигантском космическом корабле, который перемещался в пустоте безмерного космоса, эти голоса могли оглушить слух, привыкший, по большей части, к тишине, а обилие цветов вокруг могло и вовсе смутить. Поначалу серая испытала какое-то подспудное чувство тревоги, едва ли не переходящее в панику и желание убраться отсюда со всех ног, но понимание того, что надо купить провизии и понимание того, что это всего лишь типичная социальная среда, заставляло идти дальше, погружаясь в этот водоворот народа, звуков и запахов. Как ни странно, но не заблудиться и не "утонуть" тут помогали достаточно большие и заметные инфостенды, голопроекции текста в воздухе, метров на 5 ввысь, которые дублировали важную информацию на нескольких языках, куда идти и что где находится, так что Диас не потерялась и продолжала продвижение дальше, посматривая по сторонам на разномастные прилавки с ещё более разнообразным товаром на них. Вот тебе целый ряд с галантереей, некоторые образцы которой имели вид настолько непривычный для волчицы, что та могла только ломать мозг в попытках догадаться, что это такое и как это носить. Сама же Кассандра была одета просто, можно сказать невзрачно: простая хлопковая футболка тёмно-синего цвета без принтов, серо-зелёные спортивные бриджи из лёгкого дышащего материала да беговые оранжевые кеды на липучках и на полимерной подошве, как занималась тренировками на корабле так и использовала подобную одежду для долгих прогулок по кораблю. Ни сумок, ничего серая не взяла, только в кармане лежала кредитная карточка с некоторой суммой кредитов, которую Эхо и рассчитывала потратить.
    Минут десять блужданий по узким и лабиринтоподобным торговым рядам вывели Кассандру на небольшую площадь, примерно метров 100 на 100, окружённую низкими и высокими постройками из металла, на которых ярко горели неоновые вывески, обозначающие характер продаваемого материала. Здесь же стояли небольшие грузовички, в которые роботы-грузчики торопливо погружали разноразмерные ящики с продуктовыми маркировками; загруженный транспорт мягко взлетал и направлялся в разные стороны от рынка, демонстрируя наличие логистического управления.
- Добрый день. Мне нужно закупиться продовольствием для своего корабля, ну там, мясо, овощи, хлебные изделия..Это здесь же, да? - начинать пришлось несколько неуверенно, ибо Кэсс и вправду не совсем понимала, как организуется процесс приобретения продовольствия и прочих припасов для корабля, но здесь по крайней мере точно продавали продукты, значит, стоило попробовать. Стоящий под широким навесом приземистый ящер с внушительным животом и длинным шрамом через всю правую бровь, отвлёкся от рассматривания наручной голограммы с каким-то текстом, и покосился на подошедшую к нему волчицу.
- Сколько экипажа и какая категория обеспечения?
- Ну я одна. А что за категория?
- Одна? А экипаж корабля, к которому ты приписана? Ты же для всего экипажа хочешь взять или как?
- Я одна на корабле. Просто у меня уже почти кончилась еда и вода.
Ящер в длинной грубо сшитой накидке несколько секунд неотрывно смотрел на Кассандру, скрестив крепкие чешуйчатые руки на своей груди, затем протяжно вздохнул и прикрыл глаза на несколько секунд.
- Исследовательское судно чтоли? Там выдают пайки ещё на главном корабле. Для одноместных машин не закупают продовольствие на базах, закупают только партиями для крупных кораблей с экипажем. Вижу, что ты не занимаешься обеспечением уж точно. Мы продаём только оптом, по категориям, если это R-10, то от полутонны, если R-1, то там уже отпускаем даже не здесь, а в хабе 15 на многие тонны припасов. Для себя в дорогу можешь прикупить в розничных рядах, это воооон туда надо будет пройти, потом направо и ещё раз направо, там продовольственная секция, там продают какие хочешь продукты уже не оптом, купишь сколько тебе надо.
  Конечно, особо эта фраза мало что разъяснила волчице, но тем не менее пришлось идти в указанным ящером направлении, огибая постройки на площади и понемногу снова углубляясь в хитросплетение торговых рядов, шум и гам которых, казалось, не умолкал ни на секунду.
- Милочка, пррроходи, прроходи, только у меня самый лучший паррфюм и прррочая косметика в этой части галактики! - дородная дамочка, напоминающая собой весьма-таки разрощенную ввысь и вширь птицу, с пышным бюстом и необъятной талией, под бархатистым платьем, призывно манила к своей лавки оперёнными трёхпалыми руками и громко щёлкала крепким клювом, приправляя слова на весьма своеобразном английском забористым щёлканьем и забавными посвистывающими звуками.
- Не-не, спасибо, я... ЭЙ!
  Кассандра уже хотела было вежливо отказать тучной торговке, но весьма ощутимый толчок в спину едва ли не опрокинул волчицу наземь.
- Извини. - лишь вяло буркнул невысокий паренёк с надвинутым на макушку длинным капюшоном серой куртке и почти через секунду скрылся из виду, только пятнистый коричневый хвост ещё на мгновение задержался между снующих туда-сюда прохожих и был таков. Но вот Кассандру ждал весьма неприятный сюрприз, она, скорее рефлекторно запустила руку в карман, где и лежала карточка, но...её уже не было. Волчицу словно бы окатило из ведра ледяной водой. Твою-то мать, вот ведь грязный ублюдок!... Сомнений быть не могло, это не просто так вышло, и этот ловкач, воспользовавшись тем, что пихнул Эхо, попросту очистил её карман!  Не сложно догадаться, какие именно ощущения испытала Диас, у которой на пресловутой карточке были все её деньги. Кричать и звать на помощь в таком месте явно смысла нет, к тому же, она не видела в лицо воришку, а потому органам правопорядка сказать будет нечего. Делать нечего, со злобным рыком, серая рванула следом, втискиваясь между посетителями базара, кого-то пришлось расталкивать локтями, пока взглядом волчица выискивала в толпе тот самый пятнистый хвост и серый капюшон. И ей повезло через несколько секунд, ибо на перекрёстке торговых рядов народу стало чуть меньше и в рассосавшемся пространстве удалось, наконец, приметить искомую низкую фигуру, ловко перебиравшую ногами и петлявшую между народом. Сука, не уйдёшь... Протискиваясь и, буквально, отодвигая встречных и поперечных руками, Кэсс ускорилась, едва ли не переходя на бег, но в этот момент её увидел воришка. Секунду его испуганный взгляд встретился со злобным взглядом разноцветных глаз владелицы карты, готовой испепелить его через спортивные синие очки, после чего он рванул вперёд словно ракета, юркая мелкая погань! Естественно, серой пришлось побежать следом, уже расталкивая негодущих прохожих иногда и вовсе петляя между особо рослыми или тучными зигзагами. Воришке в этом плане было легче, он уже свернул в правый проход, полутёмный, тянущийся вдоль приземистых одноэтажных построек, увешанных неоном вывесок, под крытым навесом. Четырёхпалые ноги беглеца сверкали будь здоров, унося хозяина от неминуемой кары, если его поймают, о чём он был прекрасно осведомлён, а потому улепётывал со всех ног. Как говорится, раз бежит, значит, виновен, и тут уже сомневаться не приходилось, что именно он и умыкнул карточку. В один момент, парнишка резко юркнул между зданиями. Туда же рванула и Кассандра, по узкой каменной лестнице, спускавшейся вниз между высокими стенами, служившими стенами тех самых зданий. Пятнистый хвост скрылся за правым углом. И вот здесь уже открылся, судя по всему, некий нижний подземный ярус базара. Здесь тоже было нечто вроде рядов, вот только с освещением было так себе: редкие фонари, разноцветный неон и освещение в некоторых палатках, мимо которых продолжалась погоня. Но недолго: дверь одного небольшого кирпичного здания открылась и малец юркнул туда, после чего дверь захлопнулась. А вот самой Кэсс пришлось резко тормозить, скользя подошвами кед по каменным плитам - перед ней словно бы из ниоткуда выросли четверо незнакомцев, один вид которых куда красноречивее мог отнести их уж точно не к торговцам, а к какой-то шпане. Ну как, шпане. Два человека, один рослый крокодил и худой долговязый лев - двое из них уже расположились сзади, закрывая путь назад, а двое других расположились впереди, перед тем самым зданием. Это был своего рода тупик-площадка, образованная стеной кирпичного дома с решётками на грязных окнах, высокой кирпичной же стеной, которая поднималась на все четыре метра и упиралась в потолок, и торцевой стороной другого грязно-серого здания, перед которой расположился полуржавый полуразукомплектованный фургон без колёс, непонятно как сюда попавший.
- Уууух, ты смотри, кого только к нам занесло! Бгггг! - один из людей, достаточно крепко сбитый человек, бритый налысо, с паскудной улыбкой сжимал в углу рта зубочистку, пока на него плече покоился сжатый в руке обрезок металлической трубы. Он же стоял в проходе, отсекая путь из этого тупика. - Она зачем-то гналась за малышом Винни. Что тебе от него надо?
- Этот малолетний хмырь вытащил у меня кредитную карту из кармана! - злобно фыркая, Кассандра внимательно следила за квартетом незнакомцев, весь вид которых говорил о их не самом честном и законном образе жизни, они уже окружили её, держась на расстоянии метров трёх, и каждый из них был вооружён, правда, такое себе вооружение: обрезки труб, бита, кастеты и что-то вроде зазубренного куска металла с рукоятью, наподобие кустарного короткого меча. Но вот у волчицы не было ничего, кроме собственных кулаков. Стоит сказать, что в своё время девушка занималась пенчак-силатом и довольно продолжительное время, но эти навыки довелось применить всего лишь один раз, давно, об этом помнилось смутно, но всё же тело помнило, как надо себя вести и что делать.
- Эй, полегче, блохастая! Тебе тут не рады. А хочешь уйти отсюда живой, то отдавай всё остальное! Живо!
- Понаехали в наш город и ещё ведут себя так! - немного гнусаво протянул тот самый лев с немного ободранной рыжей гривой, помахивая в воздухе битой. Выглядел он не самым храбрым, но всё же пытался хорохориться, как и полагалась в подобных случаях.
- Может, вернёте украденное сами и по-хорошему?
Диас отлично понимала, что не стоит показывать свой страх перед подобным отребьем, да, их много, они потому себя так хорошо чувствуют, что их четверо против одной, и тут надо проявлять выдержку, хотя, если честно, волчице было страшновато, она понимала, что тут звать на помощь смысла нет. В один момент, не предупреждая, один из людей, приземистый бородатый тип в меховой жилетке на голое тело рванул вперёд, на ходу занося свой кустарно сделанный меч для рубящего удара сверху, почти сразу же вслед бросился в атаку и крокодил, сжимая кулаки с кастетами. Но реакция у волчицы не стёрлась, и та буквально "поднырнула" под человека и сразу же перекатилась вбок, уходя от удара ногой крокодила.
- Что встал, Сид, хватай её!
Судя по всему Сидом звали как раз того самого льва, который не был таким же расторопным, как его товарищи и не очень-то крепко сжимал свою биту. К нему, вскочив на ноги, Кассандра и рванула. Кошачий уже начал заносить биту для хаотичного удара, но ему банально не хватило реакции и времени - Эхо, сжав кулак, с короткого удара въехала костяшками пальцев в нос, и почти мгновенно вслед добавила удар коленом в печень, перехватывая льва сгибом локтя за шею сзади и с силой его нагибая под мощный удар коленом - сработало. Что-то то ли всхлипнув, то ли крякнув, противник осел на колени, выпуская своё орудие из рук. Зато его почти сразу подобрала Кассандра, одновременно разворачивая льва от себя лицом и толкая его навстречу подлетевшему человеку, который уже заносил лезвие для удара. Такой манёвр позволил сбить его удар и уже отскочить чуть назад и в сторону, с битой в руках, в низкой боевой стойке и не сводя взгляда с уже трёх противников, которые начали собираться в полукруг, отрезая Эхо от выхода из тупика.
- Ба-а-а, да ты смотри, девчонка с зубами!
  Следующий на очереди в атаку оказался бородач, он бросился на Диас по скачкообразной траектории, зигзагом, держа псевдомеч в правой руке, за ним рослый сильный крокодил, заходя чуть левее и держа широкие кулаки перед собой, оба старались зайти с боков, и вот здесь уже приходилось действовать явно на опережение: волчица скакнула вправо, точно под атаку человека, который попытался сделать нечто вроде колющего удара в грудь, но его серая в полууворота в сторону, перехватила левой рукой за запястье, а правой локтём двинула точно в нос, до чётко различимого в воздухе хруста, после чего об колено со всей силы обеими руками обрушила руку противника вниз. Очередной хруст и звонкий, до оглушения сильный, вопль боли и звон брошенного металла оземь. Ещё один нейтрализован, но вот с крокодилом явно придётся повозиться, ибо ящер казался куда более крепким и прочным на фоне людей и тщедушного льва, корчившегося на земле неподалёку. Чешуйчатый пошёл в атаку уже словно напролом, оскалившись и едва ли не рыча от злости, ведь на фоне него Кассандра была гораздо более ловкой и мобильной, серая умудрялась ловко уворачиваться от сокрушающих ударов, усиленных кастетами, буквально в считанных сантиметров, когда молотоподобные кулаки свистели в воздухе над ухом волчицы, которая раза три умудрилась, конечно нанести удары по крепкому корпусу и раз по длинной крокодильей морде, но эти удары ожидаемо не нанесли особого урона, зато ещё больше разъярили ящера, который резко рванул навстречу Диас, но в этот раз он словно бы подгадал её манёвр уворота и крепко схватил волчицу обеими руками, в мёртвую хватку.
- Попалась, дрянь!
Рыча и сжимая ручищами за туловище, крокодил без особого труда поднял девушку над собой и через пару секунд с силой запустил её прямо в кузов брошенной машины - и этот удар пришёлся в левый борт и стекло - Кэсс не успела до конца сгруппироваться, а потому правым боком, плечом и бедром рухнула на металл, до глухого удара и звона разбившегося стекла, которое посыпалось как дождь сверху, на сползшую на землю волчицу, у которой от такого полёта и неслабого удара выбило дух из лёгких, а тем временем здоровяк уже спешил на добивание, на пару с оставшимся человеком, на губах которого уже играла весьма паскудная ухмылка.

0

5

Этот рынок мог показаться неподготовленному человеку бесконечным. Этакий маленький город в городе. Доки возвышались где-то на его окраине и оттуда взлетали грузовые корабли, отправлявшиеся в порт, а по главной, самой широкой улице, к ним колоннами подвозили новые грузы, ведь запасы периодически нужно пополнять даже им.
Рынок можно сравнить с рекой. Бурной, необузданной, которая никогда не стоит на месте. Не каждый торговец мог закрепиться на одном месте и одни постоянно смещали других, а те, кто уже давно закрепился думают о расширении. Маленький мир со своей экономикой и правилами. Если на верхнем уровне все шло гладко и безмятежно, то уже на втором все кардинально менялось.
Свернув за угол дома, серый Быстро спустился по лестнице и свернул на первом повороте влево. Крис разу понял, что тут надо быть на стороже, так как если сверху на него не обращали внимания, то тут на него сразу начали падать если не удивленные, то скорей подозрительные и недобрые взгляды. Так же пропали куда-то и неоновые вывески. На верхнем уровне рынок пестрил ими, то тут не сразу можно догадаться кто что продает, так как ко всему прочему пропали и призывы купить что-то. Так странно, что когда ты чувствуешь угрозу ты всегда начинаешь лучше чувствовать предметы. Одним из таких предметов сейчас был пистолет в кобуре под курткой у Криса.
Идя сквозь редких продавцов и совсем чуть менее редких покупателей, волк остановился у одного из прилавков. Голос в голове сказал остановиться. И не тот, который обычно предупреждает или тот, который мы слышим когда думаем, нет. Это был совершенно незнакомый, стрекочущий и женский. Он уже давно таких не слышал, но сразу понял, что диалог будет неприятный.
Только одна из известных рас могла проникнуть в голову и начать с тобой разговор, даже не зная твоего языка. Повернув голову вправо, серый даже не удивился, когда увидел за прилавком представительницу расы Ни'Идов. Рабочий.

Ни'Ид

Path through emptiness

В одиночку их не увидеть. Обычно рядом с ними всегда крутится Альфа, а значит пистолет тут будет так же полезен, как
против слона горох.
Она стояла за прилавком, явно взволнованная. Как же хреново начинается день... В пару шагов волк оказался напротив ее, начав разговор в пол голоса.
-Ну и где он?- На что она ответила голосом в его голове.
- Недалеко... Пожалуйста, посмотрите ассортимент...- она быстро оглянулась по сторонам и достала из под прилавка своими длинными руками несколько абсолютно разных винтовок, принадлежащий абсолютно разным расам.
Стоит сделать отступление с казать, что эти насекомоподобные не распространяют своего оружия, а продают чужие и явно не новые.
Вот и сейчас серый  рассматривал предоставленное оружие и первое на что он обратил внимание это отсутствие заводских номеров, а точнее сильные потертости на том месте, где они должны быть. В целом сами винтовки были поцарапанные, побитые. Эти насекомые снимали с трупов все, а за тем продавали на черном рынке. Это было как во время войны, так и сейчас, после.
Не, с таким поймают, потом проблем не оберешься. но и уйти просто так не дадут. В такой-то обстановке и с такими продавцами.
- Вас не устраивает? У нас еще много товаров...
Этот голос в голове раздражал своей отчетливостью и от него не возможно было обстрагироваться. Волк молча достал из кармана куртки патрон, подходящий к пистолету.
- Две обоймы.
Как только товар оказался на прилавке, серый взял их и тут же на его руку легла ее хитиновая длань и снова зазвучал женский голос в голове.
- Помогите мне... У Вас есть корабль в порту. И там много места.
Крис спешно одернул руку, расплатился и быстро ушел. Что это было? Как она узнала? Серый был не просто удивлен, он был ошарашен. Может Ни'Иды и могут осваивать чужие языки и говорить, не раскрывая рта, но читать мысли и воспоминания... Это выходило за рамки понимания. Это примитивные твари, с которыми был очень шаткий союз.
От из глубоких раздумий волка вывел глухой удар, когда он спускался по очередной лестнице вниз. Будто мешком с картошкой ударили об металл. В целом, от правды это было не далеко. Стоило повернуть голову, как он увидел, как его сородич лежит у машины. Чтож, серой удалось уложить аж двоих, но против всех четырех она явно не выстоит. Без нужных "инструментов" точно. А вот они были вооружены, пусть это и были заточенные куски железа и палки. Она умудрилась вырубить одного из двух людей и льва, которые корчились на металлическом полу, а  вот на крокодила сил не хватило и не мудрено. Он превосходил ее головы на две. Такую гору мяса разве что молотом вырубать или чем-то близким к этому. Хоть Крис и был из прогрессивного общества, но никто не отменял физиологию и инстинкты и как раз сейчас в нем пробудился стайный. Надо было защитить сородича, по этому без лишних размышлений он ринулся вперед. Резиновая подошва застучала по полу, когда он начал брать разбег и на всем его протяжении. Воздух засвистел в ушах, а глаза устлала слепая ярость, голова отчистилась от мыслей. Удивительно, как быстро в экстремальной ситуации тело может сгруппироваться. Адреналин и прилив сил наполняли все тело волка. Не прошло и пяти секунд, как он уже был в каких-то трех метрах от великана с кастетами  на лапах и человека позади него. На последнем шаге серый делает усилие и прыгает, смещая центр тяжести, вынося обе ноги вперед, принимая в воздухе горизонтальное положение и выпрямляя их возле зеленой морды. Удар получился настолько мощным, что снес крокодила с ног, а энерция удара заставила его тяжелое тело протащиться по полу пару метров. Уже после приземления выбитые зубы здоровяка застучали по полу. А что до Кристофа? ему не раз приходилось выполнять такой трюк, так что он уже знал, что надо приземляться на спину. Да,всегда было больно, но сейчас ему было не до боли. Спасти родича. По этому он наскоро поднялся на ноги. Теперь на лице человека уже не было улыбки, которую серый приметил когда только увидел их. Этот тип сейчас злился и был растерян. Он явно не ожидал, что останется один. Поднимаясь, волк увидел, как лысый заносит свой кусок трубы над головой, пытаясь нанести удар сверху-вниз, но реакция волка была быстрей. Одновременно с тем, как он поднимался, он увернулся от удара чуть вправо. Звонкий резонирующий удар металла об металл обжег слух, но к этому моменту серый уже стоял на ногах. Левой рукой серый схватил его за ремень, а правой за куртку. Все мышцы напряглись, Крис чувствовал, каждую из них. Вздулись и натянулись словно стальные тросы. Следующее произошло в течении всего одной секунды. Разворачиваясь на сто восемьдесят градусов, волк с рыком втягивал носом и ртом воздух, поднимая над собой человека, описывая им полукруг в воздухе. когда тот находился прямо над ним, серый с резким выдохом опустил его на землю лицом вниз. Шея парня сочно хрустнула, а тело моментально обмякло. Волк кинул короткий взгляд на волчицу позади него, убеждаясь в том, что она сможет подняться и контролировал тех, кто уже был нейтрализован. Лев все еще лежал, держась за живот, бородатый тоже корчился, крокодил пытался подняться, но безрезультатно. Явно контузия. С последним и так все понятно. Не оборачиваясь, Крис не мог не поинтересоваться, обращаясь к сородичу.
-Ты как?

0

6

Неслабо приложили, просто чудо, что позвоночник после такого не ссыпался в трусы, но тем не менее Кассандру хорошо оглушили, почти до потери сознания, державшегося тонкой нити между тем, чтоб остаться "на плаву" и тем, чтобы сдаться. Перед глазами плыли и кружились искры, перемешиваясь с оранжевыми и красными кругами, кружившими словно снежинки в пургу, отчего ещё и ситуацию было попросту не разобрать: разве что инстинктивно волчица попыталась прикрыться рукой от возможно последующего удара и попытаться отползти в сторону, понимая при этом, что это уже вряд ли поможет. Вот надо же было взять с собой оружие, тот же пистолет, а что теперь? Нарвалась на свою голову. Чёртово ворьё и разбойники... Но что это? Ещё не отойдя от оглушения, серая приметила другое движение слева, это было словно некий силуэт влетел на площадку, после чего буквально через пару секунд до ушей донёсся глухой крепкий удар. Нет, не по волчьей голове, но, уже прояснившимся зрением Диас, наконец, увидела, что, собственно происходит - здоровенный волчара, нет, незнакомый, с хорошего разбега впечатался ногами в тушу крокодила, и, что ни говори, это было вполне эффектно, ибо даже такой чешуйчатый здоровяк отлетел в сторону удара и весьма красиво полетел наземь. Думать о том, кто это и зачем он здесь было бы глупо сейчас, учитывая, что незнакомец пришёл очень уж вовремя, отобрав на себя оставшихся двоих бандитов, с которыми Кассандре пришлось бы тяжко разбираться (конечно, если бы крокодил не вдарил ещё раньше, когда девушка была не в состоянии дать отпор). Вот уже и человек выглядит не так самоуверенно, оставшись один на один с соперником крупнее и явно сильнее его самого, так что за его судьбой волчица наблюдала сидя на земле и утирая кровь, которая текла за ухом, под волосами на шею, видимо ещё и порезалась при ударе.
  - А? Спасибо, да. Чёртовы выродки...уф... - поморщившись от весьма громкого хруста человеческих шейных позвонков, Кэсс кое-как поднялась на ноги, отряхиваясь и пытаясь набрать в лёгкие воздух, но вновь поморщилась, уже от колющей боли, сопровождающей каждый вдох. В голове почти сразу пронеслась мысль о переломе парочки рёбер или пресловутый ушиб лёгкого, но особо это не пугало, травма не смертельная, да и на корабле можно будет подлечиться. Добраться бы... - Мелкий пацанёнок...спёр...мою сумку...
   Да уж, лучше особо не говорить пока, ибо приходилось вдыхать перед каждой фразой, а каждый вдох уже отдавался уколом боли в груди. Не самое приятное ощущение, если честно, но хотя бы жива. Запрокинув голову назад и прикрыв глаза, Эхо ещё раз вдохнула-выдохнула, затем распрямилась и теперь смогла уже получше рассмотреть незнакомца, и, что немало удивило - он оказался волком, вот уж подумать только. Хотя, что удивительного? Это был первый спуск на поверхность планетоида спустя 4 года изоляции в космосе. Голова ещё гудела после удара, но все равно становилось чуть получше. Хотя внезапно внутри как-то всё сжалось и на пару секунд Кассандра ощутила спонтанную панику и некоторое непонимание, что это за место и что, собственно, она тут делает. Зрачки мгновенно расширились на максимум, заняв всю радужку разноцветных глаз, и ещё несколько секунд серая непонимающе моргала и осматривалась по сторонам, но этот "приступ" отпустил так же быстро, как и начался, всё снова встало на свои места, равно как и понимание происходящего вокруг себя.
    Волчица подняла с земли брошенную одним из противников биту и вполне себе уверенно зашагала, чуть прихрамывая, правда, к одному из этих кирпичных полудомов-полусараев, в котором перед этим и скрылся мелкий хвостатый воришка. Потребовалось три сильных стука в дверь, пока всё же эта самая дверь со скрипом не открылась и на пороге не показался тот самый паренёк, он уже не пытался убежать, а лишь пугливо протягивал украденную карточку и прижимал длинные острые уши - сам же он напоминал собой какую-то странную помесь фенька и чего-то кошачьего, если так судить по его остроносой мордашке и большим глазам. Конечно, следовало, для профилактики всыпать мальцу по жопе, но, по крайней мере он не стал прятаться и вернул карточку с деньгами. Уже хорошо. Оставалось только гадать, скольких он с дружками безнаказанно обчистил, но это уже другая история, надо бы убраться отсюда и всё же, желательно сделать то, зачем и прибыла сюда - закупить себе еды и воды на корабль. Да, много не получится, к слову, надо будет ещё проверить, сколько кредитов на балансе.
- Ты это...местный чтоли? Что тебя занесло в ту дыру?
    А, вот и он! На поверхности, в финансовом секторе как раз возле какого-то банка стояло парочку терминалов, наподобие тех же АТМ, но вот незадача, терминал почему-то отказывался принимать карточку без каких-либо причин и вот это уже ввело в ступор Диас, как так-то? Терминалы универсальны и карточки тоже, и не было такого, чтобы терминал не мог принять карточку, даже если на ней не было средств, система скажет об этом в своём интерфейсе, но что за чертовщина? Кэсс ещё и ещё раз пыталась протиснуть свою карточку в приёмную щель терминала, но тот лишь пару раз издавал писк и выдавал карточку обратно. Вот тебе на... Это было очень и очень некстати, когда у тебя на кармане нет ничего, кроме пресловутых кредитов на карте, которых вряд ли много и так, так что, делать нечего, но волчица, поплелась в сам банк, где с полной уверенностью подошла к одному из дежурных банковских дроидов, предназначение которых, очевидно, и заключалось в консультации посетителей. Тот, внимательно выслушав сетования Диас, аккуратно металлическими пальцами взял карточку и поднял на уровень своих глаз, начав сканирование её красным лучом в форме трапеции-голограммы, сканировал долго, поначалу серая и вовсе решила, что тот завис, но через пару минут "раздумий" дроид вернул карточку и своим фирменным безэмоционально-механическим голосом выдал свой отчёт:
- Прошу прощения, мэм, мы не в состоянии принять данную платёжную систему ввиду невозможности валидировать в системе. "СингуляритиБанк" не поддерживает данный тип карт уже 93 года, смею Вас уверить, что другой банк тоже вывел подобные карты из эксплуатации, но ещё 122 года назад.
- Что? Какой СингуляритиБанк? А как же Citibank? Ну или "Солярити"? Я же зарплату получала на эту карту.
- Банки, о которых Вы говорите, мэм, были структуризированы: Citibank 130 лет назад вошёл в состав нашего банка, а второй банк, о котором Вы говорите, закрылся 106 лет назад. Мне очень жаль, но я ничем не могу Вам помочь с данной картой.
  Ну прекрасно, что ещё? Какие нахрен 130 лет назад?! А впрочем, смысла спорить с дроидом не было. Какие-то они тут странные вообще, что-то слишком быстро обслуживание в банках поручили дроидам. Но как бы то ни было, но услышанное ситуацию не прояснило ни на йоту, а наоборот породило у Эхо ещё больше вопросов, и самый главный: как теперь закупиться?
- Эм, не хотелось бы тебя задерживать ещё, но, скажи, ты знаешь о Ситибанке? Банк-партнёр Федерации, эти тупые дроиды в банке утверждают, что такого банка теперь нет, но, мать их, мои деньги-то на этой карте, вот она, ещё годна три года. Суки какие, на кой чёрт поставили обслугой железяки... - не стоило говорить, что это всё раздосадовало волчицу, у которой этот день, после спуска на спутник, уже не задался, ещё не хватало остаться без средств к существованию. Ещё и сигареты кончились, чёрт возьми, всё как назло прям. - И это, у тебя закурить не найдётся?

0

7

Только после того, как Крис отошел от прилива адреналина, он ощутил лопатками, что приземление на рюкзак было не лучшей идеей, ведь там были две недавно купленные бутылки отличнейшей выпивки. Любое движение отдавалось болью в спине, но это было необходимо для того, чтобы убедиться, что со столь дорогой выпивкой все в порядке. Эта мелкая драка чуть не обошлась ему в кругленькую сумму. "Надо лучше контролировать себя". Встряхнув головой, Серый обернулся на волчицу, которая уже поднималась на ноги. Довольно быстро оправилась после того, как помяла своим телом машину, хотя внутренние повреждения разглядеть практически не возможно и все может оказаться куда хуже, чем это выглядело на самом деле. Тем не менее Кристоф не собирался останавливать ее, когда она взяла биту и пошла разбираться с остальными, которые находились в помещении. Или не находились. Как-то слишком тихо там все было, но не успел волк заволноваться, как девушка вышла обратно на свет со своими вещами. Видимо, все прошло мирно. Пока волк продолжал контролировать корчащийся на земле, она подошла к нему.
- Ты это...местный чтоли? Что тебя занесло в ту дыру?
- Отпуск у меня. Затариваюсь помаленьку экзотикой.- Вопрос вызвал улыбку на его устах и с ней же он отвечал. - И ты, я смотрю, тоже не из местных. Без оружия соваться в столь стремные места.
Раз с делами тут уже было закончено, следовало поскорее сматывать удочки и валить, так как могут набежать дружки этой шайки, а один огнестрел на двоих это явно не самый лучший вариант возможных событий, по этому оба спешно покинули место происшествия. 
   Уже на поверхности волчица пошла обналичивать свою карту, которая явно была не знакома серому. Не видел он еще таких расцветок. Он просто встал за спиной хвостатой и смотрел на ее тщетные попытки заставить терминал принять ее карту, который на отрез отказывался это делать. Обычно такое было с поврежденными или удаленными картами, но о таком-то она явно должна была знать. После нескольких неудачных попыток она, явно раздраженная пошла выяснять что с ее картой не так. Это даже смогло позабавить Криса. Как только волчица скрылась за дверьми банка, он отвернулся от них и уместил свои руки в карманы куртки. Стоило бы уже пойти по своим делам, но что-то его держало. Наверно, просто хотелось попрощаться. Сейчас он молчаливо стоял на улице и смотрел по сторонам. По широкой дороге продолжал неспешно ездить транспорт, а разномастные прохожие сновали туда-сюда. Удивительно, что почти все жили в мире и согласились войти в союз без войны. Так много разных рас, в которых немудрено было бы и запутаться. А ведь когда-то очень давно, еще пра-пра-прадеды утверждали, что мы во вселенной одни. Знали бы они, как ошибались. Легкий ветер приносил прохладу и немного чистил мысли от того, что произошло недавно. Нет, серый не переживал, но одно дело, когда ты стреляешь в кого-то, убивая его быстро и без страха, а другое, когда делаешь это голыми руками. Почему-то после всегда хочется еще, но нужно контролировать себя. Вдох-выдох и еще раз.
   В этот момент из банка выходит волчица и отвлекает его своими возмущениями.
- Эм, не хотелось бы тебя задерживать ещё, но, скажи, ты знаешь о Ситибанке? Банк-партнёр Федерации, эти тупые дроиды в банке утверждают, что такого банка теперь нет, но, мать их, мои деньги-то на этой карте, вот она, ещё годна три года. Суки какие, на кой чёрт поставили обслугой железяки... -
Крис повел ухом в ее сторону и медленно развернулся к ней всем телом. "Какой еще нахрен СитиБанк?" Он жестом руки попросил карту и первым же делом посмотрел на дату, потом на волчицу, помахивая в руке ее просроченной на более чем столетие картой.
- Ты смеешься? Откуда у тебя этот музейный экспонат? СитиБанк? Очень смешно!- Он и правда рассмеялся, нет, это была не насмешка над волчицей, а сама ситуация позабавила и серьезность собеседницы. - Ты сама ее сделала?- Наконец он успокоился и снова нацепил маску серьезности.
- И это, у тебя закурить не найдётся?
- Ну естественно.
Волк потянулся к грудному карману и достал оттуда белую, уже открытую упаковку. "А не устроить ли тебе проверку?" Открыв большим пальцем крышку упаковки, волк посмотрел на три ряда бумажных трубочек, забитых разными видами
и смесями курительных трав. На вершине каждой была разная маркировка. Одни простые сигареты, другие "покрепче", от третьих вообще можно улететь, а четвертые могут действовать как анестезия, пятые боевые стимуляторы. Взяв одну сигарету с зеленым фильтром, он протянул ее волчице. Отличная Кирсорианская сигарета. Зажигалку он не стал предоставлять и даже пояснил почему.
- Просто начинай затягиваться и она сама начнет тлеть. Хм... -Он снова посмотрел на дату на карте, которая продолжала находиться в его руке. Возникла одна идея, которая позволит пролить свет на ситуацию. Один вопрос на общеизвестный факт, который был известен всей галактике. С задумчивой интонацией серый спросил. - Назови ка мне дату конца войны с Ни'Идами.

0

8

- Очень смешно. - Кассандра передразнила реплику волка, почти даже скопировала его интонацию. О да, сейчас самое время оказаться в подобной ситуации, прям всё как по заказу, подумать только. Аккуратно взяв предложенную сигарету, серая некоторое время с любопытством рассматривала её, вертя между пальцев в попытках рассмотреть знакомый логотип, нет, конечно, вряд ли те же "Мальборо" будут продаваться по всей галактике, но было бы очень приятно закурить знакомые сигареты, и вот тут-то волчица вспомнила, что не курила...эм, сколько же прошло времени? Да, точно, четыре года. Просто потому, что курить было нечего, все попытки сделать какой-то самосад не увенчались особым успехом, ибо табака не выращивалось, а флора на корабле была, мягко говоря, плохо пригодна для того, чтобы курить её. Так что при первой затяжке, Диас громко надрывно закашлялась, исходя сизым, терпким дымом изо рта и ноздрей - всё же что ни говори, но за 4 года можно забыть, что такое курево.
- Что? Война с кем? - всё ещё откашливаясь и отплёвываясь, Кэсс вполуха уловила заданный вопрос, и вот тут уже с явным непониманием воззрилась на волка, да, с тем самым видом, с котором начала подозревать в незнакомце что-то неладное. Хотя это был взгляд скепсиса, и эдакого снисходительного непонимания, откуда этот тип вообще? Хотя в этот момент серая словно бы ушла в себя, навострив уши и пытаясь что-то усиленно вспомнить, вытащить из провалов разума что-то хоть как-то полезное и способное соотнести заданный вопрос с тем здоровенным пластом недоступной информации, упущение которой мучило Диас на протяжении тех самых четырёх лет. - Так, ты...
  Внезапно для самой себя и, быть может, и для незнакомца, Кассандра резко ухватила его за грудки, взирая на него снизу вверх (и то из-за разницы в росте, чего ж ещё), и пристально вперилась взглядом разноцветных глаз через синий плексиглас спортивных очков. Невзирая на ноющую боль в боку и спине, сейчас интерес был куда более важный и явственный - что это за война? Или это розыгрыш?
- С кем Федерация устроила войну за последние 4 года? О чём ты говоришь, а?
  А рядом тем временем неспешно прошёл патрульный дроид, исполняющий ту самую простую и понятную функцию охраны правопорядка, без которой этот город логично бы потонул в анархии и преступности, учитывая тот контингент, что обитал на нижних уровнях под рынком. Металлическая голова повернулась в сторону пары волков, и, дабы избежать лишнее внимание к своей персоне, Эхо пришлось отпустить волка, весьма миловидно улыбнуться патрульному и снисходительно потрепать волчару ладонью по щеке - надо же показать, что тут всё в порядке и никакого конфликта нет. И ведь помогло и патрульный отправился дальше, безэмоциональная металлическая болванка с проводами внутри. Да уж, что-что, а вот андроидов, киборгов и роботов волчица не очень-то любила. Это просто было, а вот почему так - увы, не помнила.
- Федерация, Федерация... Все эти корабли колонистов, ближайшие рубежи галактики... как они говорили, мы идём широкой поступью всего человечества, чтобы расширять границы изведанного, и прочее бла-бла-бла...Я это не помню, просто не помню даже тупо, откуда я. - глядя на тлеющую сигарету между пальцев, Кэсс снова пыталась выстроить в голове хоть какую-то более-менее ясную картину из имеющихся обрывков памяти, но это снова не увенчалось успехом, даже фраза незнакомца про некую волну тоже не внесла ничего, а что она могла знать, находясь в изоляции в космосе, одна на корабле? Война какая-то, сейчас это слово ничего не значило, это было просто как абстрактное понятие для события, которое Диас не застала, не наблюдала и даже понятия не имела. - Ты из этих? С Федерации ведь? Хотя да, откуда же ещё, военный, небось?
  Впрочем, стоять вот так вот посредине улицы, у банка, когда вокруг тебя ходит множество самых разных существ... Вот это да, стоп, а это-то кто такие? Несколько секунд серая с изумлением наблюдала за небольшой группой существ, походивших на полупрозрачных антропоморфов, медленно направляющихся в одном направлении, всей группой, эти были без одежды (хотя зачем им, если эта странная голубая материя, похожая не то на гель, не то на какой-то органический полимер, не обрисовывала подробных анатомических особенностей), без черт лица, глаз, носа, рта, просто их головы напоминали собой по форме представителей псовых. Ну и дела, откуда только взялись такие... Наблюдая за этими чудаками Кассандра забыла о том, о чём говорила и, повернувшись обратно в волку, несколько растерянно на него воззрилась, пока, наконец, не вспомнила, о чём речь. Ах да, точно.
- О боги, что это за место такое? Неужто человечество уже вступило в контакт с настолько чудными формами жизни? Чёрт возьми... Мне бы выпить чего покрепче, у меня сейчас голова кругом пойдёт...

0

9

Она или хорошо притворялась или действительно не поняла вопроса. В последнее Крис верил меньше всего, хотя основания для этого были. Если и подумать, зачем ей это делать? Зачем притворяться, что ты из прошлого? Бессмысленно. Хотя если это была игра, то она была очень убедительной. Серый аж заулыбался шире, когда видел все мыслительные процессы на ее серьезной морде. Вот она копается в своих воспоминаниях, кропотливо доставая каждое из них, за тем будто возвращается в мир и хватает его за куртку, вперившись в него взглядом, но Кристоф не воспринял ее как угрозу, нет. Он продолжал улыбаться, словно сейчас разговаривал с ребенком, которому стоит все объяснить. А за одно он отметил, что у серой силенок хватает и боль она способна игнорировать, ведь ее недавно неплохо так приложили.
-Не четыре, серая, а пятьдесят. Пятьдесят лет назад началась война, которую мы сильно проигрывали, а восемь лет назад она закончилась... - Не успел он максимально кратко подвести итоги, как отследил ее взгляд, а она в это время перевела его на дроида, который шел мимо, но явно что-то начинал подозревать. Благо, что никаких правонарушений они не совершали, вон, даже по щечкам гладимся. То что было пол часа назад не считается. То была самооборона. Эти машины... С ними не возможно договориться, взять на жалость, да и драться с ними проблематично. В целом, идеальный страж порядка. Правда, ему не известно понятие справедливости. Он действует только в рамках вбитых в его программу сводов законов. Впрочем, ушел и ладно. Хоть как-то взаимодействовать с ними никогда не было желания.
Переведя взгляды снова друг на друга, волк закончил недосказанную фразу. -Ничьей.- Сказал он с неким облегчением и тут же в голове начали всплывать воспоминания. Страшные, далекие, такие, которые хотелось спрятать как можно глубже, похоронить так глубоко, чтобы ни один археолог-психолог не раскопал их. Но не получалось. Никогда не получалось и не получится. Такое просто не забывается. Улыбка медленно спала, а морда стала серьезной. Где-то там сейчас, уже на фоне, рассуждала серая, что-то говоря себе под нос, а волк ушел в себя, уже и позабыв о ее давно не действующей карточке, которую он крутил в своих пальцах, зажав ее между большим и указательным пальцем, волнистым движением кисти и при этом вращая, перехватывал ее каждый раз за противоположенные края.  "Дальше!" Сказал он себе и моментально вернулся в реальность. Тут уже и спутница задает свой вопрос.
- Скажем так: неофициальный.- Он снова улыбнулся, но карточку крутить не перестал. Это уже происходило на автоматизме.
Да, пожалуй это было самое подходящее определение. После войны, решено было закончить с карьерой военного. В застойные периоды это было слишком скучно, а в активные... Непредсказуемо, что ли... Не известно что взбредет в голову командующим в штабе, полевым командирам. Что скажут, то и выполняешь, а решишь пожить подольше тебя еще и посадить могут, как минимум. Доверять свою жизнь в чужие руки - это без меня. Так было решено. Но, куда еще можно было податься? Гражданская жизнь оказалась слишком скучной, так что пришлось вернуться, но уже в другую, "теневую" службу. Тут уже все в твоих руках, да и как-то безопасней. Хотя, посмертно Героя Федерации не получишь, а просто пропадешь без вести, но тем не менее нынешняя работа нравится больше. Она более... Творческая.
Вновь волк отследил взгляд серой. Она с явным удивлением наблюдала за... А кто это? Черт. За такое короткое время Федерация так разрослась, что всех теперь и не упомнишь. Да уж. Если задумываться об этом, то можно прийти к выводу, что даже галактика не такая и большая, как может показаться. Возможно через пару веков придем к тому, что и в ней нам будет тесно. Но это произойдет не скоро и Крис даже надеялся, что не застанет этот момент.
- Ты много чего не видела. Наверно, это даже к лучшему для тебя. Видала Федерацию даже расу, поголовно страдающую гиперсексуальностью. - Про это, конечно, серый пошутил. - Есть у меня выпивка. Правда, я собирался ее приберечь, да и открывают такую по особым случаям. Слушай, а куда ты без денег? Я могу занять тебе пару тысяч кредитов. Надеюсь, гордость это не самая твоя сильная черта? И вообще,- Он вспомнил, что они обсуждали пару минут назад и любопытство вернулось к нему. - Ты серьезно ничего не помнишь, не знаешь? То есть, я к тому что, - Он продолжил уже шепотом, - Ты правда из прошлого?

0

10

Впрочем, слова незнакомца ситуацию прояснить не могли, скорее, наоборот,  эту информацию не хотелось воспринимать всерьёз, нет, а что? Ещё улыбается так, как будто решил постебаться, чем не повод насторожиться? Но тем не менее в голове у Диас уже созрела мысль. Мысль, впрочем, почему-то ни разу не возникшая за все эти четыре года на борту корабля - свериться с датами, поднять бортовой журнал, обратиться к корабли и расспросить - как капитану, ей эти данные доступны. Поразительно ведь, тебя занимают совершенно другие мысли, более бытовые, как тут разобраться, понять, что где находится, и всё это время серая просто жила в огромном космическом крейсере, одна, предоставленная сама себе, благо что просто не возникало поводов копаться в событиях. И пока волк говорил, Кассандра, наморщив лоб, снова пыталась выудить драгоценные крупицы информации из своей "дырявой" памяти - тщетно. Нет, тут без запроса к кораблю не разобраться уж точно. Но это потом, уже на борту. А сейчас надо всё же решить, что делать конкретно с припасами, всё же время временем, но питаться надо все равно.
- Из прошлого, скажешь тоже... Я пока не поняла, что к чему, но думаю, что когда живёшь в каком-то удалённом мире, у тебя время идёт по другому, ты ощущаешь оторванность от "большого мира", как-то так. Ну а что я? Я провела около полутора тысячи дней в космосе, на борту корабля, не знаю даже где, где-то, одним словом, космос же бескраен.
  На некоторое время волчица умолкла, просто потягивая сигарету и поглядывая на прохожих, коих было весьма прилично, и вправду, такая разномастная публика, все эти расы, которые Эхо видела впервые в своей жизни, но почему-то пресловутого культурного шока у неё не было. Не до этого сейчас. Да и в любом случае, не жить же со всеми ними, в конце концов. Куда рациональнее обратить внимание на предложение занять кредитов, ну а что, карточка не работает, а это, на минуточку, единственные доступные средства. Хотя, тоже вопрос, сколько стоит продовольствие в рамках закупки продовольствия на корабль, обычно этим занимаются специальные члены экипажа.
- Слушай, мне надо закупиться продовольствием, еда там, вода или что-то вроде, в общем, что обычно закупают на корабль, когда запасы истощаются? Я даже понятия не имею, сколько это может стоить. Пф...А насчёт выпить, можно зайти в бар, вон, метрах в пятидесяти отсюда, вооон там, пошли.
  Впрочем, бар - это громко сказано, так, небольшой зал под низким потолком, полуоткрытый к проходному залу, где можно было заказать выпивку из не такого большого ассортимента, простые закуски и вполне демократичные цены. Как вариант вполне неплохо, особенно если далеко не идти и если у тебя в карманах пусто, не напрягать же случайного волка своими проблемами, он и так уже здорово помог там, внизу. Заняв место за высокой барной стойкой, к которой был развёрнут старенький голограммный телевизор, по которому шла какая-то невнятная муть, вкупе с бегущей строкой то ли акций, то ли валют, в общем, ничерта непонятно, но тем не менее свой "отвлекающий" фон это создавало, к тому же тут был всего один посетитель, грузный бурый медведь в блёклой клетчатой рубашке и потёртых штанах, который усердно и самозабвенно поедал лапшу из огромной миски, но он настолько был занят своей едой, что не обратил внимания на новых посетителей, в отличие от бармена, которые, медленно жуя зубочистку в углу рта, сам лениво смотрел телевизор, сидя в углу за стойкой, и лишь потом перевёл взгляд на вновь вошедших. Человек, бритый почти налысо, в посеревшей от времени или от грязи майке-"алкоголичке", смотрел беспристрастно, серыми глазами, не выражавшими совершенно ничего, кроме простого вопроса, озвученному спустя секунд 10:
- Выпивка? Еда? Что желаете? - конечно, про качество обслуживания этот тип вряд ли думал, судя по его интонации и выражению, что работать и напрягаться это явно не про него. Но раз уж пришли.
- Эм, да, пожалуй, мне стаканчик чего покрепче да позабористее.
Хотя всё же стоит признать, что здесь, на поверхности обитаемого космического тела, более того, в живой, социальной среде не то города, не то очень большого поселения, всё воспринимается куда иначе, скажем так, разница налицо после длительного одиночества в пустоте, здесь чувствуется жизнь, все эти прохожие, незнакомые, чужие лица и морды, которые снуют каждый по своим делам, да, пёстрая толпа, отображающая наверняка такую же жизнь этого места, но Кассандра всё же стала ощущать себя получше и бодрее чтоли, да и воздух тут был...другой. Не очищенный и искусственно-чистый как на корабле, но здесь он был...живой, пронизанный сотнями самых разных запахов, голосами всех этих существ, шумом жизни, гулом транспорта, звуками шагов, да много чем ещё, но эта атмосфера была живой. Странно, но именно сейчас, наблюдая, как бармен ставит на стойку стаканы и наполняет их алкоголем, именно здесь и сейчас в голове у волчицы что-то словно бы "кольнуло", так, на секунду, но в воспоминаниях что-то вспыхнуло, как вспышка, без каких-либо деталей, просто что-то из прошлого, это чувствовалось, но больше ничего. Опять пусто.
- Ты, так полагаю, на этом спутнике тоже приезжий? И что тебя занесло сюда?

0

11

Чтож, серая, кажется, теперь внимала каждому слову, сказанному ей. Чем больше волк рассказывал ей об этом мире, тем больше у него появлялось вопросов к ней. Очень уж странно, что она не помнит тех событий, о которых знал каждый в галактике. Речь зашла про корабль и тут серый опустил брови ниже, чуть нахмурившись. Он тут же начал выстраивать догадки, которые не спешил озвучивать. Кажется, она говорила со всей серьезностью. Тогда  как такое возможно? Эта карта... Таких явно больше не делают, но это явно была оригинальная неподдельная. Но откуда? Только он хотел вернуться к расспросу и собирался открыть рот, как от серой поступило предложение пойти выпить. Конечно, за его счет. Да уж, после такого дня ему потом придется нажраться. Благо, в рюкзаке находилось достаточно алкоголя.
Топать пришлось недалеко, ведь бар был в зоне видимости.
Ожидать чего-то особенного от этого места Крис даже и не думал. Вполне себе обычный бар для простого народа. Небольшое, полутемное, прокуренное помещение, но стоит отметить, что шумоизоляция тут хорошая. Стоило только закрыть за собой дверь и все звуки улицы моментально пропали и сменились на звуки бара, а именно тихо играющую музыку и ТВ новостей. Приземлив свою задницу за барную стойку рядом со спутницей, серый посмотрел на замызганный, пыльный экран телевизора. Новости как новости, которые можно почитать в любое свободное время.
Бармен явно был не самым любезным и после того, как серая (а кстати, как ее имя?) заказала себе выпивку, Кристоф посмотрел в ее граненый стакан и озвучил свой заказ.
- Никейского светлого и что-нибудь в закуску.
Не прошло и минуты, как бармен предоставил заказ. Это была кружка на пол литра и тарелка коротких сушеных и соленых щупалец верхняя часть которых имела бордовый оттенок. Волк поднес ко рту свое пиво и сделал один небольшой глоток. Да, это было оно. Одно из самых массовых и при этом самое вкусное из них. Взяв пару щупалец, серый отправил их себе в пасть и хорошенько прожевал. Соленое, волокнистое и упругое мясо после пережевывания было проглочено и снова залито пивом, а  уже потом серый ответил на заданный вопрос, который за сегодня звучал уже дважды, о чем волк и напомнил спутнице.
- Ты же меня уже спрашивала об этом пару уровней назад. Хех. - Эта забывчивость позабавила, но все же он не ушел от ответа. - Я уже как два дня в отпуске, а сюда прилетел закупиться по дешевке. И ты, - Серый с улыбкой пару раз прошелся взглядом по волчице  - как я вижу, тоже не местная. Как так получилась, что ты застряла на корабле? Сломался модуль анабиоза? Отказали двигатели? И еще. Я вроде как, тебе уже раза два помог, а то сих пор не знаю твоего имени. - Тут серый выпрямился и протянул волчице правую руку, чуть отклонившись вбок. Все же мужчина обычно представляется даме первым. - Кристофер Мёрфи. Моя семья прямиком с Земли, с территории бывшей Ирландии.
Вздохнув, он вернулся к употреблению слабого алкоголя и поглощению морепродуктов. В целом, знакомство удалось. Но что теперь? Идти за продуктами? Наверно. Все же еще оставались подозрения, хоть и незначительные, что волчица хочет его кинуть. Возможно, потому что ситуация выходила за грань обычного понимания, ведь по ней и не скажешь, что ей более двухсот лет.
А вот и о окаменелостях. Как раз сейчас по местному каналу шел прямой репортаж прямиком из космопорта. Репортерша пересказывала перед камерой оператора ту информацию, которую сообщили ей полицейские и охрана. Сообщалось, что в порту приземлился челнок неизвестной. Именно он сейчас находился на фоне, окруженный охраной. Большой, зараза. Он был похож на огромного, продолговатого жука, выполненного из металла и композитов и был по размерам сравним с большими десантными челноками военных. По словам репортера, самих представителей расы еще не нашли и задействованы абсолютно все патрули на их поиск.
"Зараза, не хватало нам еще одних тараканов." Подумал Крис, делая еще пару больших глотков пива. Слегка пьяный мозг работал немного хуже, чем должен, но уже сопоставлял факты. Неизвестные, двухсотлетняя волчица, все появляются в один день и, скорей всего в одно и то же время. Странно. Он мягко толкнул ее локоть своим и кивнул на экран телевизора.
- Слышь, это не за тобой прилетели?- У серой было всего несколько секунд, пока владелец забегаловки не переключил его на какой-то спортивный канал.
- Вот так все и начинается с какой-то забытой, мелкой планетки, а потом война на пол века.- озвучил он в пол голоса свои мысли. Бармен оглянулся на него и, после кивка, спросил.
- Ветеран?
- Ага. Седьмой десантный и потом после его кончины инструктор у десятого и одиннадцатого.
- Мой сын был в десятом.- На старом лице человека появилась улыбка. Улыбка благодарности, вместе с которой он поставил на стол еще одну порцию сушеных морепродуктов. - Выпивка и еда за счет заведения.
Крис благодарно кивнул и продолжил свою маленькую трапезу, а бармен заниматься своими делами.

0

12

- Кассандра Диас. Я не знаю, вернее, не помню, откуда я, быть может, тоже с Земли. Ну, за знакомство, чтоли. Ещё раз спасибо, что помог там, внизу. - крепко пожав протянутую широкую ладонь, серая мягко улыбнулась волку и сразу же после залпом опрокинула в себя большую стопку налитого барменом алкоголя. Правда, сделала это, по-видимому, чересчур легкомысленно, ибо  через пару секунд горло обожгло словно бы расплавленным свинцом, челюсти свело, а в ушах и вовсе загудело, настолько мощно, что из глаз тотчас потекли слёзы по щекам от столь забористого пойла. - Бля....Чёрт, из чего это сделано?
  Уже сиплым голосом Диас поинтересовалась у бармена, глядя на него безостановочно слезящимися глазами, перед котором изображение безнадёжно размывалось. Но тот лишь безразлично пожал плечами, бросив взгляд на такую реакцию посетительницы.
- Это ни́чча. Делается из местного аналога агавы. 71 градус. Её пьют аккуратно.
Впрочем, собеседник смог переключить внимание волчицы на телевизор, там, на экране ведущая вещала про местный космопорт, со знакомыми уже очертаниями и башенками, и тут камера сделала план на ещё более знакомый корабль, чей облик и насекомоподобные черты уже указывали именно на то судно, на котором Кэсс спустилась на орбиту. Её вмиг словно бы прошибло морозом: мокрые от слёз глаза за синими очками округлились от изумления, смешанного с долей страха и тревоги. Чёрт возьми, они ещё не видели, что на орбите находится. И лучше бы им этого не знать, а то проблемы возникнут у Кассандра, как пить дать.
- Но...
Но договорить Эхо не смогла - там, со стороны как раз космопорта что-то громыхнуло, а затем в воздухе что-то заревело, засвистело, и уже после этого через несколько секунд раздался ещё один оглушительный грохот или хлопок последовал с другого направления, по ощущением не так близко, но и не совсем далеко от бара, но так ощутимо, что земля под ногами задрожала, воздух загудел, а окна зазвенели, едва ли не на грани того, чтобы разбиться. Это было похоже, совершенно точно было похоже на взрыв.
- Да что там у них творится, в самом-то деле?
Крики вдали, там же, в направлении космопорта, скрежет металла, многократно разносившийся по округе и пару глухих толчков, от которых под ногами дрожало, а посуда, бутылки за барной стойкой зазвенели общим стеклянным хором. Не прошло и полуминуты, как воздух наполнился рёвом сирен, в мегафон на нескольких языкам прозвучало обращение к посетителям и рабочим космопорта сохранять спокойствие, следовать инструкциям роботов-полицейских и экстренных служб. Это сообщение циклично повторялось и в целом не сулило ничего хорошего. Вот только Эхо не спешила куда-либо ретироваться, для неё такая ситуация была сродни хаосу вокруг себя, вот уже и первые жители и гости этого места пробежали мимо бара, в сторону, противоположную той, от которой доносились эти взрывы, хотя в обратную от бегущих сторону, как раз в сторону взрыва быстро пронеслись полицейские роботы с работающей мигалкой. Бежать, поддаваться этой панике ох как не хотелось, даже медведь, поглощающий свою лапшу, не тронулся с места, а лишь поднял голову и как-то отстранённо посмотрел вслед убегающим. Вот тебе и выдержка (или пофигизм).
- И что теперь?
- Ну нахрен, я закрываюсь. Извините, конечно, но в ЧС я не работаю. Закругляйтесь. Эй, Стэн, пора на выход, я закрываю бар! А вы двое можете проследовать сразу за угол, там есть переулок, он ведёт на север, к окраинам. Там точно будет безопаснее, чем здесь, сейчас. - бармен засуетился весьма оперативно, быстро собирая пустые стаканы за прилавок, выключая телевизор и начиная опускать металлические ставни на окна. - Сэр, мы не работаем!
  Дверь с грохотом распахнулась настежь, стоило лишь волчице повернуть голову в сторону входа, как её прямо с барного стула сбило что-то прямо на пол, более того, синяя "молния", пролетевшая вихрем от входа, от одной двери к стойке, умудрилась почти завалить и Кристофера. Секундное замешательство и уже в ухо торопливо, сбивчиво прошептали "Ангкот-Ра" и спустя мгновение в другой двери мелькнул лишь длинный сегментированный хвост и полы бордового плаща. Впрочем, на этот вечер этого точно было мало, и почти что следом в бар буквально вломились, иначе это не описать, полдюжины людей, или кто ещё, лиц-то не видать. Высокие, широкоплечие фигуры в лёгкой броне чёрно-серого цвета, без каких-либо опознавательных знаков, с масками, похожими на некое подобие закрытых скафандров с россыпью красных диодов по передней панели в форме узкой трапеции. Тяжёлые сапоги затопали по полу и вся эта "команда", не останавливаясь, рванула в другой конец, как раз в ту самую дверь, где секундами ранее скрылся некто.
- Да вы охерели чтоли все?! - и пока бармен бушевал от негодования, разглядывая опрокинутые стулья и столы и выбитую дверь со стеклом, в бар вбежал ещё один. Массивная фигура, ростом явно больше двух метров, этот незнакомец, облачённый в нечто наподобие лёгкого бронескафандра, скрывающего лицо, лишь на секунду замер прямо посередине бара и пристально взглянул на всех четырёх посетителей бара,на каждого по отдельности, затем устремился в погоню. Это было настолько странно, что лично Кэсс даже не успела испугаться, она лишь непонимающе, лёжа на полу, смотрела н это всё, не моргая и со смутным ощущением какого-то разворачивающегося локального хаоса. Кто все эти люди? И люди ли?
   Чей-то пронзительный вопль раздался совсем близко, это был даже не вопль, а что-то более пронзительное, на высоких частотах, короткий вскрик. Кэсс даже, поднявшись с пола, аккуратно подошла к створке окна, наиболее близкого к происходящему - метрах в двадцати, недалеко от входа в банк и небольшой рекреационной площадкой со скамейками были видны все участники, только вот из-за широких спин неизвестных, которых волчица поначалу приняла за СБ космопорта, не было видно небольшую, скрюченную хвостатую фигурку в бордовых одеждах, которая лежала на плитах и что-то громко говорила незнакомцам, говорила на неизвестном языке, полном гортанных и щёлкающих звуков. Впрочем, к этому месту уже оперативно съезжались пять патрульных роботов, три человекоподобных и двое более крупных, похожих на мини-броневики на четырёх колёсах.
- Полиция. Немедленно бросьте своё оружие. Незаконное нарушение воздушного пространства "Ка-Овид" вне закона, повторяю... - механический голос из мегафона роботов резко оборвался, когда по всем патрульным резко, без какого-либо предупреждения открыли огонь: яркие голубые вспышки и первые три робота буквально разлетелись на части, осыпавшиеся металлическим "дождём" в радиусе, наверное, пары десятков метров. Оставшиеся роботы даже не успели активировать своё оружие, как их настигла та же участь: немедленное уничтожение. Все, кто ещё оставался из гражданских в относительной близости от того места, бросились врассыпную, едва ли не сбивая друг друга с ног, и остались разве что Кассандра, бармен, тот самый медведь да Кристофер в баре. Но те не обращали на них внимание и снова плотно занялись лежащим на земле существом, тот самый крупный тип, который, очевидно, был главным среди остальных бойцов, наклонился к лежащему и начал у него что-то спрашивать или выпытывать, что больше походило на правду, но уже не его слов было не расслышать. Оставалось только гадать, что там происходило, но явно ничего хорошего, и вообще интуиция уже настойчиво подсказывала, что надо бы валить отсюда да поскорее. Куда? Хотелось бы вообще добраться до корабля, в первую очередь.
- Надо пробраться в порт, как-нибудь... Мне это не нравится.
Ещё бы, учитывая, что взрывы хоть по-прежнему и раздавались, нечасто, но трясло хорошенько, да, от бара далековато, судя по звукам, но сам факт, что что-то грохотало, рвалось и гремело под аккомпанемент сирен - всё это вкупе давало понять, что этот городок или его отдельные районы, место сейчас небезопасное. Но то, что происходило там, в десятке с лишним метров за баром, в компании ребят, чьи лица были скрыты масками странных скафандров или бронекостюмов, набирало обороты, и тот самый "главный" уже говорил что-то на повышенных тонах, указывал в сторону неба рукой, затем другой рукой резко схватил с земли хрупкую фигурку существа в бордовых одеяниях. Именно сейчас можно было разглядеть, наконец, лицо этого существа.  Оно отдалённо напоминало человеческое, вернее, с такого ракурса сложно было рассмотреть всё в деталях, к тому же, его постоянно закрывала могучая спина "главаря", но как бы то ни было монолог чужака носил явно агрессивный характер, что было понятно даже на незнакомом языке. Это продолжалось ещё с минуту, а потом верзила с размаху швырнул существо обратно наземь и...просто раздавил ему голову массивным ботинком. Не стоит говорить, как это выглядело и какими звуками сопровождалось, но это дало отмашку на то, что серая уже не стала тут оставаться. Хватит.
- Надо валить отсюда...Ты видел это?!
Несмотря на увиденное, это, как ни странно, не ввело волчицу в ступор, более того, она весьма оперативно и, что немаловажно в данной ситуации, аккуратно вышла через дальний выход, чтобы точно не попасть в поле зрение незнакомцев, и уже на улице, теперь пустынной, рванула со всех ног проулками в том направлении, которое вроде бы должно привести к самому космопорту. Да, местные указатели даже подтверждали направление, а значит, заблудиться пока что не удастся. И что интересно, несколько раз уже попадались патрули, не только роботы, но и вполне себе люди, экипированные, с оружием в руках, они, кто пешком в отрядах, кто на крупных броневиках, сновали по улицам. Остановили Кэсс всего раз, но после рассказанного и указания направления, где и произошло увиденное, её не стали задерживать, как и Кристофера, что было только на руку.
- Где твой корабль? Чёрт, ну и дела... Ты смотри! - космопорт горел. Нет, не весь, но его западное крыло было охвачено ярким пламенем. Если посмотреть, горел не только космопорт, пожары сейчас были точечно, но, похоже, по всему городу. И пока что тушило космопорт только два пожарных расчёта. Гигантские инфотабло в воздухе бегущей строкой показывали пути и направления к маршрутам эвакуации, и, что важно, восточная часть космопорта была открыта и работала, с ней почти что ежеминутно взлетали разномастные корабли в воздух, сюда же заезжали автобусы и аэробусы, а значит, что удастся эвакуироваться самостоятельно. Это был бы оптимальный вариант, если честно.

0

13

Мда... Сказать, что короткий отпуск не удался, не сказать вообще ничего. Вот как так бывает - только-только покинул родные стены, вместе с товарищами решил скататься на ближайший спутник, чтобы затащить в постелю одну-другую блудницу, как стоит тебе положить понравившейся девице денежку на лапу, как происходит... Какой-нибудь масштабный коллапс.
Прогремевшие взрывы, даже в отдалении, сильно переполошили местный пролетариат, в том числе представительниц одной из самых древних профессий, одна из которых, сказав "Извини, мне пора" тут же слиняла в машину к своему сутенеру, вдарившему по педали газа, стоило двери салона захлопнуться.
- "Да ну вашу ж мать..." - выругался про себя Иветт, оборачиваясь в сторону взрыва. Его соратники, облаченные, как и сам Иветт, в красные доспехи с длинными одеяниями, края которых были обрамлены черными полосами, в спешке натягивали наплечи через голову, являвшиеся одним единым целым, а так же надевая на голову шлема с тонкими прорезями, закрытые черными прозрачными бронепластинами.
- Иветт, шустрее! - крикнул сержант ему. после чего Иветт довольно резво натянул на голову шлем и бегом направился за своими товарищами, доставая из-за пояса небольшой прямой жезл, размером с одноручный меч. Сам жезл был черный, но всю его поверхность испещряли небольшие черные полосы, говорившие о его полном заряде.
- Что произошло? - спросил Иветт на бегу у сержанта.
- Официальная версия - терракт, совершенный в районе космопорта. В районах, где были взрывы, видели черных, у нас приказ - уничтожить. - сказал сержант, увеличивая темп.
Всего по улицам сейчас летело три отряда. В каждом из них состояло по пять бойцов, и каждый из них обладал своим уникальным оружием. Сержант вот, например, нес в руках некое подобие пистолета, но стоит, например, ему подумать о штурмовой винтовке, как его вооружение тут же превратится в мощное автоматическое оружие. У Иветта же жезл представлял из себя нечто другое, но пока что пускать в ход его не имело смысла.
Люди же, стоило им заметить отряд фигур в красных доспехах, с длинными одеяниями, как тут же все расступались, пропуская их вперед. Все же с имперской стражей проблем никому не хотелось, а про них всякие слухи ходили.
Добравшись же до первого места взрыва отряды решили рассредоточится, дабы проще было найти тех, кто устроил терракти, и в первую очередь найти черных - тех самых подонков, чей главарь массивным сапогом недавно раздавил голову насекомовидному инопланетянину в алых одеждах.
Иветт, получив приказ, тут же сменил цвет одеяний и снял шлем. Благо материалы, из которых делали защиту имперской стражи могла прекрасно мимикрировать под нужный цвет.
Накинув на голову капюшон и слегка распустив заправленные в крепкие наручи рукава, Иветт убрал на пояс жезл, а сам притворился монахом, разгуливавшим по улицам.
Когда он проходил миом очередного торгового ряда, на котором в спешке собирались местные продавцы, мимо него пролетела парочка волков, спешивших в восточную часть космопорта. Видимо она еще не была разрушена. Но стоило парочке скрыться за углом, как на ту же площадь, где сейчас ходил Иветт, выбралась парочка черных, судя по всему гнавшихся за волками, но почему-то обративших внимание на спокойно идущего монаха.
Подойдя к нему, они начали приказным тоном что-то спрашивать у Иветта, но тот лишь разводил руками, показывая, что не понимает бойцов в черных доспехах. И вроде как разговор мог и закончится на этом, но когда один из них выхватил с пояса пистолет, чтобы начать угрожать скрывавшемуся под капюшоном, вновь повторяя свой вопрос, Иветт не стал ждать пули в голову, и отклонившись с траектории выстрела, буквально в мгновение выхватил с пояса жезл, которым тут же прописал по шлему целившегося в него противника. Второй удар, последовал не замедлительно, и так же прилетел по шлему второго бойца. Шлема не треснули, но резкое движение и удар по жизненно важным частям брони, вызвавшие помехи в работе визоров, заставили черных замешкаться, чем и воспользовался Иветт. Скинув с головы капюшон, он буквально силой мысли заставил жезл удлиниться, превращая его в длинное и прямое древко, и из вершин которого через мгновение вылезли два энергетических лезвия, образуя огромную энергетическую косу с небольшим серпом на обратной стороне.
Последовавший после трансформации удар основным лезвием впился в тело черного, словно раскаленный нож в замороженное масло, прорезая защищенное доспехами тело аж до груди. Второй же удар был выполнен в прыжке после небольшого кульбита. Нисходящий удар вгрызся в голову черного сквозь шлем, который с треском разошелся на две ровные половины, после чего Иветт сделал доводящее движение и разрубил тело черного на пополам. Коса же, после того, как враги были повержены, буквально тут же вернулась обратно в состояние жезла. Убрав оружие обратно за пояс, Ивет пристально посмотрел в свое отражение. Увидев свою леопардовую морду, запятнанную кровью, а так же поврежденные выстрелами доспехи, пластины которых были подпорчены, но не пробиты, Иветт, довольно быстро собрался с мыслями и отправился преследовать тех волков, за которыми гнались эти двое. Может они могут что-нибудь рассказать. Или же они приведут его к остальным черным, а там и до массовой драки недалеко.

0

14

Не успел волк перевести взгляд на телевизор, как трансляция тут же прекратилась и высветилось инфотабло, оповещающее о прекращении работы канала, а за ним появилась бегущая строка с инструкциями при ЧС, но не это было самым страшным, ведь одновременно с этим пол затрясся под ногами.  Волк сразу догадался, что это был взрыв, за ним еще один. Ладно единичный взрыв, но когда один за другим в разных местах... Крис понял, что это не случайность и все было спланировано нападавшими.
Не упасть помогло то, что серый умел моментально трезветь и группироваться за доли секунды, ведь после этих взрывов в помещение бара ворвался некто в бордовых облачениях и с аугментированным хвостом и как следствие позвоночником, замененными на какой-то ранее не виданный серым скоростной модуль. Все это он сумел проанализировать, пока хватался за барную стойку, чтобы не упасть, пока смотрел на это... существо, которое завалило Кэсс и в секунду он вышел через черный ход. Стул предательски наконец-таки соскользнул с тех двух ножек, на которых оставался стоять после врыва этого чудака, и Крис вцепился в гладкий, полированный и покрытый лаком столик, чтобы окончательно не упасть на задницу. Чтобы подняться надо было просто подогнуть ноги и встать, но успел он опереться только на левую, а правая осталась вытянутой, когда в бар ворвались неизвестные в черной броне и закрытыми шлемами. Волк замер. Нет, это не был кто-то новый для него, но это были те, кого он забыл. Эта броня была знакома и память говорила, что эти ребята не друзья. Они убежали следом за аугментированным не замедляясь. Серый с облегчением вздохнул и наконец поднялся на ноги. Они не их цели и хорошо. Но не стоило расслабляться, так как следом за группой вбежал огромных размеров, более бронированный боец. Не стоило и сомневаться, что это их командир. Вот он то остановился посреди осколков стекла, опрокинутых стульев и битой посуды, осматривая посетителей.
"Да сколько же в тебе метров?" Волк посмотрел на громадину снизу-вверх. Взгляд бойца остановился на медведе, которого, казалось, даже он не впечатлил. Бурый плавно кивнул в сторону черного хода, за которым скрылись уже как минимум пять лиц и тяжелой поступью еще один боец покинул помещение.
- Каждый день одно и тоже...- Посетовал серый, осматривая причиненный ущерб заведению. В целом, можно сказать, хозяину еще повезло и он не дорого заплатит за ремонт, а если он добьется возмещения ущерба с планетарного управления, то все не так уж и плохо.
Но на улице ждало настоящее зрелище. Там, за окном, похоже, неизвестные настигли свою цель. Кристоф сейчас стоял по правую руку от волчицы. Крис видел уже знакомый сегментированный хвост и его владельца, лежащего на земле. Даже тут было слышно, что они выбивают из него информацию и как бы не пытался прислушаться, узнать язык - не получалось. Скорей всего это был какой-то гибридный язык. Но не это главное. Ситуация осложнилась, когда их окружили расчеты полиции и не успели им зачитать стандартное предупреждение, как в секунду часть дроидов была уничтожена и в следующую все остальные и допрос продолжился как не бывало, и вдалеке продолжали раздаваться взрывы. Серый молча смотрел, оценивая ситуацию. Точкой в раздумьях было то, как командир расправился с допрашиваемым. Это было быстро, но недостаточно хладнокровно, по тем оценкам, которые выдал мозг Криса.
- Позёр... - В пол голоса выдал волк, согласно кивнув, отвечая тем самым на предложение волчицы. За тем он развернулся и вышел за ней следом, но перед тем, как отойти от окна окончательно, он был готов поклясться, что видел, как здоровяк разворачивался в их сторону. Мягко и бесшумно проскочив в открытую дверь, серый побежал следом за спутницей. В такой ситуации уж не скажешь кто ориентируется лучше, хотя она вроде и не растерялась, по этому волк доверился ей и следовал за ней с отставанием всего в пару шагов, озираясь по сторонам и за спину, взяв на себя прикрытие тыла и флангов. Несколько раз на пути попадались вооруженные отряды полиции и спецназа. Если учесть какое расстояние пробежали волки, то проблема была масштаба побольше, чем какой-то определенный участок местности. Все куда хуже чем можно было представить сначала. Чтож, убегать от вооруженных террористов, которые захватили город или даже целую планету, было не впервой. Самое главное добраться до космопорта. Бежать приходилось быстро, настолько, что аж воздух свистел в ушах, а сердце колотилось в груди, качая кровь быстрее и быстрее. Улицы, улицы, проулки. как же им повезло, что мост оказался пустым и пересечь его не составило проблем, ведь скрываться там абсолютно негде. Это просто длинная пустая двухуровневая площадь, а вдали было видно, как горит порт. Чтож, забег продолжался долго. В общей сумме волки сделали бросок километров на десять и все по пустым или забитым транспортом улицам. Черт, да в городе было как после апокалипсиса!
Слава богу, что до порта добрались без приключений. Почти. Пришлось несколько раз увернуться от патрулей неизвестных. А Кэсс быстро восстановилась после своей травмы и довольно резво пробежала приличное расстояние. Проблемы серый не увидел даже в том, что часть космопорта горела, выпуская в воздух огромный столб угольно-черного дыма, от которого навряд-ли что спасет, но волку было все равно. Его корабль находился в противоположенной части. На вопрос волчицы он ответил кратким движением руки, указав в коридор, уводящий в восточную часть. На этот раз ведущим оказался Кристоф, он сорвался с места словно и не бежал марафон до этого, слишком уж мощный заряд адреналина ударил в голову. Чтож, в порту все оказалось куда не спокойней, чем в городе. Тут уворачиваться от неизвестных в черной броне оказалось куда сложнее и действовать надо было тише, так как сейчас волки были за захваченной ими территории, но если в порт прибывали аэробусы, значит безопасность стоит искать в доках. Но до них надо было пройти еще целый терминал. Только когда пришлось замедлить темп пересечения этих запутанных коридоров Крис заметил под ногами не только мусор, но и тела гражданских и блюстителей порядка и судя по отдаленным выстрелам, оборону пытались прорвать и сжечь другую часть космопорта, чтобы отрезать путы выхода из города. Оценив это, Крис довольно улыбнулся. Это означало, что они зайдут нападающим в спину и тут уже надо будет придумать как быть. Или обходить по флангу, или прорываться сквозь вооруженных террористов. Но что если при обходе их примут за одних из террористов и откроют огонь.
- Если умеешь стрелять, советую найти что-нибудь. -
Пока серый обдумывал план прорыва к своему кораблю, он так же искал глазами оружие посерьезней своего пистолета и ведь нашел. За сувенирным прилавком он обнаружил труп полицейского с пробитой насквозь грудной клеткой. Винтовка ему точно не пригодится и послужит очень даже кстати еще живым. Как оказалось, охрану этого пограничного мира вооружали неплохо.

Винтовка ASPID

Path through emptiness

Оружие с ускорителями массы показало себя намного лучше энергетического, так что было принято брать на вооружение их. Нет, конечно были и лазерные винтовки, карабины, пистолеты и они имели свои преимущества, но ими в основном вооружали батальоны регулярной армии. Плюсы энергетического оружия в том, что оно практически не имеет отдачи и к нему не надо производить боеприпасы, и прицельная стрельба из него лучше, но останавливающего воздействия попросту нет, да и против брони эффективность меньше, а потому решено было вооружать полицию, спецназ и другие силовые структуры, в том числе военные (для спец. операций) баллистическим оружием.
Забрав и магазины для автоматической винтовки, серый мягко, пригибаясь, направился дальше, в сторону выстрелов, высказав перед дальнейшим продвижением свой план волчице, а именно, что у них преимущество и они могут зайти нападающим в спины, пока те отвлечены на обороняющиеся силы спец подразделений и охраны космопорта, сконцентрировавшиеся в восточных доках и обеспечивающие гражданским свободный вылет с планеты.

0

15

Всё бы, конечно, хорошо, но тот адреналиновый запал, который вливал силы почти что нестись, сломя голову, по всем этим проулкам, минуя открытые площади, сейчас медленно, но верно сошёл на нет, та минутная передышка, которую оба устроили перед входными воротам в порт, миновала, и после этого Кассандра ощутила, что сил нет, ноги болели, и это не считая уколов более резкой боли в боку и пульсирующей боли в затылке - как не вовремя, но последствия потасовки вернулись именно сейчас, и серая ощущала, что теперь так точно бежать не сможет. Это было проблемой и своего рода "челленджем", ведь более крупный Кристофер в этом плане ощущал себя явно лучше, чем Диас, которая, матерясь про себя и держась рукой за бок в месте боли, старалась кое-как успевать за ним. Но тщетно. В данной ситуации она вряд ли сможет не то, что сражаться (а судя по горящей части космопорта и всё чаще встречающимся верзилам в чёрной броне, рано или поздно встанет вопрос о прямом столкновении), но и даже убежать, в случае чего, а умирать вот так вот глупо не хотелось. И пока Кристофер разживался подобранным оружием, сама Эхо параллельно с мыслями о том, что нужно этим ребят и кто они такие, пыталась лично для себя разработать более удобный план действий. Так, а если серьёзно, что у нас есть? Свой корабль находится в неповреждённой части космопорта, но это только пока, кто знает, как быстро "чёрные" проберутся и к этой части, так что действовать надо наверняка и на опережение: жестом Кэсс попросила нового знакомого остановиться и, шумно дыша и едва ли не ковыляя, замерла возле парапета, отделяющего два прохода в разные части порта.
- Я не...уф...мне не очень хорошо...болит.. Ты это, я сейчас доберусь до своего челнока. Можешь попробовать меня прикрыть, но я...так драться с теми парнями не буду, эти черти...сильные. А получать по морде ещё раз я не хочу. Ты иди, а я в корабль...
  Это, по мнению, Кассандры было лучшим решением, чем сражаться бок о бок в явном численном недостатке против бронированных и хорошо вооружённых бойцов, кем бы они не были. Так что через секунду волчица уже торопливо, как могла, пробиралась пустыми путями мимо неработающих инфотабло и стоек к восточному крылу, которое ещё не пострадало. Пару раз ощутимо тряхнуло, да так, что серая едва удержалась на ногах, когда земля под ногами заходила ходуном, а с потолка посыпалась штукатурка - ещё бы не хватало, чтобы потолок тут обвалился, тогда всё кончится весьма быстро. Но пока везло, да и теперь впереди открылись широкие ворота, ведущие мимо технических уровней к самим взлётно-посадочным площадкам, на которых стояли те корабли, которые ещё не успели покинуть это место. И среди них судно Кассандры, что главное, нетронутое и неповреждённое, покоящееся на ровной шестиугольной площадке. Другое судно в этот момент начало взлетать, небольшое, метров в 30 в длину, похожее на торговое, его серебристые борта сверкнули в лучах светил, разворачиваясь в противоположную сторону, но глухой свист и оранжевый трассер с захваченной и горящей стороны порта оборвали этот старт, разнеся кораблик на пылающие мелкие части, фонтаном брызнувшие в стороны и оседающие в огне на землю - обломки с металлическим стуком падали повсюду, на площадки, на оставшиеся корабли, что-то упало совсем рядом, обдав жаром и это настолько спугнуло Кэсс, как хлёсткий удар плетью по жопе со всего размаху, что та, собрав остатки сил и загоняя болевые ощущения так глубоко, чтобы не мешали, со всех ног бросилась к своему кораблю. Что же это такое... Казалось бы, происходящее вокруг не по-настоящему, это что угодно, постановка, дурной сон да хоть что, но вот несмотря на слабое принятие ситуации, мозг действовал наверняка, помогая отчасти действовать на автоматизме, том самом, который может вытащить задницу из неприятностей. Острые "жвала" в кормовой части плавно разъехались в стороны, открывая широкий пандус прямо перед бегущей волчицей, которая буквально влетела внутрь, в просторный трюм, усиленный по периметру неким подобием острых "рёбер". И пока снаружи были слышны остаточные хлопки, грохот, смешанный с короткими свистящими звуками, серая упорно пробиралась по коридору вперёд, мимо разных отсеков корабля в сторону кабины - всё же пространство тут немаленькое, в пару сотен метров длины, но это неважно, когда тебе банально страшно за свою жизнь и ты ищешь убежища. Да, Кассандра теперь опасалась ещё и того, что её могут вот так же сбить при взлёте, но на земле вряд ли безопаснее, особенно, если даже Кристофер наверняка уже далеко отсюда и искать его было бы в данной ситуации намного опаснее.
- С возвращением. Мне взять управление на себя?
- Эм, да, прошу. Я не знаю, как всем этим управлять! Как активировать защиту? Тут кто-то стреляет по кораблям при взлёте, что-то мощное, позволяющее разнести судно вдребезги.
- Позволь мне увидеть ситуацию твоими глазами?
  Тихий, женский голос материнского корабля не поддавался каким-либо эмоциям, и хоть он не был безжизненным, как, например, механические голоса роботов, но бесстрастность никуда и никогда не девалась, за несколькими исключениями, но сейчас именно такой рациональный голос словно бы успокаивал Диас, которая, наоборот, была едва ли не на грани истерики, лишь усиленной болью в теле. Надо было занять место в ковшеобразном кресле, пока пространство впереди плавно стало прозрачным, обрисовывая пресловутое остекление или его подобие, из пола выплыла центральная консоль и прямо из воздуха возникла многофункциональная красная голограмма с множеством пиктограмм, какими-то графиками, окружностями и символами, над которыми крупной дугой от пола поднималась другая голограмма, фиолетовая, по граням которой медленно плыли крупные символы неизвестного языка. Честно говоря, красиво, если отвлечься на созерцание всего этого. Тонкая бестелесная белоснежная нить мягко коснулась затылка и вошла сзади в голову, проникая в ведомые только ей участки мозга, но Кассандра этого не ощущала, так как это был явно не физический контакт, самое главное, что, как она понимала это, корабль смог подключаться напрямую к ней, как некая биосинхронизация - но действовало всё как часы: не прошло и секунды, как корабль, еле ощутимо вздрогнув, начал беззвучно подниматься над землёй.
- Нас могут сбить! Аккуратнее! - паническая атака заставила ухватить как можно крепче за дугообразную консоль впереди, испещрённую пылающими алыми символами и пиктограммками, но нужды в этом явно не было, ибо корабль двигался сам, вернее, он был ведом Матерью. Яркая оранжевая вспышка, там, со стороны небольшого купола главного здания порта, да, только сейчас серая разглядела фигуру в чёрной броне, расположившуюся на техническом балкончике и держащую в руках нечто вроде ракетомёта - одна из таких ракет яркой кометой устремилась к кораблю, прямо в лобовую часть, так что всё было видно более чем хорошо - под громкий визг Эхо, судно с непривычной для его габаритов ловкостью, качнулось всем двухсотметровым корпусом в сторону, пропуская снаряд по левому борту мимо себя. Вторая ракета была выпущена почти сразу - огненный трасер прошёл на этот раз понизу, под брюхом корабля, который без каких-либо усилий просто за мгновение набрал десяток метров высоты. Но вот теперь стрелок был взят в алый квадратик прицельной сетки, возникшей проекцией перед лицом Кассандры. - Убей гада.
  Два слова, всего два слова. Протяжное шипение прошлось по всем недрам судна, которое расправило по правому и левому борту два мощных когтистых "жвала", на конце которых сверкнули ярко-зелёные вспышки, сформировавшие за мгновение узкие энергетические лучи, пронизавшие стрелка и вместе с ним весь купол порта до самой земли. Броня или не броня, но фигура в один момент стала светиться таким же свечением и буквально опала на пол светящейся лужицей, остатки которой потекли вниз, прямо по оставшейся части купола. Могло бы показаться, что это заняло не одну секунду, но это было лишь ощущение перегруженного ощущениями и эмоциями мозгом волчицы, ведь на самом деле, всё произошло едва ли дольше, чем за то время, что занимало моргание.
- Много биологических целей по правому борту, внизу. Уровень опасности - 52%. Всего 82 цели, из которых четверо вооружены противоздушным орудием, 26 вооружены тяжёлым оружием, 4 броневика и 2 танка. Это в радиусе километра. Какие будут указания? Учитывая твоё состояние здоровья и имеющиеся повреждения, я бы рекомендовала эвакуацию.
   Голос звучал в голове (или наяву?), так, словно бы обрисовывал ситуацию на неком брифинге, расставлял фишки по карте и объяснял стратегию, и это спокойствие поневоле передавалось и Кассандре, поборовшей ту самую панику, разгоревшуюся вначале. В конце концов, тут управляет не она, а организм или Разум без сомнения более могущественный и мозговитый, чем она, простой инженер.
- Потом. Не умру же я, в конце концов. Там внизу есть один парень, он мне помог некоторое время назад и сейчас он внизу один. Если ты говоришь, что противников там целых 42 штуки, то он попросту не вытянет этот бой в одиночку, к тому же против тяжёлого вооружения. Он был в восточной части космопорта, вроде бы я пришла из того шлюза, к которому под землёй было два коридора. Он вроде бы...хотя, чёрт, я до конца не поняла, куда именно он может направиться, он вроде говорил что-то про то, чтобы зайти в тыл.
- Внимание. Атака по левому борту. Защита активирована. Я поняла твой ход мыслей.
  В тот самый левый борт что-то стукнуло, не особо сильно, но это ощущалось как глухой и достаточно сильный стук, вместе с которым на трёхмерной голограмме корабля в воздухе мигнуло синим цветом по круглому контуру, обрисованному вокруг судна, судя по всему, это было чем-то вроде щита, левая сторона которого почти беспрестанно моргала, отрабатывая попадания из оружия. Атакующих и здесь хватало, из обозначенных 82 противников, к космопорту стянулась, наверное, половины, если не больше, и они с земли палили по единственному находящемуся в воздухе кораблю, который уже резко взмыл в воздух, уходя из-под траектории шквального огня с земли. Крутая дуга с выходом за низлежащий слой облаков и стремительный облёт по дугообразной траектории вокруг всего города и вот Кэсс уже снова видит впереди космопорт, объятый пламенем куда больше, чем когда они пришли сюда, теперь уже пылало, наверное, 2/3 комплекса, но это не мешало находившимся там боевикам с каким-то остервенением палить вверх, по кораблю, который не став просто так испытывать свою защиту, развернул ещё четыре боков сочленённых "жвала", итого по три на каждый борт, и в ответ начал поливать с воздуха яркими зелёными лучами те цели, которые не успевали убежать за укрытия, и те, кого настигали эти лучи, за доли секунды распадались в воздухе на молекулы и оседали на земле светящимися лужицами. Один, другой, это походило на уничтожение вредителей, которые, видимо, оценив, что их ждёт, уже не были такими активными и бросились с открытых мест врассыпную, кто в подземные проходы, кто в уцелевшие здания космопорта.
- Укрытия не помогут.
Развернувшись в воздухе, корабль сложил четыре жвала под своё брюхо и, зависнув в сотне метров над землёй, жвалами же раскрыл небольшой шлюз на днище и воздух наполнил целый рой, похожий на мириады и мириады чёрных точек или насекомых, которые организованно разделились на десятки, десятки роёв поменьше и стремглав устремились с небес вниз, заполняя проходы, полуразрушенные коридоры, часть даже залетела в само здание порта, всё это совершенно беззвучно, даже не шелестя, ведь это не были насекомые, но каждый элемент роя вёл себя как часть единого целого - чёрные, ощеренные множеством бритвенно-острых выростов, элементы, каждый размером со считанные микроны, безукоризненно находили цели, каждого, облачённого в чёрную броню, этот рой окутывал противника в непроницаемый кокон вместе с оружием и за секунды просто "перемалывал" в органическую пыль, после этого собирая эту пыль и неся смерть дальше.
- Что это такое?
- Это нахара́т. Обычно они используются для переработки горных пород на простые составные фракции, но мои создатели нашли применению им в качестве вооружения. Всё просто, я задаю цель, они её уничтожают, подпитываясь компонентами биоформ. Не волнуйся, не пострадает никто, кроме нападающих.
Сложно сказать, что испытывала Эхо, наблюдая с кресла, как чёрный рой кружит над взлётными площадками, находит закованных в чёрную броню противников и безжалостно с ними расправляется за секунды, да, выглядело это точно не очень аппетитно, но это работало, и, что главное, это помогло защититься. Да, на пару секунд Кэсс испытала беспокойство за Кристофера, ведь он же был где-то там, внизу, но если это оружие не тронет его, то, по крайней мере, сможет параллельно помочь и ему, ведь, если бы он попал сам против такого количества противников, то маловероятно, что смог бы без проблем справиться со всеми разом.

0

16

- "Проклятье!" - выругался про себя Иветт, когда оставленные парочкой беглецов следы привели его к разрушенному космопорту. Выследить новые, тепленькие следы было не большой проблемой, особенно, если у тебя есть специальный девайс для подобного, но вот когда два конкретных следа смешиваются с огромной кучей подобных, и при этом все это перемешивается в невероятного размера пятно из множества отпечатков, подобное превращается в пытку.
Сняв с глаза визор, позволявший следовать за парочкой волков, леопард уже хорошенько так хотел задуматься над тем, что ему делать дальше, но внезапно прогремевший взрыв, буквально за пару сотен метров от него, заставил Иветта рвануть в сторону источника звука. Пробираясь сквозь обломки и стараясь не наступать на трупы гражданских и полицейских, закрывавшие платформы космопорта ровным слоем, стражник добрался до небольшого скопления сил противника. Эта группа, судя по всему патрулировала окрестности, и искала недобитых, или же все еще живых и здоровых  жителей и гостей данного спутника. Церемониться Иветт не стал, и вновь выхватив с пояса жезл, и вновь разложив его в косу, слегка присел и закрыл голову шлемом. Через мгновение его одеяние вновь стало красным, а сам он исчез в ярко-красной вспышке света, которая привлекла внимание "черных".
Еще спустя пару мгновений Иветт вновь сверкнул красной вспышкой и оказался над врагом. Когда же черные задрали головы, одного из их напарников уже постигла кара. Лезвие косы прогрызлось сквозь броню, разрезая тело бойца, а Иветт, когда часть тела была отделена от остального туловища, быстро насадил верхнюю левую часть корпуса на кончик косы и метнул его в небольшую группу черных, после чего, продолжая движение, и не сбавляя скорости, провел восходящий разрубающий удар, прошедший очередного черного четко по оси, и разрезав того на две ровные половины.
Дальше же началась стрельба. Не смотря на неплохую скорость, гибкость, и возможность перемещаться в пространстве за долю секунды, Иветт предпочел отступить, ибо начавшаяся стрельба могла повлечь за собой прибытие подкрепления, а следовательно новые проблемы.
Масла в огонь подливал тот факт, что со взлетной полосы собирался стартовать еще один корабль, на который сбежались и остальные "черные", патрулировавшие окрестности. Радар и сканер шлема, настроившийся на частоту "черных", указывал, что в округе их порядка 40, потому что 2 Иветт убил собственноручно. Без поддержки своего отряда, или хотя бы тех, кто способен поддержать его огнем, Иветт был довольно легкой целью.
Но внезапно началось то, чего, как казалось леопарду, не ожидал никто. На всех черных, стрелявших в него, или в корабль, а то и в еще кого-то, кто сидел в укрытии, налетели странные черные точки, небольшими роями нападая на всех врагов, и буквально растворяя, или перемалывая противников в труху, которую тут же поглощали и летели дальше. Подобное зрелище выбивало из колеи. Иветт, поведавший на своем недолгом веку довольно большое количество различных мерзостей, но подобное выбивало даже его.

0

17

Кивнув волчице, Крис проводил ее взглядом, оставшись один. У него был план, которого придется следовать до конца. Он не знал, что ждет спутницу там, в другом тоннеле, но была надежда не то, что она доберется до своего транспорта. С каждым поворотом серый приближался к докам, в которых велись ожесточенные бои, звуки которых становились все явственнее. Прогремело несколько выстрелов, о происхождении которых серый догадался сразу. Там определенно было крупнокалиберное орудие или же что-то на чем оно установлено. Еще множество громких, но меньше по калибру. Это уже точно был БТР.
"У этих сук точно все спланировано. Точно не простые бомжи с пушками." Раньше коридоры были целые, но сейчас на гладких, белых стенах красовались рытвины от попаданий пуль, ожоги от лазерного оружия, кровь. Приходилось переступать через тела гражданских, чтобы не наделать лишнего шума.
В конце серого ждала широкая лестница, уходящая вниз и ведущая прямо к докам. Прятаться тут было негде, но везение состояло в том, что его никто и не встречал. Видимо, террористы окружили космопорт и сейчас со всех сил давили на обороняющихся. Прямо в конце лестницы стояли переносные заграждения щитами к ступеням. Видимо, служителей порядка вытеснили отсюда. Удача была на стороне волка и внизу его никто не ждал. Все были отвлечены на гермоворота, механизм закрытия которых был сломан и они были закрыты всего на две трети, недостаточно, чтобы полностью оградиться от нападающих, но достаточно, чтобы держать оборону. Окинув быстрым взглядом,серый насчитал около полусотни бойцов в черной броне, два танка и столько же БТРов. Расклад не в его пользу, но все обернулось так, как он и расчитывал. Нападающие были слишком увлечены и слишком были уверены в своем прикрытии, чтобы смотреть назад. Серый заприметил двух бойцов за ближайшей к нему колонной справа. Они были дальше всех от основной группы. Польза их была в том, что у одного из них была за плечами однозарядная лазерная установка, блок которой они спешно меняли. Серый активировал прицел винтовки и, поставив ствол на щит, он сделал два выстрела. Голова помощника была прострелена насквозь и пуля даже не заметила преграды, так как судя по всполоху крошева бетона в следующей колонне только она остановила кусок металла. Стрелок не успел обернуться как получил то же самое, упав замертво. Серый выскочил из-за преграды и в пару широких бросков оказался за колонной. Кинув быстрый взгляд по кругу, он убедился, что его никто не заметит и дозарядил установку новым блоком. А что же дальше? Надо прорываться и улетать, пока все перестреливаются, но шансы пройти были равны абсолютному нулю. Понадобится чудо, чтобы перебить всех, да еще и без прикрытия, пусть и они были почти без защиты, ведь прятались за переносными баррикадами и если волк нападет, то они будут без защиты, но каков шанс, что его не пристрелят в первые секунды? Думая и осматриваясь по сторонам, чтобы сбоку никто не зашел, волк уже прикидывал план действий. "Черт, прям как в старые добрые..." Предосторожность волка не подвела его и он увидел одного из бойцов в черном, который заходил за колонну чуть поодаль. Он заметил серого, но не успел прицелиться, так как моментально получил очередь в грудь, что мигом опрокинула его на спину.  Разворот в другую сторону и серый замечает как противники стягиваются к танку на антигравитационной платформе. Эту модель волк знал. Старая и не самая надежная, но проходимость у нее отличная, а возможность менять вооружение было применено как раз на этой машине. И сейчас пехота противника стягивалась к ней. Готовился прорыв и в этом волк был уверен на сто процентов. Уверенным ходом танк продвигался к бреши в воротах, служа прикрытием. Это надо было остановить. Серый снял с предохранителя лазерную установку, выкрутил ее на полную мощность. Этот выстрел полностью опустошит блок, но точно пробьет этот легкий танк насквозь. Силовые установки находились в вынесенных с бортов отделениях и волк как раз мог полностью обездвижить машину и если повезет, то и уничтожить. В тот момент, когда он собирался прицелиться, его заметили подходящие к танку бойцы. У него было чуть больше пары секунд, чтобы принять решение и он выбрал танк. Подняв оружие, волк поймал в прицел корпус машины и нажал спуск. Широкий луч энергии разрезал воздух, раскаляя его и попадая точно в борт танка прямо в центр. За долю секунды комбинированная броня на пути луча, а за одно обе силовые установки и внутренности машины, превратились в пар. Мало того, из-за повреждений силовые установки антигравитационных платформ перегрузились и произошло сразу два взрыва, засыпав подступающую пехоту осколками, башня танка взмыла в воздух и приземлилась в десяти метрах от корпуса. Прямо в момент подрыва Криса начало засыпать крошевом из составляющих колонны, так как те двое открыли по нему огонь. Пришлось просить орудие и ретироваться обратно в укрытие. В эту же секунду он высунулся с другой стороны и двумя выстрелами пробил черную броню стрелков в районе их сердец, отправляя еще двоих на вечный покой.
Уничтожение танка не осталось незамеченным и сейчас по волку отрыли огонь как минимум половина всех нападающих. Высунуться было просто не возможно. Оставалось сидеть на широкой колонной и ждать, либо пока до него доберутся, либо ждать первую гранату и бежать, надеясь на то, что противники не такие хорошие стрелки. Но ни того, ни другого не происходило. Мало того, количество летящего из-за спины крошева резко поубыло и до ушей серого донеслись истошные крики боли. Он видел, как пули врезаются в абсолютно разные места, потолок, пол, верхние части колонн. Серый резко выглянул и тут же спрятался, но успел запечатлить в своем мозгу картину, полную крови и страданий. Какой-то рой напал на террористов и жрал их живьем. Теперь уж точно надо прорываться любой ценой. Крис заприметил огнеметчика в тяжелой, черной броне. Он мог стать временным укрытием и Крис ринулся к баррикадам, находящимся по правую руку от бойца с огнеметом. Смесь эффективно сжигала неизвестных, шумящих насекомых и рой отлично отвлекал солдата от волка, который зашел ему с левого фланга сейчас перебегал от укрытия к укрытию, отстреливая тех, кто прятался и был в замешательстве. Он не считал и хладнокровно убивал бойцов в черном. Вот уже сзади раздался истошный крик. До огнеметчика добрались. Прямо сейчас, за щитом у его спины находился открытый проход держащих оборону. Но если волк высунется - его убьют. Это конец? Быть сожраным заживо крайне не хотелось и пуля казалась не такой уж плохой перспективой. Серый тяжело вздохнул и, протянув ноги, достал сигарету с красным фильтром. Это был мощный анестетик и он даже не почувствует боли. Надо было только затянуться, в тот момент, когда Крис уже поднес сигарету к губам, он приметил на ней трех жуков. Точнее, это были какие-то нано-машины. Они не накинулись на него и серый почувствовал заинтересованность, пристально вглядываясь в жуков. "Они настроены жрать только их?" Это было из разряда фантастики, но это точно отменило суицид волка и он ожидал, пока крики хоть немного стихнут, чтобы можно было выйти из укрытия и пройти в доки.

0

18

Их было много, пожалуй, даже слишком для небольшого портового городка где-то на отшибе, казалось, наверняка даже численность местных сил правопорядка суммарно намного меньше чем этих типов в чёрной броне, вооружённых прилично, ещё и с бронетехникой. И Кассандра задалась вопросом, а зачем стягивать сюда такие силы? По чью душу они прибыли и зачем надо было устраивать такое побоище здесь, в месте, в принципе, особо не защищённом серьёзными силами, тот ещё вопрос, решать который сейчас времени было мало. Та часть противников, которая ещё оставалась на ВПП, была уничтожена и уже можно было беспрепятственно взлетать на орбиту, однако, враг продолжал прибывать, да, они не ввязывались уже в лобовую атаку, столкнувшись с таким отпором, но их скопилось достаточно на подходах к космопорту, да и прилегающие улицы уже были под контролем, наверняка, как и, если не весь город, то значительная его часть. Корабль взял вправо и описал небольшую дугу над дымящимся, частично разрушенным комплексом порта, чья западная часть успела обрушиться, открывая доступ во внутренние переходы и уровни, те бойцы, закованные в чёрную броню, которые ещё оставались на поверхности, теперь же весьма поспешно ретировались, как тараканы, "по углам", прячась от смертоносных зелёных залпов, от всепоглощающего роя, который мог находить их даже внутри помещений.
- Поднимайся. Надо убираться отсюда, живее.
- Почему? Вот блядство...
Впрочем, мысль и вправду хорошая, и нет, не потому что кончались боеприпасы или противник нёс существенную угрозу здесь, в воздухе, нет. Только сейчас волчица смогла обратить своё внимание с увлечённого отстрела врага, в сторону горизонта - со всех сторон, куда ни глянь, к городу подступала какая-то дымка или туман, сложно сказать так сразу, но этот туман не был похож на привычное погодное явление, каким его представляла Диас. Эта пелена была почти что непроницаемо плотной, бледно-оранжевого цвета, и что самое примечательное, внутри этой дымчатой стены постоянно переливалось что-то фиолетовое, как всполохи, завихрения, пронизывающие всю эту стену снизу до верха. К слову сказать, эта туманная стена была высокой, несколько десятков метров, и она словно бы поглощала всё на своём пути. Здания, столбы, коммуникации, всё это просто тонуло в приближающейся дымке, смыкавшейся плотным кольцом вокруг города, и всё это достаточно быстро приближалось не куда-нибудь, а именно к космопорту.
- Что это за херня?
- Не могу сказать, но я не могу проникнуть сквозь эту субстанцию. Никакой электро и теплопроводности, и я могу сказать точно, что с атмосферными явлениями это никак не связано. Тебе надо улетать, немедленно.
  Мысль-то безусловно хорошая, но... Надо было попытаться помочь тем, кто ещё мог находиться внизу, и хотя никаких толп народу не было и в помине (честно говоря, со своей позиции серая не видела вообще какого бы то ни было намёка на выживших, не считая, конечно, тех, кто ещё мог укрываться внутри космопорта, а его нижних уровнях да и в целом в городе), однако,  тот самый волк был там, его, кстати, Кэсс приметила, когда облетала комплекс, более того, появился ещё кто-то, эту личность удалось заметить не сразу, да и с высоты полсотни метров особо ничего не рассмотришь, однако, что Кассандра увидела точно - кто бы это не был, но он сражался против агрессора, а значит, есть кто-то ещё, кто может дать отпор. Но в любом случае время играло против: что-то приближалось весьма быстро. Собственно, для Кассандры всё было просто, стоило лишь направить корабль на орбиту, но эта мысль была отметена сразу же: по крайней мере из чувства благодарности надо было помочь Кристову, ну и, по возможности, незнакомцу снизу. А кому ещё?
- Да знаю я, я успею приземлиться и забрать кое-кого, там один парень, он мне помог, будет по-свински если я не помогу ему. Дай мне минуту, только прикрой, хорошо?
  Теперь всё должно быть проще, прощу в том плане, что всё управление взял на себя материнский корабль на орбите, и это дало возможность Эхо направить судно на свободный участок как можно ближе сразу к волку и к тому незнакомцу. Этот, к слову, выглядел несколько...странно. Даже с расстояния. Вернее, он отличался своим облачением от тех, кого успела увидеть здесь волчица. Да и оружие такое. Впрочем, вкусовщина, как говорится, сейчас не об этом. Двухсотметровое инсектообразное судно абсолютно беззвучно повисло в паре метров над землёй, с открытым погрузочным шлюзом в кормовой части, пока чёрный рой продолжал методично и последовательно кружить вокруг корабля, уничтожая остатки наступавших неприятелей и надёжно прикрывая пути к отступлению, благо что сейчас никто из облачённых в чёрную броню уже не думал лезть на рожон.
- Эй! Надо убираться отсюда! Быстро! На город движется какая-то дрянь, сдаётся мне, что совсем скоро лучше будет оказаться как можно дальше. Давайте в темпе, мальчики, думать потом будете! - пришлось повысить голос, без этого никуда, особенно когда видишь, как крыши более дальних домов и построек весьма быстро скрываются в оранжеватой дымке, которая, поглощая всё на своём пути, движется весьма быстро, здесь, на земле, это ощущалось куда явственнее, и предчувствие не внушало ничего хорошего в этом отношении. Страх? Возможно. Противное, сосущее под ложечкой ощущение, от которого вдоль хребта прошёлся мерзкий холодок. Да быстрее, чтоб вас!...
  Конечно, странно вот так вот предлагать транспорт малознакомым господам (не считая того кошачьего, конечно), но время поджимало, и надо было действовать быстро, к тому же, бросив их здесь, вполне возможно, что потом доведётся испытывать муки совести или как там, что само по себе не самое приятное в мире ощущение.
  Хорошо ещё, что оба не стали тормозить и поняли сказанную информацию сразу. Как только и кошачий и волк оказались в десантно-грузовом трюме, шлюз закрылся, и корабль так же беззвучно, без тряски, начал набирать высоту, пока сама Кассандра пробиралась к креслу пилота и, кряхтя от боли в боку и спине, устраивалась перед панорамным окном, открывающим весьма-таки красивый вид на быстро проносящиеся мимо облака, затем небесную синь, стремительно темнеющую с набором высоты и, наконец, ставшую абсолютно чёрной с россыпью мириадов звёзд и ярким пятном светила в далёкой стороне. Не прошло и полуминуты, как кораблик вышел на орбиту спутника, казавшегося спокойным с такой-то высоты и словно бы ничего и не было там, внизу, кроме всё ещё ярких воспоминаний. На секунду Кассандра подумала, что ведь можно же было спасти кого-то ещё, но затем лишь отмахнулась от этой мысли - времени не осталось, они взлетели, когда туман уже начал застилать границы космопорта непроницаемой стеной. Ну что ж, жива-здорова, уже хорошо.
- Там ещё кто-то был? - устало размяв спину и снова охнув от боли, волчица поморщилась. Не так хотелось завершить день, но да ладно.
- У меня есть для тебя кое-какие данные. Покажу на борту. Я жду.
Этот голос раздавался в голове, так Материнский корабль общался привычным образом с Кэсс, которая привыкла отвечать вслух. Хотя, быть может, в этом не было необходимости, хотя в одиночестве это весьма хорошо создавало эффект полноценного диалога. Странно, быть может, да, но это помогало окончательно не "поехать". И теперь серая возвращалась домой. Поди не заметь этот дом, к слову, сейчас Кассандра впервые видела свой корабль со стороны, и, честно говоря, увиденное её неслабо изумило, да, она, конечно, знала, что корабль не просто огромен, он колоссален, но одно дело, когда ты бесконечно идёшь по всем этим коридорам, шлюзам, отсекам, тянущимся на километры вверх, вниз, да во всех направлениях, но совершенно другое, когда ты воочию видишь 102 километра со стороны. Как назвать это? Крейсер? Титан?
- Матерь божья... Разве существуют настолько громадные корабли? - едва не уронив на пол нижнюю челюсть, Кэсс прильнула к окну, жадно рассматривая судно, похожее на хищное насекомое, мерцающее рядами горящих оранжевых окон, всё это, конечно же, могло создать ощущение того, что корабль полон экипажем. Если бы... И чем ближе, тем колоссальнее представлялся корабль, обступая со всех сторон и загораживая светило. Да уж, пожалуй, надо почаще выбираться наружу... Пару минут и меньший кораблик плавно влетел в просторный ангар, занимая своё место среди таких же транспортных кораблей.
- Эм, не поймите меня неправильно, но надо было срочно эвакуироваться, там, что-то происходит, не знаю, как объяснить, но вы видели эту херню? Чёрт, я уверена, что останься там ещё на минуту, то всем бы настала хана... Ах да, меня, кстати, зовут Кассандра Диас. Я тут это. Вроде как капитан, да. - представилась волчица тому самому незнакомцу кошачьего вида, ещё и облачённого в замысловатый и странный наряд. Серая даже несколько секунд с некоторым скепсисом рассматривала это облачение, затем перевела взгляд на Кристова, скрестив руки на груди - А ты что так смотришь? Серьёзно, другого варианта не было. Хреново, что отпуск так накрывается, но что поделать? Ладно, идёмте.
Сам ангар, раскинувшийся на многие сотни метров в длину и ширину, отличался от таковых на кораблях, построенных Федерацией, ну, вернее, когда-то был похож,  но только за многие десятилетия прямо сквозь металл и покрытия стен прорастали костяные выросты, формирующие так называемые "рёбра", ставшие органичным элементом конструкции, ровное ранее покрытие заросло и покрылось пятнами непонятной субстанции тёмно-багрового цвета, источающее приглушенное красное свечение вкупе с ещё оставшимися потолочными световыми элементами, явно напоминающими своей формой те, которые когда-то использовала Федерация. Из ангара Кассандра провела гостей поневоле к широкой платформе монорельса, к которой почти сразу беззвучно подъехал самый настоящий скоростной поезд из пяти вагонов.

fast train system

Path through emptiness

- Крейсер крупноват, конечно. Но, за четыре года я более-менее поняла, где тут и что. Поезд удобная вещь, тоннели соединяют все жизненно важные отсеки, за несколько минут можно добраться из конца в конец. Но обычно я не предпочитаю небольшую скорость, мне-то спешить некуда.
  И в самом деле, поезд почти что сразу же смог набрать приличную скорость в три сотни километров в час и беззвучно нёсся в тоннеле, пока сама Кэсс нажимала на сенсорной панели кнопки, выбирая пункт назначения. Ангары находились не в корме титана, а в середине, а доехать надо было до жилых отсеков, а это ближе к "голове", так что через минуты четыре поезд замедлился и остановился на небольшом вокзале, да, это был самый настоящий "вокзал" местной системы транспорта, от которой в разные части корабля уходили тоннели, стояли информационные табло, припаркованы электромобили, а на круглой центральной площади мерцала проекция карты галактики в сверхвысоком разрешении. Когда-то это было построено с расчётом на использование тысячей людей, но за отсутствием такого количества экипажа просто простаивало. Но тем не менее, системы корабля поддерживали всё в неизменно исправном состоянии, чистоте и аккуратности. К этому сама Кассандра, конечно же, успела привыкнуть. Работало? Работало, чего же ещё желать?
- Я взяла курс из этой звёздной системы. Жду твоих указаний касательно направления. Подготовиться к выходу в гиперпространство?
- О, спасибо. Я не знаю, куда лететь, честно. Я не взяла припасов и воды, это плохо, к тому же у нас гости. И да, пока подожди со скачком.
- Что сделать с чужаками?
- Что? Всмысле? Ничего, они ну это...гости, наверное. Кстати, ты хотела мне что-то сообщить. Давай я доберусь до брифинг-зала, наверное, там и расскажешь. - затем, уже обратившись к спутникам, хихикнув, произнесла, чтобы отвлечь их. - Я тут одна. Совсем. Ну а пока мы добираемся, мне бы хотелось узнать, кто Вы такой?
   Это было обращено уже к кошачьему, ведь, кто он, откуда и что делал, было лично для неё загадкой, и, наверняка, и для Кристофера тоже. А сейчас не то время, чтобы скрывать загадки.

0

19

Даже не смотря на бушующий тут и там рой, поедавший противников, Иветту все равно приходилось сражаться. Признаться, леопард не ожидал столь сильного сопротивления, и когда, после боя с парой-тройкой противников, к ангару подкатил небольшой легки танк, который, БУКВАЛЬНО, вызвали, чтобы прикончить одного только Иветта, имперский стражник, можно сказать, был даже польщен.
- "А ребята настроены серьезно..." - подумал про себя Иветт, тут же ныряя за обломки разрушенного корабля, уворачиваясь от выстрела легкого орудия. Главный калибр танк пока что в бой пускать не собирался. - "Ладно, давайте по вашим правилам поиграем..." - сказал Иветт, и начал постепенно отступать, дабы обойти танк со стороны.
Найдя момент, когда сидевший в технике пилот потеряет леопарда из виду и начнет крутить башней во все стороны, лихорадочно пытаясь найти отступившего противника, леопард, вновь разложив оружие в косу, и раскалив лезвие до невероятной температуры, леопард в несколько скачков, исчезая и появляясь на радарах пилота, забрался на броню танка, и стоило его ноге коснуться холодной стали, как коса тут же пробила люк, под которым скрывался пилот танка. Из-за огромной температуры броня попросту не выдержала напора, и пропустила лезвие, словно раскаленный нож в масло, а череп "черного", сидевшего за штурвалом установки, и подавно пробило насквозь, оставляя лишь обожженный разрез вдоль всей головы и прямиком до шеи.
Дальше сражение не пошло, ибо прибыло то, что, как любят называть театральщики, рояль в кустах.
Внезапное спасение, в виде корабля, прибывшего за волком, который, как оказалось, сидел в укрытии совсем неподалеку от леопарда, а так же за самим леопардом, который сейчас, если честно, сильно недоумевал.
- Иветт. Приказ - отступление. На космопорт надвигается коррозийная буря, эвакуируйся, или найди укрытие как можно скорее. - проговорил командир его небольшого отряда, из-за чего леопард, можно сказать, не раздумывая направился к кораблю волчицы, складывая по пути оружие в жезл.
Стартовать же с планеты пришлось впопыхах, так как к моменту, когда корабль неизвестной конструкции и расы вылетел на орбиту планеты, космопорт накрыла та самая буря, которая должна была разрушить к чертовой матери вообще все. Хотя, что забавно, появление таких бурь, обычно, хорошенько предупреждается, и быть ее на этой планете в принципе не должно было... Хотя кто знает...
Полет же, как оказалось, был не таким уж и долгим. Выкрик волчицы, управлявшей кораблем, заставил Иветта отвлечься от собственных мыслей и посмотреть в иллюминатор, от чего, надо признать, даже он выпал в осадок. Огромный корабль, очень походивший на корабли класса Титан, состоявший практически полностью из органических материалов, не подвергавшихся внешним воздействиям низкой температуры и отсутствия кислорода, завораживал одним только своим видом. Что уж говорить о подозрениях леопарда о том, кто жил на столь огромной посудине...
- Кому расскажешь, не поверят... - сказал леопард, все так же взирая на корабль, словно ребенок.
Момент стыковки и вход в ангар занял не то чтобы много времени. Довольно скоро шасси коснулось посадочной платформы, а двигатели корабля начали постепенно глохнуть с характерным звуком, Иветт поднялся и поправил одежду. Пока что на представление волчицы он отвесил лишь поклон.
- Рад видеть, что управлять столь крупными кораблями способный столь юные особы. - с улыбкой сказал он, поворачиваясь в сторону волка, который так же прилетел с ними, но от него, пока что, представления не дождался. Свое имя леопард пока что так же сохранил в секрете.
Выйдя из корабля, компания направилась на монорельс, путь к которому не занял много времени, но вызвал не мало вопросов у леопарда.
- Странно... Я думал, что столь мощные биологические формы, способные создавать подобные корабли, давно вымерли. Признаться честно... Я в замешательстве, ибо увидеть подобное - самое настоящее чудо... - сказал он, оглаживая гладкую ребристую стену коридора. - Поразительно... Оно выживает при невероятно низких температурах... Это что-то невероятное. От куда у вас этот корабль? - спросил Иветт, у входа на поезд.
Поездка же заняла не более пяти минут, и прибыв на вокзал, леопард огляделся. И, признаться, даже слегка разочаровался. Особенно когда услышал подтверждение своей догадки - на корабле, кроме волчицы, никого. Что печально, на самом деле, увидеть какую-то новую расу, особенно если она настроена мирно, всегда интересно.
- Эм... - протянул леопард, когда волчица заговорила непонятно с кем. - А с кем вы?.. - не успел он задать свой вопрос, как ему задали встречный, на что леопард гордо выпрямился, и вновь поклонился. - Меня зовут Иветт Барос. Я гвардеец элитной стражи его величества Рула VI - правителя маленькой, но гордой Кланрийской империи, герцога систем Марвии и вассала планеты Крансис 5, входящих во владения Федерации. - сказал леопард, распрямившись после поклона. - И если с вами, прелестнейшая Кассандра, я рад познакомиться, то вас, сэр, я не знаю, и хотел бы услышать ваше имя. - сказал кошачий без тени злобы, и держа себя как и подобает гвардейцу - спину держал ровно, голову высоко, одну руку перед собой, а вторую, заведя за спину, держал на оружии, на случай, если придется пустить его в ход. - Ах, да, чуть не забыл, я хотел спросить, с кем вы общались? Неужели ИИ корабля транслирует вам свою передачу непосредственно в мозг? - поинтересовался леопард с искренним любопытством, ибо сейчас подобное запрещено, по крайней мере в его родной империи, так как подобное плохо влияет на психику бойцов. Некоторые откровенно слетели с катушек и посчитали голос ИИ обычный параноидальным голосом в голове, из-за чего их признали шизофрениками.

0

20

Странно, но к волку пришло умиротворение, после того, как он убрал "последнюю сигарету". Да, давно он не испытывал этого чувства. Он почувствовал, как снова вернулся на войну. Похоже, только находясь меж двух огней он начинает испытывать удовольствие от сосредоточенности, полной активации всех органов чувств. Счетчик на карабине показывал цифру 65. Значит, есть еще возможность положить много непрошеных гостей, решивших установить тут свои порядки. Похоже, не он один был зажат между атакующими и обороняющимися. По правую руку он обнаружил представителя кошачьего рода в странной, уже обожженной броне. Везло же ему.
Выход из укрытия не представлялся возможным, так как противник уже успел рассредоточиться, занять позиции и зацелить укрытие волка. Позиция, надо сказать, не самая лучшая. Если позади находилась широкая баррикада, то впереди был небольшой щит, от которого отойди на пару шагов вправо или влево и можно поймать пулю или заряд. И только знакомый голос отвлек серого от плана дальнейших действий. Прямо откуда не возьмись, без шума двигателей между ним и существами в черной броне встал стеной тот самый корабль, который он видел по новостям, а в нем находилась Кэсс. Вот это номер!
Ей не надо было повторять дважды, чтобы заставить волка сдвинуться с места. Он, как и барс, ломанулся вперед. Ботинки стучали по полу, а зрение словно сузилось до одной маленькой точки, находящейся в центре грузового отсека. Рывок и волк приземляется на бок на палубу, проскользив по ней по меньшей мере метр и только стоило оказаться внутри, как странные створки начали закрываться, создав ограждение от внешнего мира. Серый пусть и не видел, но чувствовал, как эта махина начинает стремительно вертикально набирать высоту. Настолько стремительно, что вола попросту придавило к полу создавшейся нагрузкой и подняться было не возможно ровно до того момента, пока корабль не начал двигаться и в горизонтальной плоскости. Только сейчас серый смог подняться и, повесив оружие на плечо, пошел в носовую часть судна, где находилась волчица. К ней было все больше и больше вопросов, которые моментально вылетели из головы, стоило только увидеть, к какому объекту направлялся их шаттл.
Такие объекты уже попадались волку, но они не были столь... Гибридными. У Ни'Идов были подобные, но они были более насекомоподобными и гораздо меньших размеров. А еще у них внутри находился целый рой насекомых, которые были готовы в любой момент разорвать все, кто к ним вторгнется. Оставалось надеяться, что это не та ситуация. Размеры этого гиганта были сопоставимы с размерами кораблей класса "Титан", но сильно уступал "Дредноутам", больше которых во всей галактике еще ничего построено не было. У этого судна не было опознавательных знаков, габаритных огней и даже орудия не были замечены волком. Еще тревожил вопрос, кто же должен будет их встречать.
На одних размерах шокирующие моменты на сегодня не закончились и следующим сюрпризом было то, что ангар был пуст. Нет, тут были другие десантные корабли, оборудование, но... Не было экипажа. Даже обслуживающих роботов, ИИ оповестителя или еще кого-либо. Только оглушающая тишина. Кристов невольно напрягся, смотря на волчицу. Кто она? Пояснение последовало незамедлительно в след за немым вопросом. Капитан? Даже не верилось. И судя по отсутствию на ней какой-либо формы волчица была одна тут довольно давно или само судно было создано не для военных целей. В любом случае, говорила она не как тот, кто годами обучался управлять такими судами.
- Накрылся медным тазом... - повторил он. В жизнеспособности судна он не сомневался, так как органика, похоже, составляла большую его часть, но так же тут узнавались и уже знакомы черты кораблей Федерации. Кто же построил это? Не уже ли Ни'Иды начали сотрудничать с Федерацией? Это было не возможно, но... Чего только не бывает?
Монорельс не был удивлением для волка. Это даже было очевидно, так как на таком большом корабле надо как-то перемещаться, а вот удивляло то, что тут все чисто. Абсолютно. Новый попутчик был сильно удивлен подобному кораблю. Это даже забавляло. Видимо, не военный от слова совсем. Касаться подобного не хотелось от слова совсем, по этому серый спрятал руки в карманы куртки.
Поезд мягко тронулся, качнув пассажиров и стал стремительно набирать скорость, от которой даже заложило уши. Не самое приятное ощущение, но перегрузка была небольшой и простое сглатывание слюны помогло почти полностью вернуть слух.
Прошло всего ничего по времени, но теперь троица прибыла на широкую платформу, а точнее самый настоящий вокзал и судя по всему он располагался близ командного центра, судя по галактической карте.
- Веди, капитан. - Серый теперь все больше и больше убеждался в том, что Кэсс могла действительно быть старше его на пару столетий. В отличии от леопарда, волк промолчал, когда серая заговорила не пойми с кем. Сумасшествие? Возможно. Действительная телепатическая связь корабля с капитаном? Не исключено. Подобное уже видели, правда, не у Федерации. А вот происхождение кошачьего вызвало больший интерес и предположения были подтверждены. Личная охрана кого-то там. Такие не воюют. Только присутствуют на локальных конфликтах, но обычно у них все строго и по порядку. Волк даже улыбнулся. "Хорош гвардеец, раз оставил пост и резиденцию. Закрыта теперь тебе дорога домой, парень." кивнув, Крис теперь и сам решил представиться.
- Кристофер Мёрфи. Ветеран войны с Ни'Идами, бывший инструктор по подготовке специалистов подрывной деятельности, стрелков, разведки, десанта. Среди моих был наименьший процент смертности. Сейчас в... Особой структуре. Да, пусть и представление было не таким ярким, но за то доставлена вся важная и доступная информация была озвучена. А сейчас хотелось бы услышать ответ на вопрос с кем же там общалась Кэсс и почему-то хотелось увидеть охранные системы корабля, с классом которого серый так и не определился. Не то "Титан", не то "Крейсер". До "Линкора" он точно не дотягивал. И не уже ли они сейчас все отправятся на мостик, который обычно должен быть доступен капитану и операторам. А еще хотелось есть. Этот небольшой перекус не утолил голод точно, да и перестрелка только разыграла аппетит.

0

21

Хм, а ведь и вправду хороший вопрос - откуда этот корабль? Вопрос, также заставивший серую вспомнить, собственно, что надо было спросить у корабля, те же самые вопросы, которые побудил ещё этот бывший вояка там, на планетке. И пока оба гостя поочерёдно представлялись, про себя Кассандра уже пыталась выстроить пусть не логическую цепочку, но банально план дальнейших действий. Собственно, изначальная цель путешествия на неизвестный спутник была успешно провалена, ведь припасы волчица так и не раздобыла и весьма скоро вопрос питания встанет достаточно остро. Ах да, прибавим сюда и двух гостей, которых тоже надо будет чем-то угостить, и, так получилось, что, размышляя о том, чем питаться предстоящую неделю, Эхо попросту "прослушала" половину того, что сказал ей леопард и волк. Ох, ещё бы имена их запомнить. С памятью, как раз у волчицы были проблемы.
- А? Что? - девушка рассеянно переспросила и у кошачьего и волка. Что они спрашивали? Как неловко... - Ах, это, значит, вы оба так или иначе связаны с военной службой. Что ж, это весьма полезный навык, полагаю. А сейчас мне надо на ненадолго отвлечься. Прошу вас, господа. Вы можете разместиться в жилом отсеке, это...эм...отсюда можно добраться на автобусе. Впрочем, вам дорогу укажут. Дальше встретимся в пищеблоке. Из жилого комплекса вас будет ждать автобус, который довезёт куда надо. Позаботься о наших гостях, чтобы они...не заблудились и не завернули куда-нибудь не туда.
  Последняя фраза, конечно же, была адресована кораблю.
- Я активировала систему подавления средств связи на всех волнах и диапазонах до входа в гиперпространство. В медотсеке уже готова капсула восстановления, настоятельно рекомендую сперва переместиться в медотсек.
- Благодарю.
  Нет, Кэсс не умела себя вести как капитан в привычном понимании этого слова, она даже не знала, как ведёт себя капитаны кораблей, у них наверняка есть какой-нибудь там свод правил или указов. Вот даже посмотреть на леопарда, держится с выправкой, да и его манера говорить, на слух чудновато, но в целом всё же по-своему впечатляюще. На фоне его волк куда более "проще" ведёт себя. Хотя тоже военный. Пусть и бывший. Хотя, бывают ли бывшие военные? С подобными вопросами самой себе и снова обострившимися приступами боли в боку и спине, Кассандра на электробусе добралась за несколько минут до крупного медицинского отсека, располагающегося недалеко от жилых блоков и заодно от капитанского мостика. Хотя, вроде бы корабль как-то обмолвливалась, что тут не один медблок. Просто этот ближе и удобнее. Вернее, по размерам это был самый настоящий медцентр, 10 этажей, построенных по знакомой землянам архитектуре, из белого камня, стекла и бетона, при взгляде сверху это строение расходилось в три "луча" с оконцовками от центрального цилиндрического корпуса, и кто-то наверняка сказал бы, что этот профиль очень уж похож на знак биологической опасности. Возможно. Лично Эхо не видела медотсек сверху, да и была тут всего-то раза три от силы. И то по мелочи. Впрочем, снизу, с пола, с ребристых стен к ярусам уже тянулись характерные биологические наросты чёрно-багрового цвета, с мерцающими и слабо светящимися прожилками, сетью облепляя белоснежные стены в некоторых местах и доходя кое-где до 4-5 этажей. Хм, в прошлом году вроде бы они так не разрастались. Как будто бы эту постройку поглощали. Подобное встречалось в некоторых зонах на корабле, где отсеки были выстроены в федеративном стиле, отчего можно было бы предположить, что корабль "отторгает" такой новодел. Но как бы то ни было, для Кассандры вреда не было, да и привыкла она. Зато всё автоматически работает, обслуживается и несёт свою службу. Чистота и тишина, которая все равно изредка, но...нет, не пугала, но создавала какое-то странное ощущение, наравне с тем, что корабль не пустой. И хотя волчица ни разу не видела своими глазами никого и ничего, но иногда ощущения было особенно сильным, особенно после сна, казалось, будто ещё секунду назад рядом с кроватью кто-то стоял и наблюдал. Это вполне могло быть паранойей в виду длительного одиночества в космосе.

  А тем временем к леопарду и волку бесшумно подъехал самый обыкновенный автобус, да, именно такой, какой производили земляне 250 лет назад. Такие же использовались в колонии "Талис-4" и некоторые были погружены на борт для использования в корабельной транспортной сети. Даже присутствовал логотип старого автопроизводителя с Земли - Toyota.

Bus

Path through emptiness

Стеклянные двери разъехались в сторону, впуская в чистый светлый салон первых за много лет пассажиров. За рулём, расположенным справа, никого не было, однако, едва гости заняли свои места, автобус закрыл двери и без посторонней помощи отправился по широкому проспекту, выходящему с вокзала. Собственно, сам проспект был проложен внутри огромного органического тоннеля с выступающими рёбрами, и был устлан абсолютно ровной поверхностью, напоминавшей асфальт, с разделительными полосами и стрелками, разграничивающими направление движения. Тут были даже дорожные указатели, знаки, таблички, словом, как обычная автомобильная дорога, по которой быстро мчал автобус. Вместо освещения в тоннели была россыпь светящихся наростов в виде точек, прямо на поверхности, стенах и потолке тоннеля, светивших не ярко, но достаточно, чтобы в тоннеле было светло. Десять минут поездки и тоннель упёрся в тройную развилку, по которой автобус с гостями поехал влево и ещё через пару минут свернул в один из многочисленных боковых съездов, после чего остановился у некоего подобия остановки, над которой голограмма выводила название "Пищевой блок номер 12". А дальше три прохода в широкие светлые коридоры из металла, которые выводили во внушительных размеров зал прямоугольной формы, подразделявшийся в западной части на три яруса. Вообще, при беглом взгляде это не было похоже на привычного вида столовую, скорее, технологический зал с невероятно высокими потолками, однако, здесь присутствовало несколько столов, располагавшихся так, словно бы остальные столы были убраны после. В углу все три, и столы эти росли из пола, это не был металл, это была органика, впрочем, не уступавшая по прочности металлу, опутанная у основания толстыми наростами, похожими на корни фиолетового цвета с алыми прожилками, источающими мягкий, рассеянный свет изнутри. Зато поверхность ровная. Вот только стульев не было.
   В самый последний момент перед приходом двух гостей на потолке зала зажёгся приглушенный свет пары десятков потолочных фонарей, но буквально за секунду до этого, ещё когда тут было темно, из-за одного из "столов" резко вытянулась чёрная фигура, сотканная из самой темноты и, казалось, была темнее темноты, царившей многие годы в этом отсеке. Существу не нужны были глаза, чтобы видеть двух чужаков, оно их ощущало, оно их слышало и чуяло...этот сильный запах, настолько чуждый запаху корабля... Оно знало лишь одно существо, которое надо было слушаться, и эти двое не были похоже на неё, кроме одного и чужаков. Но он чуждый, он другой, а что делают с непрошенными гостями? Правильно, их уничтожают, пожирают и впитывают в себя. Но за секунду до прыжка, Существу сказали не трогать их и спрятаться. Какая досада... Свет загорелся и огромная тень молнией скользнула между столов за толстую переборку в дальнем углу зала и сразу же затаилась в густой тени, предпочитая сейчас безмолвно "взирать" на этих чужаков. Почему они здесь ходят, почему без той, которая тут главная и пушистая?
  Сам зал был совмещён с помещениями поменьше, которые представляли собой некое подобие кухни, с печами, холодильными камерами, небольшими конвейерами, шкафами из металла и прочей кухонной атрибутикой, созданной с той лишь целью, чтобы кормить экипаж, которого тут не было. Но всё было чистое, как новое, заметно, что за кораблём ухаживали, мыли и приводили в порядок, если оно требовалось. Если брать ситуацию в целом, то могло показаться, что корабль как раз таки полон экипажа, что совсем недавно тут были десятки людей и не только их, просто они куда-то внезапно исчезли. Если бы...
   
   - Если бы ты знала, что творилось там, внизу. Какие-то боевики теракт устроили... уф... как под заказ. К чему бы это? - всё то время, что Кэсс лежала на медицинском столе анатомической формы, под синим прозрачным лучом сканера и слегка жужжащим аппаратом, который, подобно механической насекомоподобной ноге, быстро-быстро скользил над боком и пускал под шёрстку короткие лазерные импульсы, проходившие сквозь кожу плоть, чтобы латать костные повреждения и трещины. Не совсем безболезненно, конечно, но терпимо, уж куда лучше, чем боль после полученных побоев. - Я таких не видела. Хотя, я никого не видела 4 года. Кстати, я что спросить хотела, у тебя есть бортовые записи последних четырёх лет? Я бы хотела узнать, что произошло со мной до того, как я очнулась. И вообще, сколько я была в отключке? Только чур не скрывай ничего. Тут тот самый бывший вояка говорил весьма интересные вещи, про какую-то войну с этими...как их там. А, не важно, забыла уже. В общем, он смотрел на меня как на невменяемую, когда я пыталась снять деньги с карты на спутнике.
- Знаешь, признаю, я удивлена, что ты решила задать этот вопрос спустя столько времени. Впрочем, у меня есть для тебя определённая информация. Однако, скажу сразу, некоторое время мы находились в подпространстве, куда меня выбросило после всплеска неизвестного происхождения и последующего разрыва в пространстве.
  Голос корабля на несколько секунд умолк, как показалось самой Кассандре, она словно подбирала нужные слова. Или так просто показалось, но голос продолжил говорить:
- 198 лет я находилась в абсолютном дрейфе возле за пределами звёздной системы Небрис. Все мои системы находились и находятся в наилучшем состоянии после разрыва, но я не могла отправиться в какую-либо точку, пока ты была без сознания. Я была создана для землян, далёкая колония, куда меня отправили после рождения, и где я должна была поступить в распоряжение руководителя колонии. Это исключительный случай, но я была готова, так как при создании мне были заложены определённые матрицы поведения, мне заложили информацию о землянах и Федерации. Не всё, но я должна была знать, кто будет моим капитаном и кто вы такие. 199 лет назад я прибыла на орбиту звездной системы "Талис-4", колония "Нова", абсолютные звёздные координаты 26112 точка 338. Год шли приготовления, во мне производились дополнительные работы, доводка, как я бы сказала, учитывая, что вы, земляне, отличаетесь от представителей расы моих творцов, которые совместили наши технологии и ваши. Ваши в меньшей степени, разумеется, ввиду их отсталости.
   Корабль продолжал свой рассказ, пока Кэсс, встав со стола, медленно одевалась. Да, пожалуй, если техника землян отстала, то по крайней мере медицинские роботы всё равно залечивают хорошо, за минуту все эти ушибы, трещины в рёбрах и позвонке вместе с ссадинами и порезами были полностью залечены, давая возможность внимательно вникать в сказанное.
- Я, к сожалению, не могу сказать, что доподлинно привело к разрыву и последовавшим событиям, но это было связано с тем землянином, который и должен был стать моим капитаном, он нарушил процедуру обряда, он открыл разрыв, нарушив работу моего ядра. Исчезли все, и земляне из экипажа, и...все, кто присутствовал на мне из моих создателей. С тех пор я не фиксировала их биологических сигнатур, осталась только ты. С большой долей вероятности я связываю это с тем, что на тебе был изолирующий элемент, который воспрепятствовал твоему переходу и защитил тебя от всплеска ядра, породившего разрыв и исчезновение экипажа.
- То есть, твоё ядро как-то связано с этим, как его...разрывом?
- Да. Ты же знаешь, что я живая, моим сердцем является так же живое биогенолитическое ядро. Особенности его строения связаны в том числе с моей способностью перемещаться между пространствами, я не смогу тебе детально объяснить этот принцип, он находится за гранью понимания представителей твоей расы, однако, суть сводится к тому, что есть определённый ритуал назначения капитана. Первого капитана я должна выбрать. И всё происходит без проблем среди создателей, но вы другие. Таких как я не строили для других рас.
- Погоди секунду, то есть сколько лет прошло?! - не обратив внимания на ту цифру, которую назвал корабль, почему-то сейчас волчица внезапно и резко прогнала в голове услышанное. Нет, это, конечно, кажется бредом, кто ж спорит, но корабль не будет врать, не в этом случае да и не за чем.
- С момента возникновения разрыва и до твоего пробуждения возле Ядра - 198 лет, 5 месяцев и 8 дней. Ещё точнее?
- Так, стоп-стоп-стоп! - перед глазами немножко поплыло, но нет, серая устояла на ногах, не от слабости, а накатившей мысли, от этой цифры - 198 лет! Так вот оно что...и те взгляды вояки, его насмешка, и эти проблемы с карточкой и собственное удивление некоторым моментам. Да, теперь всё понятно, всё складывается, всё просто и понятно, это осознание стало для Диас словно глотком свежего воздуха. - Не всё сразу...нет, подожди, помолчи. Давай чуть потом, я хочу осознать эту херню. А я-то думала, я-то считала... Ну да, как же, одна на корабле. Знаешь, я как ни странно, окончательно не рехнулась, хотя должна была.
- Однако, определённые дисфункции твоего психического здоровья я отметила.
- За почти 200 лет? Могло быть хуже, особенно, когда ты, мать твою, одна посреди бесконечности! Ладно, потом расскажешь, у нас же гости... Пойду к ним, а ты...а ты... Как приду, расскажешь то, что хотела сказать. Нет, не это, а до этого.
   Но на полуслове волчица замолчала и лишь махнула рукой. А что ещё сказать? Заместо этого Диас поправила на носу полимерные синие очки, пальцем убрала с глаз длинную салатовую чёлку и оправилась в сторону столовой, где и должны ждать гости.
   Минут через десять, как леопард и волк пришли в столовую, на пороге появилась и Эхо, бормоча что-то про себя и вновь просчитывая сколько удастся теперь прожить с имеющимися припасами в условиях того, что теперь на корабле трое. Каждый раз цифры получались разными, но то лишь потому, что Кассандра сбивалась со своих расчётов из кипевших в голове мыслей и цифры в 198 лет. Ну а что, хотя бы сохранилась хорошо для своего возраста, надо же.
- Хм, да, ну что ж, почему здесь? Я думала предложить вам нечто вроде обеда. Увы, мои припасы за четыре года практически истощились и я смогу предложить не так много.
  Всё это Кэсс говорила, не поднимая взгляда на своих гостей, как бы между делом, пока прошла через огромный зал в сторону смежного кухонного помещения. Обычно ела Кассандра у себя в жилом отсеке, не утруждаясь приготовлениями блюд и поеданием их в столовом блоке. Потому на несколько секунд волчица впала в ступор - а что делать и что готовить? Тут было пусто, ничего не было, ни в холодильных установках, ни в морозильных камерах, ни в шкафчиках. А хотя стоп, неужели только это? В одном из напольных металлических шкафов в ряд были выставлены коробки...с готовыми завтраками, мюслями, какие-то пачки с крупой, в общем, негусто. Но тут ещё что-то было. Только готовить надо. Но это чуть позже, а пока что, собрав пару пачек мюслей, срок годности на не которых говорил, что они годны до 2505 года, волчица, уже повеселевшая вышла к своим гостям, неся эти две пачки в руках, словно дары древнегреческого бога Диониса своим последователям.
- У меня только крупы и мюсли остались. По крайней мере здесь, на корабле несколько столовых, но до них надо ещё доехать и там искать. Прошу.
  Одну пачку Кэсс вручила в руки леопарду, вторую же аккуратно вскрыла когтем по линии отрыва и сразу щедро насыпала себе в рот, после чего вполне себе довольно плюхнулась задницей прямо на стол.
- Так ффот.. Фъя эффо..ффа... - большое усилие, чтобы прожевать сухие, но сладкие мюсли с кусочками сухофруктов внутри. И вроде не заплесневели даже. - Так вот, о чём это я. Ах да. По поводу того дерьма, что случилось на планетке. Я даже понятия не имею, кто это, те типы в чёрном, но они гнались за каким-то чуваком, и тот чувак, перед тем, как его схватили, налетел на меня в баре и сбил наземь. И странное дело, я готова поклясться, что этот чувак сказал мне на ухо что-то вроде...эм... Какот-Ра, а не, во... "Ангкот-Ра. Вот что он сказал, пока его не убили. Мне, конечно, это ни о чём не говорит, но может кто-то из вас слышал что-то подобное, нэ?
- Скажешь им про то, что я выяснила?
- Ты думаешь? Ах да, спасибо, что напомнила. Да, в общем, мой корабль смог проанализировать кое-какие данные, касающихся боевиков, я не знаю как, но те ребята они не живые. Они что, правда? Но как тогда они бегали, прыгали и стреляли в нас? - Насыпав себе ещё мюслей, Кассандра замерла и скептически воззрилась в потолок.
- Их тела состоят из неживой биологической материи, эта материя похожа на привычную плоть, но плоть давно умершую. Некий импульс, энергия, если угодно, не оживила клетки, но повторно реактивировала для выполнения некоторых моторных функций. Я знаю точно, каждый из нападавших управлялся извне, судя по остаточным биосигнатурам тел перед уничтожением. Нахарат собирает данные по уничтожаемым объектам. Для меня.
- Эм, в общем, те ребята в чёрном они вроде как уже были мёртвые. Есть мысли на этот счёт в целом? - ну а этот вопрос уже был обращён одновременно и к леопарду и к волку. А что, мало ли, они наверняка о современном мире знают больше неё.

0

22

Это было очень странным местом. Нет, волк видел ранее корабли-города, но они больше напоминали муравейники и там не было так много свободного пространства. И там точно не было целых проспектов. Все было компактно и минималистично, а тут такой размах. Видимо, играли свою роль размеры корабля. Первым, конечно, вошел Иветт, так как стол ближе к автобусу, а потом зашел и Кристоф. Снова он удивился, что за столь большое количество времени тут ничего не покрылось пылью. Будто только что этот транспорт был выпущен с завода. Вся эта чистота явно не внушала доверия. Скорей всего из-за того, что ощущаешь присутствие жизни в таких условиях. Будто вот-вот совсем скоро увидишь еще больше членов экипажа корабля. Но их не было. Еще не внушало доверие то, что эти просторные коридоры были частично покрыты органикой корабля. Волку на ум сразу пришло сравнение с паразитом. Видел такое раньше на одном из вылетов. Там захватывались целые деревни. Тут, видимо, подобная ситуация, от чего становилось совсем нерадостно и доверие к кораблю спадало на нет. За то тут явно не одиноко.
Голова волка была чиста и он не забивал ее посторонними мыслями. От такого корабля можно ожидать что угодно и нужно было сосредоточиться. Или отвлечься. Он посмотрел через плечо на леопарда. Тот тоже был удивлен оказаться в таком месте.
- Интересно, а кровати у них тоже мясные или обычные? - Пытался было пошутить серый, ведь этого действительно можно было ожидать. Кстати о корабле? Если он живой, то тоже должен чем-то питаться. А чем? И съедобен ли он? Черт, мыли о еде начали посещать его голову, только стоило отделаться от них после предупреждения волчицы.
Путь до следующей остановки занял немного времени. Всего лишь около десяти минут. За это время серый еще сильней убедился, что эта громадина больше напоминала собой передвижной город, нежели полностью заточенное под исследования или бои судно.
Дверь автобуса поддалась чуть вперед и отъехала в  сторону, выпуская вояк. Тут уже первым был волк, так как стоял у самых дверей, и первое, что он встретил это голографическая надпись, указывающая, что это проход в некий "пищевой блок 12".
"Столовка что ли?" Серый посмотрел через плечо на Иветта и шагнул в средний коридор. Видимо, тут стояли датчики движения, потому что только стоило оказаться возле проходов, свет тут же ярко озарил все три прохода. Ботинки приятно стучали подошвой об металл, а звук отражался от стен, создавая эффект массовости идущих. Это даже слегка щекотало нервы из-за того, что по сути тут было всего трое обитателей и ни на душу больше. Судя по всему средний коридор был самым коротким, так как уже при входе в него Крис видел раздвижные двери, за которыми их ожидала тьма.
Надпись не обманула. Как только волк вошел его встретило пусть и пустое, но очень знакомое помещение, которое тут же озарилось светом. В тот самый момент, когда что-то темное мелькнуло на краю зрения. Привиделось из-за того, что зрение не успело адаптироваться? Возможно. Тут обитают призраки? В это верится слабо. Только вот именно тут начинал ощущаться дискомфорт. Будто кто-то бурит тебя взглядом прямо в затылок. Волк снова обернулся.
- Тоже видел? - Хотелось услышать "нет". Мания преследования не самое желаемое психическое расстройство.
Так же тут было очень много свободного места. В смысле, тут почти не было столов. Только там, в углу, а еще тут пол был покрыт плотью корабля. Да, твердая как камень, но не приятно по ней ходить чисто эстетически. Крис заметил, что тут есть еще несколько этажей, уходящих вверх, но он был уверен, что там точно такая же ситуация. Он провел кончиком плоского языка под верхней губой, уперев руки в бока и смотря на эти этажи, а за одно и по кругу, прикидывая сколько же человек могло уместиться в этом блоке. Сотня? Вполне вероятно. Стоит поднять вопрос о пригодности самого корабля в пищу, если он состоит из плоти. Или это растение. Хрен его знает. Но точно было ясно одно - надо валить из этого сектора от тех террористов внизу. Так же у них не так уж много денег. По крайней мере у Кэсс их точно не было, а у Криса их было едва больше пары сотен, может у их нового друга тоже что-то найдется. Кстати о пропажах. Волк посмотрел на браслет на своем запястье ладонью к себе. Один стук пальцем по нему и на ладони развернулась синяя голографическая проекция. Серый открыл приложение, позволяющее отслеживать личный транспорт, но его ожидала только надпись "нет сигнала". В принципе, как и везде, где требовалась связь. Видимо, на корабле так же были установлены глушилки. Плохо. Если кто-то найдет то, что там хранится - разгорится скандал и полетят головы. И в первую очередь - его. Теперь то уже не так волновала судьба оставшихся там внизу. Но что он может поделать сейчас? Ни-че-го. Потому то серый прошел к стоящим в углу столам и уселся на них. Да, есть хотелось, но не он на этом корабле хозяин и он решил для себя подождать пока придет "капитан" и мы решим что делать дальше.
- Я впервые вижу у Федерации корабли такого плана. Нет, определенно я видел подобное по отдельности, но чтобы оно сливалось и еще работало... Нет, на такие эксперименты Федерация не пойдет. Да и не каждый согласится жить в таком... Не нравится мне тут. Будто постоянно кто-то пялится мне в затылок. - Крис решил поделиться своими мыслями и узнать что по этому поводу думает Иветт.
Разговор был не долгим и прервался тогда, когда их посетила волчица, вернувшаяся на удивление быстро.
Она уже дважды подтвердила отсутствие припасов, по крайней мере тех, которые готовить просто. На крупах можно долго прожить и портятся они крайне долго. Что ж, значит ситуация чуть лучше, чем предполагалось, а пока можно и перекусить. Зачерпнув немного из пачки, что находилась у барса, волк внимательно слушал серую. Что ей там сказали он не понял. Странный был диалект. Не похож ни на один из известных и когда-либо услышанных, так что Крис пожал плечами. Куда интересней стали сведения о том, что это была не просто террористическая атака, а атака, как утверждала Кэсс, живых мертвецов.
- Так по этому они были такими молчаливыми? Хотя, все еще чувствовали... - Волк отстранено посмотрел на кухню, будто там был ответ, но нет. Там ничего не было, кроме, как казалось, источника зуда затылка. Будто именно там сидит кто-то, кто сверлит взглядом не переставая. "Паранойя. "
- Я слышал только о паразитах, которые пробираются в череп носителя и каким-то образом подключаются к его мозгу, полностью беря контроль над ним. То же самое они проделывали и с трупами. Но их, вроде как, истребили, когда сжигали планету. Больше ничего подобного не видел и не слышал.

0

23

Поездка на автобусе была довольно спокойной и быстрой. Мелькавшие в окне местные "достопримечательности" одновременно удивляли и пугали. Леопарду, как и любому образованному человеку, начали постепенно закрадываться мысли о том, что это не просто симбиоз между двумя технологиями двух разных рас, а скорее паразитический захват энергетического ядра, позволявшего целому организму существовать в безвоздушном пространстве, не испытывая при этом никаких нужд и дискомфорта. В один момент в голове леопарда проскочила мысль о том, а не захватил ли подобный паразит голову доблестного «капитана» сие судна, и не общался ли он с ним от лица чуть ли не всего корабля, при этом находясь где-то в районе спинного или головного мозга зеленоволосой волчицы…
Остановка же, на которую прибыл транспорт, оказался обыкновенным пищеблоком, правда в несколько десятков раз больше, нежели привычные Иветту. По хорошему, при довольно плотном расположении в одном только помещении первого этажа могла бы поместиться почти тысяча человек. Хотя математика не была коньком леопарда, поэтому, он в расчетах мог и ошибаться.
Но вот то, в чем он был уверен на 100% касалось не только его, но и его нынешнего спутника, в лице волка, стоявшего рядом с ним. Еще в момент их прибытия Иветт дернул ухом, улавливая практически невесомые и неслышимые движения где-то в темноте, от чего его рука сама легла на висевший на поясе жезл, а после короткого осмотра по сторонам, а так же вопроса от волка, подозрения леопарда начали только подтверждаться.
- Угу… – протянул он в ответ Крису, еще раз окидывая взглядом помещение, пока что не раскрывая шлем и не включая всевозможные приборы для отслеживания.
После того, как парни успокоились, волк внезапно решил поделиться своими мыслями на счет корабля, на котором они сейчас находились, и леопард, внимательно его выслушав, провел рукой по нижней части морды, приглаживая шерсть и усы.
- Я о подобных разработках лишь читал. Мол когда-то давно, кто-то пытался создать корабль, который был способен заменить целую колонию своей вместительностью и габаритами. Но при этом обладавший мощностями целого флота, на случай, если на него нападут где-то в космосе. Из-за дороговизны данный проект ушел в долгий ящик, а затем и вовсе был забракован, как нереализуемый, опять же из-за затрат времени и ресурсов. По самым скромным подсчетам на постройку одного такого корабля должно было уйти порядка 500 миллионов кредитов, и то, это на самый слабый корабль, плюс лет 20 строительства, а так же просто колоссальные человеческие ресурсы. Цифры не помню, но там тоже было что-то с 6-7 нулями. – закончил Иветт. Как раз в этот момент на кухню вошла Кэсс. Девушка была явно в приподнятом настроении, и хотела уже поделиться какой-никакой информацией, но сначала решила накормить своих спутников, поэтому достала несколько упаковок мюсли и сухофруктов, которые тут же легли в руки Иветта.
Расставив коробки, и взяв на кухне небольшую миску, куда он леопард высыпал себе еду, и там же взяв ложку, он принялся слушать. Конечно, вести себя здесь как хозяин – такое себе мероприятие, но все же руками есть рассыпчатые мюсли тоже не самое приятное удовольствие.
После рассказа Кэсс слово взял Крис, рассказавший довольно известную (в определенных кругах) историю про паразитов, которые способны управлять мертвыми телами, и на мгновение задумался, после чего поднял вверх указательный палец. Показательно дожевав и проглотив еду, Иветт поднял взгляд на своих собеседников.
- Маленькая поправочка. – сказал леопард, вставая со своего места и ставя на стол миску с мюсли. – Данный вид паразитов, о которых ты рассказал, друг мой, крепились не к головному, а к спинному мозгу, ибо он отвечает за перенаправление команд от головного мозга к конечностям. – сказал Иветт, начиная при этом дополнять свои слова жестами. - Но в целом да, такие паразиты существовали. И действительно, Флоберндинские Паразитные черви были уничтожены в результате сжигания 99,9% поверхности планеты Флоберн-4, на которой эти паразиты непосредственно зародились. НО! Должен отметить, что существует неопубликованный отчет от 13 числа 2 месяца 2ххх года, о том, что с планеты неизвестными учеными, которые, как они сами утверждали, работают в интересах Федерации, вывезли порядка 100 зараженных данными червями особей местной фауны, а так же порядка 500 особей данных червей, после чего данные ученые скрылись в неизвестном направлении. Единственно, что известно, так это вспышки неожиданного оживления мертвецов в нескольких секторах галактики, на зачистке одного из которых и был ваш покорный слуга. – улыбнулся Иветт, и даже сделал легкий реверанс. - Но все же должен отметить, что после того, как зараженные данными паразитами особи, вне зависимости о того, антропоморфные, или нет, покрытые шерстью, чешуей, или не имеющие поверх кожного покрова ничего, кроме мелких волосков, как у людей, например, после уничтожения нервного центра, то есть непосредственно паразита, засевшего в позвонке в конкретном месте, тело попросту начинало разлагаться с невероятной скоростью, испуская при этом невероятную вонь. Но что самое интересное, если дать телу полностью разложиться, и не сжечь его до момента полного исчезновения, из под костей вылезали мелкие черви, которые с огромной скоростью позли в сторону любой живой и не живой фауны. Лишь бы там была плоть и непосредственно нервный центр. Причем заражение происходило через укус. Яйца этих червей настолько мелкие, что спокойно циркулировали с кровью, а что стоит какому-то паразиту, который полностью захватил контроль над телом, приказать белым кровяным тельцам не трогать собственное потомство, м? – вновь улыбнулся Иветт, после чего он сложил руки за спиной, и начал ходить по кухне. - Если принять во внимание все выше перечисленное, и вспомнить то, что на меня, когда я был еще на планете, напала парочка наших «Террористов», которые, к тому же, могли говорить, то можно сделать вывод, что данная организация не сплошняком состоит из мертвецов. Но все же они среди них есть, и кроме как сжигать или расщеплять их на молекулы, их не уничтожить. Не удивлюсь, если завтра где-нибудь будут новости о том, что очередного выжившего в той мясорубке, покусал кусок тела с одной рукой и головой. Лишь потому что паразит еще остался в теле. К тому же, хочу заметить, что было взято порядка 500 особей. Следовательно, вполне возможно, что данных паразитов модернизировали и продали тем, кто больше заплатит. Или же опять выкрали. А потом опять выкрали. И так раз за разом, пока вся эта дрянь не разлетелась по всей галактике. – закончил леопард, присаживаясь на свое место. - Так что вполне возможно мы имели дело с клиентами тех ученых. Или же с их же детищами. – добавил он, вновь беря в руки миску с мюсли и ложку.

0

24

Послушать обоих стоило и потому, что для самой Кэсс эта была возможность больше узнать о событиях этого мира, но, увы, ничего из сказанного ни волком, ни леопардом, не было знакомо. Хотя, что удивляться, ведь серая жила в своего рода "информационном вакууме" и не особо интересовалась тем, что происходит в галактике. Но всё же послушать стоило определённо, хотя, что таить, при слове паразиты, волчицу рефлекторно передёрнуло, ведь паразиты, кем бы они ни были, та ещё гадость, как ни крути. Но при этом в памяти всплыло ещё кое-что, ах да, название некоей области или планеты, или города, которое успело сказать на ухо то существо перед смертью. Логично предположить, что оно сказало не просто так, а, видимо, надеясь, что Кассандра сможет что-то выяснить, что-то связанное с этим названием или местом.
- Хм, что ж, тогда космос - наше спасение, никто из нас не заражён, это точно! - и снова с лучезарной улыбкой волчица осмотрела присутствующих, перед тем, как насыпать себе очередную порцию "сухпайка", да, не самого вкусного, но сейчас, увы, это единственная оставшаяся еда на корабле. Благо, что вода ещё оставалась, но тоже немного, на троих хватит примерно на неделю. - Ладно, ну а что насчёт некоего места "Ангкот-Ра"? Кто-нибудь из вас слышал об этом? Помните, я говорила, о том, что перед тем, как того коротыша убили, он в баре успел мне сказать всего лишь это слово. Не знаю, но это явно не похоже на простое "помогите мне" на чужом языке. Я сама мало осведомлена о том, что сейчас происходит, я сама с...эм...с...
   Нет, надо будет точно спросить корабль, с какого места всё началось, и где именно на её борт вошли земляне и волчица в их числе, но сейчас попытка вспомнить это снова провалилась, вызвав лёгкую волну бессильного раздражения из-за этой беспомощности восстановить цепь событий. Пока что.
- Я проанализировала карту этой галактики, но я не нашла похожего названия среди местных звёздных систем, их планет и спутников на всех известных мне языках и наречиях.
- Хм. Что бы это значило...
  На время, можно сказать, что Эхо погрузилась в собственные размышления, пока гости общались между собой, и этот "уход в себя" оторвал девушку от происходящего вокруг, надо было понять, к чему вело произошедшее, почему это произошло и что значит это послание убитого существа - конечно, всё удобнее списать на случайность, так проще, и порой действительно лучше решить, что определённые события могли произойти совершенно спонтанно, случайно и произвольно, по крайней мере тот эпизод в баре так и казался, да и случилось всё быстро, хорошо ещё, что повезло унести ноги не только из бара, но и вообще со спутника. Эти двое могут помочь, они наверняка знают о мире больше её и у них, при случае, можно будет получить информацию. Ну а сейчас было бы вообще неплохо отдохнуть, подумать, расслабиться после всего произошедшего, вот только ещё и надо гостей как-то расположить, впрочем, с этим проблем не будет, жилой отсек огромен, пусть там пока и поживут.
- Итак, господа, вынуждена на время вас покинуть опять. Мне надо отдохнуть, принять душ и что по мелочи, а вы можете расположиться в жилом отсеке, в ближайшем. Я там сама живу, так что, в случае необходимости воспользуйтесь панелью связи. Хотя, могу вам сама показаться, а то заблудитесь. Тут лучше не терять дорогу, потерявшиеся не возвращаются обратно.
   Нет, это, конечно, шутка, Кэсс сколько раз плутала в этих нескончаемых огромных коридорах, но всё же находила дорогу, не без помощи, конечно, но всё же дабы создать соответствующую атмосферу, волчица зловеще расхохоталась, подняв руки к потолку.
- Да ладно, я шучу.

   Минут 15 на автобусе, и от остановки вело сразу три широких прямоугольных коридора в жилой отсек, вернее, это был самый настоящий городок, располагающийся на нескольких уровнях, снизу доверху, со своей собственной экосистемой и ландшафтом, дорогами, мощными корпусами отдельных жилых блоков, располагающихся внутри своеобразного "каньона", по которому рассыпью поблёскивали искусственные озёрца, пруды и с журчанием текли речки. Тут и блоки для релаксации в виде отдельных зданий, и зеленеющие луга, деревья с пышными кронами, радующие своей зеленью, гравийные тропинки, даже птицы, самые живые и настоящие и то порхали между деревьями и кустарниками, наполняя этот городок своим пением. Это был старый проект эко-городов землян, которые должны были расти на колонизируемых планетах, но раса дзетта умудрилась воплотить этот проект именно в недрах корабля в виде жилых отсеков. Вроде бы это не один такой город на корабле, но тем не менее и размеры этого впечатляли, ибо планировка города представляла собой гигантский "пончик" диаметром в 16 километров, и между внутреннего кольца жилых блоков располагался самый настоящий лес, шумевший от лёгкого искусственного ветра и который вырабатывал кислород для дыхания в этом городе. Здесь даже имелись водопады, шумевшие потоками чистой воды прямо из внешнего кольца жилых блоков и ниспадающие вниз, под широкую дорогу, опоясывающую город по кругу. А в довершении искусственное небо высоко над головой, проецирующее весьма реалистичное изображение летней синевы и редких плотных облаков, лениво плывущих по небосводу ультравысокой чёткости куда-то по своим делам.

City-I

Path through emptiness

- Прошу. Здесь 86 отдельных блоков для обитания, они располагаются нечётным рядом по внешнему кольцу и чётным рядом по внутреннему, каждый блок располагает 90 одноместными каютами, но они...небольшие, а вот это, между блоками, видите? Это рекреационные отсеки, я называю их коттеджами, тут уже просторно, там есть библиотека в каждом, кинотеатр да и много чего по мелочи, я в таком живу, но дальше, номер 87, люблю простор, видите ли. Можете себе такой же взять. Там всё, ванная, душевые, джакузи. Парки есть, озёра, пруды, если захотите прогуляться.
  Конечно, Эхо сейчас ощущала себя чем-то вроде экскурсовода, ведь это первые гости за все четыре с лишним года, что она тут живёт, не говоря уже почти 200 годах, что она тут находится впринципе, ну а что, здесь вполне можно жить для себя, в своё удовольствие, ведь экипажа нет, так что всем этим волчица, конечно же, наслаждается одна. Зато гостей есть где разместить, чего уж там.
- Воздух продуцирует лес в самом сердце города, вода чистая, я, конечно, пью из отдельных запасов, но если вдруг приспичит, можете пить хоть из пруда, птицы живые. Не знаю, они тут были, видимо, тут всё так отлажено, что птицам есть, чем питаться и всё такое. Ну что ж, проходите, располагайтесь, где вам удобно, а я пойду к себе. Во-он там мой коттедж, между 87 и 89 блоком. Ну или интерком, тут есть вроде бы связь между блоками, но я не пользовалась, так что не знаю. Отдыхайте.

- Ты уверена, что они не принесут никаких проблем?
- Да брось, с чего бы? Проблемы могли бы принести те ребята в чёрной броне, которые, как оказалось, были мертвы. Странно. А что ты изучала в образцах их плоти?
   Конечно, это бы показалось странным со стороны, как Кэсс разговаривает будто бы сама с собой, вот только корабль предпочитал именно телепатию, хотя ей волчица отвечала по привычке, ведя обычный, по её мнению, диалог. И сейчас, развалившись на мягкой широкой кровати, с отличным видом из панорамного окна на центральный лес за внутренними корпусами, освещаемыми искусственными, но вполне себе натурально выглядящими светилами, Кассандра вернулась к размышлениям о дальнейших действиях, конечно, самый ленивый вариант, продолжать свою размеренную жизнь на корабле. Но: продукты на исходе, а во-вторых, всё ещё терзает любопытство по поводу таинственного Ангкор-Ра, что это? Где это и зачем это?
- Говоря простым языком, это даже не столько плоть, сколько особым образом сконфигурированная биомасса, подвергнутая генетическому программированию, поэтому с точки зрения живого человека, она мертва. Мне незнакома технология, которая это сделала, но я её поняла. Это своего рода органические роботы.
- Нуууу, мы же с ними справились, так что хрен бы с ними. Кстати, всё хотела спросить, ты же можешь мне сказать, откуда я? Я имею ввиду, где я обитала до того, как появилась здесь?
- Да. Это старая звёздная система, одна из самых ранних колоний человечества. Хочешь отправиться туда?
- Обязательно, но после того, как разберусь, что значит это слово, и, если это какая-то планета, полагаю, что надо отправиться туда сперва. Хм, эй, что это?
   Размышляя над словами корабля, Кэсс задумчиво запустила руку во внутренний карман своей лёгкой куртки, неосознанно, но именно это и послужило некоторому, весьма любопытному открытию, в кармане что-то было, что-то твёрдое и небольшое, тёплого на ощупь и словно бы металлическое - выудив неизвестный предмет наружу, серая с удивлением воззрилась на продолговатый не то медальон, не то кулон, да хрен его знает, что это, вытянутая блестящая штуковина из металла, на удивление тёплого, хотя его волча не успела бы согреть в руке. Форма усечённого с двух сторон ромба, в самом центре которого выгравирован неизвестный символ-иероглиф оранжевого цвета, острые грани, сама штуковина в длину всего пять сантиметров и достаточно тонкая, неудивительно, что раньше Эхо её даже не ощутила, пока вот так вот не полезла рукой во внутренний карман, но когда это оказалось там?
- Дашь взглянуть?
- Валяй.
В макушке слегка кольнуло - корабль в такие моменты "влезал" в голову в мог смотреть глазами самой Кассандры, не самый интимный процесс, но...ничего плохого не было, да и то с согласия самой волчицы. Полминуты, наверное, было тихо, потом ещё более слабый укол в темя, означающий, что из головы "вылезли".
- Скажу точно, что это не символ дзетта или людей. Я бы сделала молекулярный анализ, но у меня есть кое-какая мысль. Помнишь, я говорила тебе, что в нашей галактике нет звёзд и планет со спутниками с таким названием? Однако, я нашла информацию у землян, что так называется древний храмовый комплекс на планете Земля, в Солнечной системе. Информации немного, это культовое место исчезнувшей цивилизации, жившей в начале второго тысячелетия. Если ты назвала мне слово именно так. Других совпадений нету. И можно либо отправиться на Землю, что ближе, либо наудачу отправиться по галактикам, в надежде, что там будет другое место с аналогичным названием.
- Тогда на Землю. Чем быстрее, тем лучше. Завтра же отправимся в путь.

    За волком и леопардом следили, почти что неотрывно, и это внимание только усилилось, едва их оставила зеленоволосая. Тень кралась по земле, ловко прячась за зданиями, деревьями города, она смотрела и выжидала, такие аппетитные, и вовсе не костлявые... Но тень умная, тень не приближалась слишком быстро и постоянно держалась сзади, она шептала про себя, урчала и шипела в предвкушении, её бы не услышали эти пушистые, пока тень сама этого не захочет, и как только хозяйка скрылась в стеклянном здании, тень подкралась ближе, совершенно бесшумно и для маскировки принимая форму естественных теней, отбрасываемых на землю от построек, либо деревьев, и также тень соскользнула за гостями, куда бы они не пошли. Ух, съесть бы их...какие же они вкусные на вид... Хозяйка не видит, и Этер тоже не видит пока, может удастся наброситься быстро? Но тень боится ослушаться, но тень терпеливо будет ждать, будет ждать в каюте одного, потом другого, она будет караулить даже у изголовья их кроватей... Существо будет ждать бесконечно и Существо пожрёт одного пушистого и второго, уж очень хочется, так хочется... Когда-то давно, когда тень только появилась на корабле в результате некой мощной вспышки, разрыва, перемещения, ей удалось очень вкусно поесть, как много тут было, гладкие и светлокожие и другие, синекожие, все такие вкусные... Вот тогда Существо попировало, оно насытилось, а сейчас...200 лет и ни крошки. Хотя те были как Хозяйка, но её нельзя есть, нельзя, проклятая Этер сделала пушистую Хозяйкой. Но ничего, Существо терпеливое, оно будет следить за гостями...и как только хозяйка и Этер отвернутся, тогда и...
  - Не трожь их. Я же сказала. Их нельзя трогать. Пока.
  Тень беззвучно взвыла, заклокотала и на секунду весь жилой блок погрузился в кромешную, непроницаемую тьму. Но ослушаться Существо не смело и потому мгновенно оставило волка с леопардом,вот только после присутствия тени на минуту с чем-то стало ощутимо прохладнее.

0

25

А не конфиденциальна ли эта информация про сбежавших ученых? Этот вопрос так и не был озвучен, хотя имел сильный порыв вырваться из пасти волка, но остановило его осознание, что леопард может вспомнить об этом и ему придется попробовать устранить слушателей. Волк просто молча слушал, переводя взгляд с одного собеседника на другого, да пережевывал мюсли. Вкусно, но суховато. Неужто волчица одна обчистила всю эту громадину. Хотя, учитывая, что она тут провалялась без сознания двести лет, то продукты могли просто напросто испортиться и только серому стоило представить запах, то он тут же отказался от мысли искать их.
- Ну, я полагаю, их можно не только сжигать. В смысле, ультразвуком, кислотой, электричеством тоже можно убить всю живность в организме. Но это так, к слову.
После этого скромного обеда вся группа отправилась снова в автобус. В колонне волк был замыкающим, а потому к нему снова вернулось чувство, будто кто-то смотрит ему в затылок, когда свет в столовой погас за закрывшимися автоматическими дверями, но он успокоил себя тем, что он просто находился внутри живого корабля.

Пейзаж, открывшийся перед ним после поверг его в культурный шок. Вот, казалось, они были как в подземном городе, а тут выйдя из тоннеля, оказываешься на остановке и перед тобой почти настоящий целый город, да еще с курортной зоной. Одновременно слушая волчицу, Крис смотрел на это великолепие и не мог поверить своим глазам. Настоящий город в корабле... Уму не постижимо. Настоящая зелень, качественное небо и огромные постройки. На такое нужно было потратить триллионы кредитов и то не факт, что это все достигло бы такого качества. Чтож, кто бы это не был, но постарались на славу. Тут даже были птицы.
- А говоришь, еды нет. Вон, летает!
Тут явно было что поесть и даже без припасов голодать не придется. Хотелось двинуться дальше, но от шока будто ноги отказали и сейчас серый мог только смотреть на этот искусственный мир и слушать его звуки. Тут пахло свежестью из-за большого количества искусственных водопадов. Интересно,, а водится ли тут рыба? Навряд ли тут настолько обширная экосистема, но проверить стоит, потом. Серый подумал занять коттедж рядом с волчицей, чтобы далеко не разбегаться, но это он сделает немного позднее. Все же надо было осмотреться. "Интересно, насколько хватает генераторов, запитывающих это небо, насосы, подающих электричество по всему кораблю в каждый отсек?". И ведь только стоило задуматься об этом, как все погрузилось во тьму. На долгую секунду остались только звуки, а потом панели неба заработали вновь, освещая жилую зону.
- Да уж, делали все с размахом... И точно не наши, и ни кто из известных мне. Все обычно компануют свои корабли, оставляя свободного пространства по минимуму, а тут прям простор. При чем повсюду и каждый отсек. Да, тут хотели создать комфортные условия, чтобы экипаж не сошел с ума, но черт возьми, тут словно курорт. Похоже корабль задумывался как автономный на сотни, а может и даже пару тысяч лет. Хотел бы я посмотреть на стоимость такого корабля в отчетах.- Поделился своими мыслями волк и наконец пошел по тропе, ведущей к коттеджам, чтобы осмотреть их ближе.

Да уж, делались они явно не на заказ под отдельную личность, так как внешне все были одинаковые, что говорило об их общей доступности и они были большими, что говорило о том, что они расчитаны на большое количество отдыхающих. Так много зон отдыха при таком огромном корабле? Значит, что экипажу не приходится заботиться об уборке и ремонте этого гиганта, или тут действительно народу должно было быть как в каком-нибудь мегаполисе. Взглянув на высоту жилых блоков и учитывая их количество только это определение подходило для описания подобных размеров корабля. Космический мегаполис. Целая небольшая страна в космосе, но не давал покоя вопрос: что же случилось с населением этой "страны"? Из-за пустоты вокруг волк начал ощущать себя свободней? Словно он какой-нибудь выживший после апокалипсиса. От таких мыслей становилось страшно и интересно одновременно. Подумать только: такой простор и всего для двух "туристов" и капитана.

Добравшись до коттеджа, который серый определил "своим", волк наконец смог расслабиться. Тут была домашняя атмосфера и даже чисто. Постель заправлена, полы чистые, панорамное окно совершенно прозрачное. Словом, это место ожидало гостей. И вот он, пусть и один единственный. Сняв ботинки и куртку в прихожей, Крис прошел к кровати, держа карабин в одной руке, а в другой рюкзак. Впрочем, последний так и не добрался до постели, а был оставлен прямо возле нее. Это было чудесно. После такого насыщенного дня просто необходимо было полежать на мягком. Волк наконец ощутил как действительно устали его мышцы и каждая из них постепенно расслабляется на этой мягкой кровати. Черт, это было шикарно и вместе с релаксом пришла надежда, что до утра ничего не случится.

0


Вы здесь » Furry World » Архив тем » Path through emptiness